Algunos libros para ayudarnos a navegar los próximos 50 años

Entendiendo a los animales, el capitalismo, la ciencia de la siembra de nubes … el autor de ciencia ficción Kim Stanley Robinson comparte sus mejores elecciones

El poder de la gente ... ajustar nuestras sociedades requerirá que creemos y promulguemos una nueva estructura de sentimiento.

Por: Kim Stanley Robinson

(The Guardian) A medida que arden los incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos y la segunda ola de Covid-19 se extiende por todo el mundo, se vuelve imposible ignorar los desastres hacia los que nos precipitamos.

El biólogo de poblaciones Joel Cohen examina un tema central en ¿Cuántas personas puede soportar la Tierra? , abordando esta pregunta desde varios ángulos para ayudarnos a comprender por qué ha recibido respuestas tan variadas. He visto estimaciones publicadas que van desde 100 millones a 12 billones de personas, pero incluso si descarta estos valores atípicos polémicos, el rango se extiende de dos a 30 mil millones. Dado que los valores son inherentes a esta discusión, no puede haber una respuesta “verdadera”. Pero la clara descripción de Cohen de todos los factores involucrados ofrece un excelente punto de partida para informar futuros debates sobre la capacidad de carga de la Tierra. Como alguien que lleva muchos años pensando en cómo podríamos vivir en Marte, puedo asegurarles que no existe el planeta B

Una posible solución a la emergencia climática es alterar la biosfera para frenar aún más el calentamiento, acciones que ahora se denominan geoingeniería. El escritor científico Oliver Morton describe tanto la promesa como los peligros de las ideas principales en The Planet Remade . Explora cómo podríamos inyectar ácido sulfúrico en la estratosfera para reducir la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra, o cultivar plancton para absorber dióxido de carbono de la atmósfera, o construir flotas de naves no tripuladas para sembrar nubes que reflejen la luz solar de regreso al espacio.

Sea lo que sea que vayamos a hacer, lo tendremos que pagar. Y, sin embargo, salvar la biosfera no es rentable, por lo que el capital no invertirá en ella. Para salir de este callejón sin salida, tenemos que hacer del trabajo necesario un proyecto público internacional, el tipo de proyecto que solo es posible con la participación de los bancos centrales. Pero, ¿qué son estas misteriosas instituciones? El filósofo alemán Joseph Vogl analiza estos poderosos cuerpos en The Ascendancy of Finance . Comprender su historia y sus operaciones actuales ayudará a que funcionen mejor para nosotros durante la emergencia climática.

Como alguien que ha pasado muchos años pensando en cómo podríamos vivir en Marte, puedo asegurarles que no existe un planeta B. Adaptarnos a nosotros mismos y a nuestra sociedad al planeta en el que realmente vivimos requerirá que creemos y promulguemos una nueva estructura de sensación. La teórica feminista Donna Haraway nos insta a cuidar de nuestros primos animales en su provocativo estudio Staying With the Trouble . Debemos establecer relaciones duraderas entre generaciones y especies, argumenta, y reconocer que una economía política mejorada es necesaria y posible.

Los novelistas también pueden ayudarnos a imaginar un futuro mejor. Yo mismo he hecho algunos intentos, y escritores de ciencia ficción como Cory Doctorow y Jonathan Lethem miran hacia el futuro con ideas ingeniosas y astutas sobre cómo afrontar la situación. Molly Gloss me asombró con The Dazzle of Day , que cuenta cómo un gran grupo de cuáqueros cruza el espacio interestelar en una nave espacial de una generación, un entorno restringido que se parece al nuestro en muchos aspectos. Su método para tomar decisiones tiene mucho que enseñarnos, mientras que su encuentro con un planeta muy parecido al nuestro es un recordatorio sorprendente de cuánto necesitamos mantener el equilibrio con la biosfera que nos sostiene.