Científicos surferos cazan microplásticos en playas españolas

Artículo publicado en Reuters por Horaci Garcia y Albert Gea

BARCELONA – Montados en tablas de remo o kayaks con redes de arrastre especiales adheridas a ellos, científicos y voluntarios surcan las aguas frente a las playas de Barcelona recogiendo algas antiestéticas mezcladas con diminutos trozos de plástico.

Creado por la Universidad de Barcelona en 2020, el proyecto «Surfing for Science» para estudiar la contaminación por microplásticos en áreas poco profundas inaccesibles para los barcos de investigación oceanográfica ahora se está expandiendo desde la costa mediterránea en el noreste de España hasta la costa atlántica en el noroeste.

Ha involucrado a 300 voluntarios en los últimos dos años y ahora traerá más «científicos ciudadanos» en las regiones de Cataluña y el País Vasco que están capacitados para recolectar las muestras y trabajar en todas las etapas del estudio, dijeron los coordinadores del proyecto.

Expertos y activistas ambientales en la Conferencia Oceánica de la ONU del mes pasado advirtieron que la contaminación plástica era una amenaza creciente para la vida marina y los humanos. Once millones de toneladas de plástico terminan en el océano cada año y eso podría triplicarse para 2040 a menos que se reduzca la producción y el uso de contenedores desechables, según muestran los estudios.

En una playa de Barcelona popular entre los bañistas, la estudiante de 22 años y surfista de remo Naia Alberdi señaló un trozo de película plástica y partículas de colores dentro de una bolsa de muestra que había sacado de la punta de la red de arrastre.

«Si realmente supieran que están nadando alrededor del plástico, no habría tanta gente viniendo aquí», dijo.

En el laboratorio universitario donde tomó las muestras, la profesora adjunta Anna Sánchez Vidal, de 45 años, dijo que el objetivo del proyecto era obtener datos científicos sobre el origen de la contaminación plástica, sus componentes y cómo varió con el tiempo.

“Saber lo que ha llegado al océano nos permite saber dónde tenemos que actuar en tierra”, dijo, y agregó que el énfasis principal hasta ahora estaba en los contenedores de un solo uso.

Una muestra del pasado mes de octubre contenía 70.000 trozos de plástico, entre espuma, poliestireno, fragmentos de tapas de botellas de agua o bolsas de polietileno, lo que sugiere una concentración de 45 piezas por metro cuadrado, la lectura más alta jamás registrada en el estudio y una de las más altas de todo el Mediterráneo. , ella dijo.

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