Análisis: Shell dice que se necesitaría un nuevo bosque ‘del tamaño de Brasil’ para alcanzar la meta climática de 1,5 ° C

Por primera vez, Shell ha publicado un » camino » que muestra cómo el mundo podría cumplir el ambicioso objetivo del Acuerdo de París de limitar el calentamiento global a 1,5 ° C.

Esto marca un cambio significativo en la actitud hacia la acción sobre el cambio climático, dado que hace solo seis años, los ejecutivos de la importante empresa de petróleo y gas se mostraban escépticos acerca de que el calentamiento no infringiera los 2 ° C. Ahora dice que la meta de 1,5 ° C podría lograrse para 2100 con emisiones de CO2 que alcanzarían “cero neto” para 2058.

Un momento crucial llegó en 2018 cuando Shell describió una ruta «plausible» para cumplir con el objetivo de «muy por debajo de 2 ° C» del Acuerdo de París, que incluía ver el «pico del petróleo» en 2025 y el «pico de gas» una década después.

Sin embargo, el análisis de Carbon Brief del nuevo escenario “Sky 1.5” de Shell muestra que, a pesar de su estructura “altamente ambiciosa”, es, de hecho, casi idéntica a su predecesora 2C. La visión de Shell de un papel continuo para el petróleo, el gas y el carbón hasta finales de siglo sigue siendo esencialmente la misma.

Aparte del impacto temporal de Covid-19, la principal diferencia entre los dos escenarios es la “amplia ampliación de las soluciones basadas en la naturaleza”, específicamente la plantación de árboles en un “área cercana a la de Brasil”.

El director ejecutivo de Shell, Ben van Beurden, describe la ruta 1.5C como un «destino verdaderamente deseable», pero también uno que es «altamente desafiante». Si bien dice que Shell tiene la intención de «desempeñar su papel», el informe también enfatiza el papel de las «personas» y las «sociedades».

‘Transición inevitable’

El nuevo escenario fue lanzado esta semana en un paquete con otros dos, titulados «Olas» e «Islas». Al igual que Sky 1.5, trazan un mapa de un futuro energético más allá de la pandemia, pero sin cumplir los objetivos climáticos mundiales.

Estos escenarios «no pretenden ser proyecciones o pronósticos del futuro» y «no son la estrategia o el plan comercial de Shell», un descargo de responsabilidad legal establece:

«En última instancia, si la sociedad cumple con sus objetivos de descarbonización no está bajo el control de Shell».

Más bien, los escenarios se describen como «una herramienta útil para explorar posibilidades futuras».

Shell solía resistirse a la idea de publicar visiones tan ambiciosas. Jeremy Bentham, el director de escenarios de la empresa, dijo a Carbon Brief en 2015 que los objetivos de 2C se habían vuelto política y socialmente “menos plausibles”.

Pero muchas cosas han cambiado desde entonces. Más tarde ese año, las naciones firmaron el Acuerdo de París, comprometiéndose a mantener el aumento de la temperatura global a «muy por debajo de 2 ° C» con el objetivo de limitar el calentamiento a 1,5 ° C.

Shell respondió con su primera visión de cara al público para un futuro 2C poco después, aunque la empresa aún consideraba poco probable. Este plan se desarrolló dos años después en su escenario original » Sky «.

En los años siguientes, los científicos se apresuraron a llenar los vacíos de conocimiento sobre cómo el mundo podría luchar por el escenario de 1.5C. 

Esto culminó en el histórico informe especial del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) sobre 1.5C, en el que se alimentó el escenario Sky de Shell. Las severas advertencias sobre la extinción de los corales y la desaparición del hielo ártico más allá de 1,5 ° C ayudaron a impulsar a las personas y a los gobiernos a actuar.

Shell cita el activismo climático y la ola de compromisos nacionales netos cero, junto con las innovaciones tecnológicas, los mercados en evolución y el clima cambiante en sí, como «presiones crecientes» que están impulsando una «transición inevitable», aunque una que aún podría llevar muchos años.

El informe enfatiza que la «crisis» de Covid-19 podría ser «una oportunidad» para el escenario Sky 1.5, señalando que «el ritmo de cambio requerido es extremadamente desafiante, pero técnica y económicamente factible si la acción se acelera de manera decisiva a partir de ahora». 

