Necesitamos una Escuela de Ecología y Economía de Londres

“La LSE se convertiría en un líder mundial y demostraría que otras universidades que enseñan economía es incompleta sin la enseñanza de la ecología”

Fui invitado por la London School of Economics (LSE) en nombre de Resurgence Trust, para hablar con los estudiantes sobre el tema de Una cosmovisión ecológica. Fue un placer y un honor para mí aceptar la invitación.

Antes de mi charla me ofrecieron una cálida bienvenida y hospitalidad. Mientras tomaban té y pastel, les pregunté a mis anfitriones: “¿Ofrecen cursos para el estudio de una cosmovisión ecológica a sus estudiantes?”

Uno de los profesores dijo: “Tenemos un curso de Política Ambiental con Economía y también uno de Cambio Climático y Economía, pero ningún curso de Una Cosmovisión Ecológica como tal”.

Ecosistema

Dije: “El medio ambiente y la ecología no son lo mismo. El cambio climático es una consecuencia de un crecimiento económico perjudicial. El estudio de la ecología significaría conocimiento, comprensión y experiencia de todo el ecosistema y cómo las diversas formas de vida se relacionan entre sí ”.

Ella respondió: “Ese es un concepto demasiado amplio. Nuestros cursos son mucho más especializados ”.

Después de esta breve discusión tuvimos que seguir adelante, ya que el público nos esperaba en el Teatro de Hong Kong. Más de 100 estudiantes y profesores se habían reunido en ese encantador salón.

En mi charla, decidí aprovechar la discusión que acabábamos de tener. Esta es la esencia de lo que dije en mi charla.

Crítico

La London School of Economics fue una universidad radical y pionera en la Era de la Economía. Pero ahora estamos entrando en la Era de la Ecología. Por tanto, LSE necesita responder a la necesidad de nuestro tiempo. LSE debería convertirse en LSEE, The London School of Ecology and Economics. Dejame explicar.

Hay tantos signos y síntomas de daño a los ecosistemas de los que depende toda la red de la vida. El cambio climático es una clara evidencia de la crisis ecológica.

Estamos viendo la destrucción de las selvas tropicales, la contaminación de los océanos con una enorme cantidad de plástico y la disminución de la biodiversidad, todo a un ritmo acelerado.

Además, sufrimos la erosión y el agotamiento de nuestro precioso suelo del que toda la vida obtiene su alimento. No necesito enumerar todas las emergencias ecológicas para esta audiencia erudita. Baste decir que en la actualidad la salud de la ecosfera se encuentra en una condición crítica.

Enseñando

Estoy seguro de que todos ustedes saben que la ecología y la economía son gemelas. Ambas palabras provienen de raíces griegas. ‘Eco’ o ‘oikos’ en griego significa hogar u hogar. ‘Logy’ o ‘logos’ significa conocimiento y ‘nomy’ o ‘nomos’ significa gestión. Entonces, la ecología es el conocimiento del hogar y la economía es la gestión del hogar.

En la mente de los filósofos griegos, hogar u hogar es un término muy inclusivo. Una casa es donde tenemos nuestro dormitorio, sala de estar, cocina y baño. Pero una casa es mucho más que eso.

Una nación también es un hogar y, en última instancia, todo el planeta Tierra es nuestro hogar. Y todas las especies de la Tierra están relacionadas entre sí, como una sola familia. Animales asombrosos, bosques fabulosos, montañas majestuosas, océanos impresionantes y, por supuesto, seres humanos imaginativos y creativos son todos miembros de este hogar terrestre, este hogar planetario. 

En la LSE estás enseñando economía. Esto significa que está enseñando cómo administrar el hogar de la Tierra. Pero parece que no enseñas ecología.

Moneynomy

Esto significa que no está enseñando cuál es nuestro hogar en la Tierra. ¡Estás enseñando a tus alumnos a gestionar algo sin enseñarles qué es lo que van a gestionar! ¿Cómo van a gestionar algo que no conocen?

