Greentour: una herramienta gratuita de evaluación de impacto ambiental para el sector turístico

Por: Jesús Miguel Castañeda Mayuri

Greentour Project – Sustainable Tourism es una iniciativa enfocada en ayudar a que los emprendimientos turísticos puedan evaluar el impacto de sus negocios y también trabajar para reducirlo. Conversamos con Jaume Albertí, el coordinador de este proyecto.

¿Cómo surgió la idea del proyecto de Greentour?

La idea surgió de la necesidad de tomar las acciones necesarias en la siguiente década para logar descarbonizar la actividad económica humana. Existen diferentes iniciativas al respecto con el objetivo de incluir el método científico en el proceso de reducción de impactos. El procedimiento incluye la evaluación, compromiso, acción y comunicación. Evaluarse para saber dónde está. Comprometerse a un objetivo concreto en un año determinado. Actuar para lograr dicho objetivo y Comunicar para que los agentes de interés entiendan el trabajo llevado a cabo.

Sin embargo, el sector turístico se encuentra en un momento difícil, más después de la pandemia. La ventaja de GREENTOUR es que ofrece al sector una herramienta gratuita para evaluar sus impactos ambientales, incluida la huella de carbono. Es una oportunidad que no pueden desaprovechar.

¿Quiénes conforman el consorcio y de qué manera se construyó?

El consorcio se construyó buscando parejas de actores del sector turístico y del sector académico dentro de destinaciones turísticas consolidadas. Así existe una pareja en Portugal (Laboratorio de Paisagem + Universidad de Aveiro), otra en Galicia (Diputación de Pontevedra + Energy Lab), en Cantabria (Camino Lebaniego + Universidad de Cantabria) y en Catalunya y Auvergne (Lloret turismo y Auverge Tourisme respectivamente con la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático como socio técnico en ambos casos).

¿Por qué se ha escogido el sur de Europa como espacio de trabajo?

El proyecto pretende llegar más lejos, y de hecho ya tenemos participantes de Perú, Emiratos Árabes o Eslovenia, entre otros. Sin embargo, el programa que financia el proyecto, INTERREG SUDOE, se centra en la cooperación interregional en los países del suroeste de Europa. Coincide, además con que el sur europeo contiene muchas destinaciones turísticas consolidadas. Esto nos permite pilotar las herramientas creadas, para que posteriormente puedan ser utilizadas por cualquier establecimiento turístico.

¿Cuál es la principal metodología que proponen desde Greentour para favorecer la economía circular en el sector turístico?

Planteamos el pensamiento de ciclo de vida así como la mayor parte de recomendaciones de la Comisión Europea referente a las huellas ambientales.

¿De qué manera promueven la cooperación interregional en el área SUDOE, entre las instituciones, los formuladores de políticas y el sector turístico?

El mayor valor añadido de la cooperación interregional en este caso radica en la peculiaridad de cada región y cada país. Tenemos el objetivo de que las herramientas que creamos sean útiles y suficientemente flexibles para ser utilizadas por actores del sector independientemente de su localización geográfica. Esto implica que cada región que participa en el proyecto debe aportar sus particularidades para que estas puedan ser incorporadas en las herramientas y, así, hacerlas más útiles para el sector turístico.

¿Cuál ha sido la recepción de las empresas del sector turístico frente a sus propuestas?

Las empresas del sector turístico ven que no pueden quedarse atrás. Más aún desde la cumbre del clima donde la organización mundial del turismo promovió la “Glasgow Declaration” donde, entre otros, se compromete al objetivo de reducción de emisiones a la mitad en 2030 y a la neutralidad en carbono en 2050.

Hace poco presentaron el proyecto a las empresas turísticas de Lloret de Mar, ¿podrías comentarnos un poco sobre esa experiencia?

Al principio las empresas son reticentes a dedicar tiempo a aquellas iniciativas que no suponen un retorno directo a su actividad. Sin embargo, detecte mucha concienciación y voluntad de cooperación para relanzar sus negocios.

¿Qué necesitan de las instituciones vinculadas y de la opinión pública en general?

Las instituciones vinculadas deben de promover el uso de esta herramienta, gratuita y basada en la ciencia, para poder lograr que cada actor del sector tenga conocimiento de cómo su actividad impacta en el medioambiente.

¿Cuáles son los siguientes pasos que tomará este proyecto?

En cada destinación que participa en el proyecto estamos logrando un número alto de participantes. Así las destinaciones, a través de un mecanismo de extrapolación que estamos diseñando, van a poder saber, en conjunto, cuál es su comportamiento ambiental. Esto es, las destinaciones podrán conocer las consecuencias ambientales derivadas de ser un lugar turístico. Esto no es malo, se debe aplicar la máxima de que no se puede mejorar aquello que no se mide. Gracias a GREENTOUR, las destinaciones van a disponer de esos datos de forma cuantitativa. Además, dentro de unos meses abriremos un mecanismo de respuesta rápida y una red que permita conectar a todos los participantes del proyecto para intercambiar conocimiento y buenas prácticas. Quiero recordar que, aunque como consorcio nos debemos de fijar en establecimientos del Sur y Oeste de Europa, la herramienta está accesible de forma gratuita a todo el mundo.

Una vez se haya finalizado el proyecto, se intentará obtener financiación para refinar los indicadores utilizados y aumentar la granularidad de los procesos considerados. De esta forma se pretende que cualquier destinación de Europa o del mundo, pueda disponer de datos aún más precisos y particulares para su situación concreta y, así, obtener una huella ambiental más precisa.