Al igual que con el escenario Sky anterior, Shell no llega a aventurarse si es social o políticamente factible. Bentham dice:

“Los principales desafíos son sociales y políticos, es decir, que las personas tomen las decisiones necesarias en un corto período de tiempo. Se está acabando el tiempo para que el mundo comience a hacerlo, pero Shell está decidida a ayudar ”.

¿Cielos idénticos?

En Sky 1.5, la temperatura del planeta aumenta a 1,7 ° C a mediados de siglo, pero finalmente se enfría ligeramente a 1,5 ° C para 2100 debido a que el CO2 se elimina de la atmósfera a una escala épica.

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La temperatura media mundial de la superficie se elevó por encima de 1850-1900, C, con el escenario de 1.5 C de Shell en azul claro. 

El informe presenta una historia de cómo podría desarrollarse el nuevo escenario en las próximas décadas, y describe Sky 1.5 como una ruta de «salud primero», una en la que, después de la pandemia, se prioriza la salud de las personas y el medio ambiente.

En una publicación de blog que acompaña al lanzamiento del escenario, el asesor climático jefe de Shell, David Hone, dice que el camino es «todo sobre la gestión de las emisiones, por lo que el carbón se elimina muy pronto, la CAC emerge rápidamente y la tierra se gestiona teniendo en cuenta la conservación y el carbono».

Sin embargo, muchos de los momentos clave identificados en el informe (el pico del carbón ya pasó, el pico del petróleo en 2025, el pico del gas fósil a mediados de la década de 2030) son familiares, dado que ya aparecieron en el escenario Sky anterior de Shell.

De hecho, una comparación realizada por Carbon Brief de las vías de energía identificadas en ambos escenarios muestra que, además de tener en cuenta la caída relacionada con Covid a principios de la década de 2020, son esencialmente las mismas.

La demanda de petróleo y gas solo cae de manera decisiva por debajo de los niveles previos al Covid a mediados de siglo, y los combustibles fósiles todavía se utilizan ampliamente incluso en 2100. En su última actualización de estrategia , Shell anunció que sus propias emisiones de CO2 y producción de petróleo han alcanzado su punto máximo . pero también dijo que ampliaría sus operaciones de gas en los próximos años.

Otras características de la nueva ruta, como una ampliación masiva de la energía solar, la electrificación y las tecnologías de captura y almacenamiento de carbono (CCS), en gran parte no probadas, también siguen la misma trayectoria que el último escenario Sky.

Todo esto significa que, al comparar solo las emisiones de CO2 relacionadas con la energía, las trayectorias para los 1,5 ° C y «muy por debajo de 2 ° C» también son similares, alcanzando el cero neto alrededor de 2070. 

La diferencia clave, que se detalla en una nota al final del informe, es que si bien la nueva ruta «comienza con los datos» de la ruta Sky anterior, también incluye el impacto de la eliminación de CO2 utilizando árboles:

«La amplia ampliación de las soluciones basadas en la naturaleza se incorpora al escenario central, que se beneficia de un nuevo modelo extenso de esa ampliación».

El informe también describe exactamente cómo sería dicha ampliación:

«Sky 1.5 requiere una importante reforestación: se necesitarían unos 700 millones de hectáreas de tierra durante el siglo, un área que se aproxima a la de Brasil».

Bentham dice que, además de los árboles, sus modelos incluyen “23 tipos diferentes de soluciones basadas en la naturaleza”, y dice que proteger los bosques existentes también será importante.

El impacto de incorporar estas emisiones terrestres en el escenario se muestra mediante la línea roja en el gráfico a continuación, lo que lleva la fecha neta cero a 2058.

El trabajo encargado por Shell al Programa Conjunto sobre Ciencia y Política de Cambio Global del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) para el escenario 2018 encontró que “un área del tamaño de Brasil que se está reforestando ofrece la posibilidad de limitar el calentamiento a 1,5 ° C”.