La LSE ha enseñado a miles y miles de jóvenes líderes de todo el mundo sobre las técnicas y métodos de gestión económica. La economía mundial está en sus manos.

Y lamentablemente no está en buen estado. En realidad, ¡es un desastre! ¿Por qué debería sorprendernos ver que la economía mundial está en un lío? ¡Es un desastre porque los administradores de la economía mundial no saben lo que están administrando!

Esto no es solo un problema en la LSE. Demasiadas universidades en todos los países del mundo enseñan economía sin enseñar ecología. Entonces, es un problema de todo nuestro sistema educativo.

El problema de enseñar economía es aún más profundo. El plan de estudios y el programa de estudios de los cursos de economía tienen muy poco que ver con el estudio de la gestión del hogar de la Tierra. Se dedica mucho énfasis a la gestión del dinero. La economía se ha reducido a ‘moneynomy’.

Rentabilidad

Si bien los diversos títulos de los cursos pueden incluir la palabra “economía”, en la práctica hay muy poca referencia a la gestión del hogar terrestre. De alguna manera, hemos olvidado el verdadero significado de economía.

Nuestro enfoque se ha desplazado de la administración del hogar terrestre a la administración del dinero y las finanzas en interés de un grupo particular de personas en lugar de en el interés de todos los miembros del hogar terrestre.

Si meditáramos en el significado original y real de la palabra, pronto nos daremos cuenta de que la economía es una subsidiaria de la ecología. Sin ecología no hay economía. Sin embargo, en la LSE, como en otras universidades del mundo, la economía se enseña como si no hubiera conexión entre economía y ecología.

La naturaleza, que es otro nombre de la ecología, se considera simplemente un recurso para la economía que, de hecho, significa un recurso para la maximización de las ganancias a través de una producción y un consumo cada vez mayores. Así, la naturaleza se ha reducido a un mero recurso. Del mismo modo, las personas se reducen a un recurso para la economía. Lo llamamos ‘Recursos Humanos’.

La producción, el consumo y la búsqueda de ganancias sin fin, en nombre del crecimiento económico, el progreso y el desarrollo, se han convertido en los objetivos más preciados de la economía moderna. Tanto la naturaleza como las personas se han convertido en medios para lograr un fin: son simplemente instrumentos para aumentar la rentabilidad de empresas y corporaciones.

Integridad

Según una cosmovisión ecológica, la producción y el consumo, así como el dinero y las ganancias, deberían ser medios para un fin. El objetivo final debe ser el bienestar de las personas y la integridad del planeta Tierra.

Si la producción y el consumo, el dinero y el crecimiento económico dañan la naturaleza y explotan a las personas, esas actividades económicas deben detenerse de inmediato.

La producción y el consumo son necesarios. Pero desde una cosmovisión ecológica, deben perseguirse con moderación y dentro de los límites naturales. No hay libertad sin restricciones. Un río fluye libremente dentro de los límites de sus dos orillas. Si eliminamos los límites de las orillas, un río se convierte en una crecida y pierde su caudal. 

En la economía de la naturaleza no hay desperdicio. Es un imperativo ecológico que la producción y el consumo de bienes y servicios no produzcan residuos. Los desechos son violencia para la integridad ecológica de nuestro hogar en la Tierra. Todo lo que extraemos de la naturaleza debe volver a la naturaleza. Lo que la naturaleza no puede absorber no debe producirse.

Una economía industrial es una economía lineal. Tomamos de la naturaleza, la usamos y luego la arrojamos con la consecuencia de que termina en vertederos, en ríos y océanos y en la atmósfera. Necesitamos reemplazar esta economía lineal por una economía cíclica. Todos los bienes y productos deben reciclarse y devolverse a la naturaleza, sin desperdicio. Esta es la economía cíclica.

