Buzos tailandeses retiran redes que blanquean arrecifes de coral protegidos

Cuarenta buzos han retirado redes de pesca abandonadas que cubren los arrecifes de coral en un área protegida en el Golfo de Tailandia en una operación de dos días que finaliza el domingo.

La remoción de las redes por parte de un grupo de buzos voluntarios y el Centro de Investigación de Recursos Costeros, con la ayuda de la Marina Real de Tailandia, revelaron largas filas de coral blanqueado dentro del área protegida alrededor de Ko Losin, un pequeño islote rocoso en las aguas del sur del golfo.

«Las redes fantasma son un gran problema en Tailandia», dijo un buzo que pertenece al grupo voluntario SOS, Wannapa Thammasangwan, refiriéndose a las redes de pesca perdidas o descartadas en el mar.

Los buzos ataron bolsas de plástico llenas de aire a la red para hacerla flotar a la superficie, cortando con cuidado las partes atrapadas en el coral. Los buzos realizaron seis viajes durante el fin de semana para completar la operación.

«La parte más difícil de esta operación fue quitar la red de pesca del coral cuerno de ciervo porque estaba llena de ramas y era frágil», dijo Chanchot Piriyasatit, un maestro de buceo voluntario.

Wannapa dijo que las redes, que tenían un tamaño de 2.750 metros cuadrados (29.601 pies cuadrados), habían estado en el área alrededor de Koh Losin, a unos 72 kilómetros de la costa de la provincia de Pattani, en el sur de Tailandia, durante un mes y medio. Wannapa estimó que estas redes podrían costar más de un millón de baht ($ 32,000).

«Este no fue el más grande. Todos los años quitamos redes como esta aquí», dijo Wannapa.

Wannapa y otros buzos pasan mucho tiempo investigando informes de redes de pesca que ahogan los arrecifes en aguas tailandesas, y realizan al menos cinco expediciones de remoción al año por cuenta propia.

Después de que se retiraron las redes el domingo, desde profundidades que van desde 13 ma 26 m, se descubrieron unos 500 metros cuadrados de arrecife blanqueado.

Se espera que el arrecife se recupere en dos o tres meses.

Aproximadamente 640.000 toneladas de redes de pesca terminan en el océano a nivel mundial cada año, convirtiéndose en equipo fantasma, según las Naciones Unidas.

(1 dólar = 31,56 baht)

Por: Artorn Pookasook, Jorge Luis Silva, Reuters