La comparación de Brasil también ha sido utilizada por Van Beurden, quien dijo en una conferencia de la industria en 2018: “No es lo que algunas personas piensan a veces: solo haremos un poco más de energía solar, un poco más de viento y llegaremos allí. «

Otras diferencias enumeradas por Shell entre los dos escenarios de Sky son «los últimos datos históricos y estimaciones hasta 2020» y «nuevos modelos de suministro de petróleo y gas natural, con una perspectiva coherente con la narrativa y la demanda de Sky 1.5».

‘Máximo potencial’ para remociones naturales

En un resumen de Sky 1.5, el informe establece que los requisitos prácticos son “el despliegue masivo de tecnologías más limpias; cambios en el comportamiento y las opciones de inversión; y eliminar las emisiones que de otro modo se acumularían en la atmósfera ”.

Mientras tanto, Shell dice que sus principales productos, petróleo y gas, «seguirán siendo importantes durante décadas» y «es necesario que haya una inversión continua en el suministro de petróleo y gas».

El profesor Wim Carton , que estudia la ecología política de la eliminación de carbono en la Universidad de Lund , le dice a Carbon Brief que está preocupado por este marco:

“Si comenzamos a normalizar el uso de estas emisiones negativas a escala planetaria, le permite a una empresa como Shell afirmar básicamente que están en línea con aparentemente cualquier objetivo climático que se le ocurra, simplemente asumiendo emisiones negativas a gran escala y al mismo tiempo diciendo tenemos que invertir en el desarrollo de petróleo y gas «.

El escenario se basa en la eliminación anual de alrededor de 12 gigatoneladas de CO2 (GtCO2) mediante la reforestación para 2060.

Bentham dice que «aunque la escala de la tarea es muy grande», la investigación de instituciones como MIT y The Nature Conservancy sugiere que «la reducción de CO2 en Sky 1.5 es factible mediante la reforestación y la absorción de carbono de la tierra».

El Dr. Joeri Rogelj , un científico del clima del Imperial College de Londres que está involucrado en el modelado de rutas de 1,5 ° C, le dice a Carbon Brief que las cifras citadas representan el «potencial máximo» de todas las posibles extracciones basadas en la naturaleza que se han modelado previamente.

Al mismo tiempo, el escenario requiere que la cantidad de bioenergía sea más del doble, lo que, según Rogelj, podría ser un problema:

«Eso realmente necesita ser aclarado, cómo esos dos van de la mano, porque la forestación necesita tierra y si esa tierra se usa para la producción de bioenergía, eso realmente no funciona». 

En la vía Sky 1.5, las emisiones acumuladas de CO2 después de 2018 alcanzarán un máximo de 1.149 GtCO2 en 2057. Más allá de esto, disminuyen a medida que el CO2 es absorbido de la atmósfera hasta que las emisiones acumuladas se estabilizan en 747 GtCO2 en 2100.

Este » balance de carbono » es superior a los 580GtCO2 dados por el IPCC para una probabilidad del 50% de limitar el calentamiento a 1,5ºC. Desde que el IPCC presentó su cifra en 2018, el presupuesto restante se ha reducido en 120 GtCO2 más, según el informe de Shell.

Sin embargo, hay una variedad de estimaciones para el presupuesto de carbono restante y Shell afirma que su propio valor de 747Gt está «dentro del rango de incertidumbre» de estas estimaciones. (Una publicación reciente de Carbon Brief colocó el presupuesto de carbono restante para 1,5 ° C en 440 GtCO2 a partir de 2020, y señala que hay una «probabilidad de aproximadamente una entre seis de que el presupuesto de carbono restante para 1,5 ° C ya se haya superado»)

Rogelj dice que una de las formas en que un mayor presupuesto de carbono aún podría llegar a 1,5 ° C es si viene con menores volúmenes de otros gases de efecto invernadero, en particular el metano.

“Podría ser que tengan muy bajas emisiones distintas de CO2, por lo que aún llegan a 1.5 a pesar de este presupuesto ligeramente más alto… pero, al mismo tiempo, es un poco extraño porque también tienen una fuerte dependencia continua de los combustibles fósiles. «

La extracción de carbón y la producción de gas producen una gran cantidad de metano , por lo que su continuación hasta 2100 hace que sea poco probable que los niveles bajen sustancialmente. De hecho, las estimaciones que proporciona Shell para el metano hasta 2100 se encuentran en el extremo superior de las encontradas en otros escenarios 1.5.