Armoniosamente

En la economía de la naturaleza tampoco hay contaminación. Si fuéramos a guiarnos por la sabiduría de una conciencia ecológica, trabajaríamos muy duro para no producir ninguna contaminación. La contaminación es una violación de la pureza y la belleza de nuestro hogar en la Tierra.

Con sensibilidad ecológica sabríamos que si contaminamos el aire tenemos que respirarlo, si contaminamos el agua tenemos que beberla y si contaminamos el suelo tenemos que comer los alimentos que crecen de ese suelo contaminado.

Desde un punto de vista ecológico, la naturaleza y las personas no están separadas. Las personas forman parte de la naturaleza tanto como los animales, los bosques y las montañas. Todos estamos hechos de los mismos elementos básicos. La diversidad de vida surge de la unidad de vida. Por tanto, toda la producción y el consumo deben estar libres de residuos y contaminación.

Mi madre solía enseñarme que todo lo que producimos y consumimos debe tener tres características. Número uno, todo lo que hagamos o usemos debe ser hermoso. La belleza es alimento para el alma. Nuestros sentidos y espíritus se nutren de la belleza. La belleza enciende la creatividad e inspira la imaginación.

Número dos, lo bello también debería ser útil. La belleza es y debe ser una parte integral de la creación y la producción. No hay ni debe haber contradicción entre belleza y utilidad. La forma y la función deben combinarse armoniosamente.

Vivo

Y número tres, lo que es bello y útil también debe ser duradero. Lo que producimos y fabricamos debería tener una larga vida. La obsolescencia incorporada es violencia y pecado contra la naturaleza. Esta fórmula de BUD, hermosa, útil y duradera, debería incorporarse al estudio de la economía.

Podemos aprender sobre la fórmula BUD en la universidad de la naturaleza. Por ejemplo, los árboles son hermosos; son bonitos a la vista, tienen un equilibrio natural y proporciones adecuadas, pero también tienen una gran utilidad; absorben carbono y aportan oxígeno, los pájaros anidan en sus ramas y tanto los humanos como los animales disfrutan de sus frutos. Y los árboles tienen una larga vida. Un roble o un tejo pueden durar mil años.

Sin una cosmovisión ecológica, los humanos nos consideramos separados de la naturaleza e incluso superiores y por encima de la naturaleza. Valoramos la naturaleza solo en términos de su utilidad para los humanos.

Debido a esta actitud antropocéntrica hacia la naturaleza, hemos tenido la misión de conquistar y subyugar la naturaleza. Esta actitud arrogante es la causa fundamental de la actual crisis ecológica.

Con una cosmovisión ecológica cambiamos esta actitud. Reconocemos la unidad de los seres humanos con todos los demás seres vivos. Reconocemos el valor intrínseco de toda la vida, tanto de la vida humana como de la vida humana. Al defender los derechos humanos, también defendemos los derechos de la naturaleza.

Solución

La integración de la ecología con la economía es el imperativo urgente del siglo XXI. Es por eso que insto a LSE a adoptar una cosmovisión ecológica. Les pido que claven sus colores al mástil.

Al cambiar su nombre por el de London School of Ecology and Economics, LSEE, estará haciendo una declaración de que, en lo sucesivo, todas las enseñanzas en esta universidad estarán respaldadas por la comprensión del hogar terrestre y una gestión adecuada de la misma, donde el interés de los humanos y los de la naturaleza estarán en total armonía.

Al tomar una decisión tan audaz, LSE se convertirá en un líder mundial. Mostrará a otras universidades que la enseñanza de la economía está incompleta sin la enseñanza de la ecología.

Además, al ignorar la cosmovisión ecológica, todo el sistema universitario es parte del problema. Si las universidades desean ser parte de la solución, entonces ya no pueden ignorar la ecología.

La economía mundial está hecha un lío … ¡porque los administradores de la economía mundial no saben lo que están administrando!

Autor: Satish Kumar

Fuente: Ecologist informed by nature