Abordar la contaminación plástica de Asia

Las organizaciones comunitarias y las iniciativas de base en toda Asia están abordando la creciente amenaza de la contaminación por plásticos. Los gobiernos ahora deben promulgar e implementar adecuadamente políticas y regulaciones para ampliar estos esfuerzos de abajo hacia arriba y responsabilizar a los productores de plásticos.

Hace menos de un siglo, la mayoría de los productos en Asia se fabricaban principalmente con materiales naturales y se fabricaban para durar o biodegradarse fácilmente. La gente envolvía los alimentos en hojas o papel y los transportaban en recipientes reutilizables, devolvían botellas de leche de vidrio para esterilizarlas y usarlas nuevamente, y comían en restaurantes con platos de cerámica y cubiertos de acero inoxidable. Las comunidades de bajos ingresos, en particular, adoptaron una cultura de microventa minorista predominante de comprar pequeñas cantidades de condimentos y otras necesidades de la cocina del hogar. Y la bolsa de plástico aún no se había inventado.

Todo esto cambió drásticamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando muchas partes de Asia experimentaron una rápida industrialización y urbanización. La introducción de plásticos de un solo uso apeló a un ideal de conveniencia e higiene, fomentando una mentalidad que marcó el comienzo de la disponibilidad en una escala sin precedentes. Las empresas comenzaron a envolver sus productos en plásticos de un solo uso y efectivamente piratearon la cultura del micro-minorista de Asia al enfatizar cómo los consumidores más pobres de la región podrían beneficiarse comprando pequeñas cantidades empaquetadas.

Por lo tanto, el plástico ha sido el material más popular y omnipresente en Asia durante décadas, y más de la mitad del plástico del mundo se produce allí . Pero el creciente uso de plástico está teniendo efectos ambientales adversos que se extienden mucho más allá de las grandes cantidades que ensucian la tierra y obstruyen las masas de agua en toda la región.

Para medir la naturaleza y la escala de esta crisis de contaminación e identificar posibles soluciones, la Fundación Heinrich Böll y Break Free From Plastic Asia Pacific colaboraron recientemente con el Institute for Global Environmental Strategies Japan para producir Plastic Atlas Asia Edition .

El atlas incluye datos y cifras sobre el mundo tóxico de los polímeros sintéticos y muestra cómo los plásticos generalizados se han vuelto en casi todos los aspectos de nuestras vidas, desde la ropa, la comida y el turismo hasta la salud humana y ambiental. Por ejemplo, es posible que no nos demos cuenta de la cantidad de plástico que usamos, en forma de poliéster y otras fibras sintéticas hechas de petróleo o gas natural. De hecho, hacer una camisa de poliéster puede emitir entre 3,8 y 7,1 kilogramos de dióxido de carbono. Los residuos plásticos y los microplásticos en los océanos del mundo son un problema muy debatido. Pero pocos se dan cuenta de que la contaminación plástica de las tierras agrícolas puede ser entre cuatro y 23 veces mayor.

El atlas también proporciona datos regionales comparativos, especialmente sobre cuestiones de base como el vertido ilegal de residuos de países más desarrollados, el impacto desigual de género de la exposición al plástico y la difícil situación de los recicladores y trabajadores de residuos en Asia, que desempeñan un papel fundamental en desviar los residuos plásticos de vertederos abiertos, incineradores y el medio ambiente. Además, describe las responsabilidades de los gobiernos y corporaciones asiáticos para hacer frente a la amenaza de la contaminación plástica.

Aunque la contaminación plástica de la región era mala antes del COVID-19, la pandemia ha agravado el problema. La producción de plástico y la contaminación se han acelerado a medida que ha aumentado la demanda de plásticos de un solo uso, incluida la mercancía en línea y la entrega de alimentos durante los cierres cerrados. Esto ha puesto en peligro las ganancias anteriores duramente reñidas, y la industria del petróleo y el gas planea aumentar las inversiones en la producción de productos y subproductos plásticos, más del 99% de los cuales provienen de materias primas de combustibles fósiles, en los próximos años. Como resultado, es muy probable que el medio ambiente se convierta en una víctima a largo plazo de esta crisis de salud pública.

Pero al mismo tiempo, una marea creciente de organizaciones de base comunitaria e iniciativas de base en Asia podría conducir al surgimiento de un sistema económico más inclusivo, sostenible y justo que pueda abordar todo el ciclo de vida de la contaminación plástica.

Los miembros del movimiento #breakfreefromplastic creen que la innovación descentralizada y liderada por la comunidad representa el camino a seguir para abordar la crisis de contaminación plástica. Estos grupos han demostrado cómo un enfoque que involucra la gestión de recursos ecológicos y la reducción del uso en origen, con énfasis en el rediseño de productos y la separación y recolección sistemática de desechos, puede ayudar a contrarrestar la creciente amenaza ambiental que representan los plásticos.

En algunas ciudades asiáticas, como San Fernando en Filipinas y Kamikatsu en Japón, y en el estado de Kerala en India, las organizaciones de base de Break Free From Plastic están implementando programas de gestión de cero residuos que desvían enormes cantidades de residuos de los vertederos, evitando así que de contaminar la tierra y entrar en las vías fluviales. Tales iniciativas han demostrado que las falsas soluciones impulsadas por los grupos industriales y corporaciones, incluido el reciclaje químico, el plástico a las carreteras, el ecobricking, los créditos plásticos y la recolección de plástico a cambio de bienes básicos para familias de bajos ingresos, son simplemente un lavado verde. Sus métodos requieren la extracción continua de recursos, porque no mantienen materiales valiosos dentro de una economía circular y generan emisiones nocivas de metales pesados, contaminantes orgánicos persistentes y gases de efecto invernadero.

Los gobiernos asiáticos ahora deben promulgar e implementar adecuadamente políticas y regulaciones que ayudarán a ampliar las iniciativas de base y responsabilizar a los productores de plásticos de abordar la crisis, por ejemplo, mediante la presentación de demandas y exigiendo la remediación de la contaminación y su impacto en la salud, los derechos humanos y ambiente. Las empresas deben abandonar urgentemente sus agresivos objetivos de crecimiento para la producción y el uso de plástico, que se espera que se cuadruplique a principios de la década de 2050, y ofrecer sistemas de entrega alternativos creíbles y envases reutilizables para sus productos.Suscríbase a nuestro boletín semanal, PS el domingo

Generaciones de asiáticos se han acostumbrado a la aparente conveniencia del plástico. Pero sin reducir significativamente su producción, no podemos esperar detener la crisis de contaminación plástica.

El tema del Día de la Tierra de este año fue «Restaurar Nuestra Tierra». Para hacer eso, necesitamos fomentar ideas y soluciones innovadoras que puedan reparar los ecosistemas del mundo. Con la publicación de Plastic Atlas Asia Edition , esperamos arrojar luz adicional sobre una compleja crisis regional y estimular más esfuerzos para combatirla.

Por: Jed Alegado, Clemens Kunze, Kevin Li, Project Syndicate