Según Rogelj, una explicación podría ser que el modelo climático que están utilizando, operado por el MIT, “es ligeramente más frío que la estimación central que implicaría la evaluación del IPCC”.

Otras vías 1.5C

También hay una serie de caminos diferentes que los científicos han trazado para alcanzar los 1,5 ° C, incluidos algunos que, como el de Shell, «sobrepasan» y ven el calentamiento mundial en más de 1,5 ° C antes de volver a enfriarse.

Carbon Brief ha comparado la ruta de Shell con otras diseñadas por científicos que utilizan las Rutas Socioeconómicas Compartidas (SSP) y se basan en la Ruta de Concentración Representativa 1.9 (“RCP1.9”). Esto se refiere a un mundo donde el «forzamiento radiativo» de los gases de efecto invernadero se limita a no más de 1,9 vatios por metro cuadrado.

Después de que se realizó un ejercicio similar con el escenario Sky anterior de Shell, Carbon Brief descubrió que era ampliamente consistente con otras vías muy por debajo de 2C, aunque en el extremo superior de la demanda mundial de energía primaria.

La comparación muestra una historia similar para Sky 1.5, con una alta trayectoria para la demanda de energía primaria que se encuentra cerca del grupo de vías de desarrollo de combustibles fósiles SSP5.

Los escenarios con menor demanda de energía, que tienden a ser SSP1 y SSP2, se enfocan en la eficiencia energética más que en la demanda.

En su informe, Shell afirma que “las necesidades energéticas de poblaciones en crecimiento que buscan una calidad de vida digna superarán la capacidad significativa para mejorar la eficiencia energética”.

Otras características del escenario son los niveles relativamente altos de carbón y petróleo que se utilizan hasta finales de siglo, aunque el uso de gas está más cerca del promedio. Al igual que en el escenario Sky anterior, la nueva versión incluye niveles muy altos de energía solar.

En cuanto a las emisiones de CO2, aquí el escenario Sky 1.5 de Shell sigue bastante alto en comparación con otros escenarios, como lo indica el gráfico a continuación. Esto encaja con el presupuesto de carbono relativamente alto utilizado por Shell para este escenario.


Shell se ha comprometido a convertirse en un «negocio de energía con cero emisiones netas para 2050», incluidas las emisiones de los consumidores que queman los combustibles fósiles que extrae y refina.

Ha dicho que tiene la intención de compensar sus emisiones a través de una combinación de CCS y soluciones basadas en la naturaleza, con planes para eliminar 25MtCO2 de la atmósfera cada año para 2035. Todas las emisiones, incluida la variedad de «alcance 3» de los combustibles y productos vendidos, compensarse según sus planes.

El escenario Sky 1.5 de Shell incluye un papel importante para CCS, aunque esto no es inusual. A pesar de que la tecnología CCS aún se encuentra en una etapa relativamente temprana de desarrollo, se presenta en gran medida en la mayoría de los escenarios de 1.5C y 2C.

Esta confianza se puede ver en el gráfico a continuación, que muestra que el camino de Shell es en realidad hacia el extremo inferior de las estimaciones para las eliminaciones de CCS.

Además de depender de la eliminación de carbono, Shell también ha recibido críticas por poner demasiado énfasis en el papel de los clientes y de la sociedad en general para hacer cambios sin hacer recortes reales en su producción de petróleo y gas.

Respondiendo a la sugerencia de que el escenario Sky 1.5 de Shell todavía incluye un papel considerable para los combustibles fósiles, Bentham le dice a Carbon Brief que “el mundo seguirá necesitando petróleo durante todo el siglo”:

“Sectores, como las industrias que producen hierro, acero, cemento, plástico y productos químicos y ciertos tipos de transporte, las bases del desarrollo económico, actualmente dependen de la capacidad única de los hidrocarburos como el petróleo, el gas natural y el carbón para proporcionar temperaturas extremadamente altas. reacciones químicas o almacenamiento denso de energía. Muchos de estos no se pueden electrificar en absoluto con la tecnología actual, o solo a un costo prohibitivamente alto «.

Por: Josh Gabbatiss, Carbon Brief