Regent’s University London será comprada por grupo educativo global «Galileo»

¿Qué tan probable es que esta medida ayude al despegue y mejore el prestigio de esta universidad? La institución compradora dice que la compra propuesta asegurará a la universidad en el futuro, pero el antiguo ViceCanciller teme que la medida dañe su reputación

Regent’s University London («Regent’s») y Galileo Global Education («Galileo») se complacen en anunciar que, sujeto a la finalización de las aprobaciones regulatorias y asuntos de propiedad, Regent’s se unirá a la red de Galileo de 42 instituciones de alta calidad en 80 campus en 13 países alrededor del mundo. 

Galileo es un proveedor internacional líder de educación superior y el grupo de educación superior más grande de Europa. Su red incluye la Escuela de Negocios de París, la escuela internacional de teatro Cours Florent, Penninghen, Strate School of Design y Atelier de Sèvres en Francia, Instituto de Estudios Universitario en México, Macromedia University y PFH University en Alemania, Noroff School of Technology and Digital Medios en Noruega e Istituto Marangoni tanto en Italia como en Reino Unido.

Regent’s es una universidad privada que ofrece una experiencia educativa altamente cosmopolita y personalizada, justo en el corazón de Royal Regent’s Park en el centro de Londres. La Universidad ofrece cursos de pregrado y posgrado en negocios y administración, estudios liberales y humanidades, moda y diseño, cine, medios y actuación, psicoterapia y psicología, así como calificaciones de trayectoria, idioma inglés y otros idiomas extranjeros modernos. Es una de las universidades con mayor diversidad internacional en el Reino Unido, con estudiantes y personal que representan a casi 140 nacionalidades con una vibrante red de ex alumnos de líderes influyentes, emprendedores y agentes de cambio.

El vicerrector y director ejecutivo de Regent’s, el profesor Geoff Smith, ve una gran oportunidad en la asociación. “Formar parte de la red Galileo proporcionará a Regent y sus estudiantes enormes oportunidades para acceder a una red educativa global vibrante. También nos convertiremos en un campus de destino para estudiantes de toda la red que deseen basar parte de su experiencia educativa en el centro de Londres. Unirse a la red Galileo proporcionará inversión y apoyo para acelerar el desarrollo de nuestra cartera (tanto en el campus como en línea) y elevar nuestro perfil en el escenario mundial ”.

Marc-Francois Mignot Mahon, director ejecutivo de Galileo, también comentó: “Galileo Global Education ha demostrado una y otra vez su capacidad para desarrollar y fortalecer marcas de educación superior de alta calidad, manteniendo las mismas cualidades y características que las hicieron especiales en la primera sitio. Tras un trabajo detallado con el equipo de gestión de Regent, estamos convencidos de que podemos apoyarlos para acelerar el desarrollo de Regent’s respetando su herencia y ADN ”.

Bruno Mourgue d’Algue, CEO de Galileo para Europa del Norte y Desarrollo del Grupo, agregó: “Galileo está encantado de comprometer los recursos financieros, la experiencia y el conocimiento necesarios para ayudar al equipo de administración de Regent a dar forma al futuro de la Universidad. Esperamos establecer intercambios de estudiantes y profesores con la Universidad y desarrollar nuevos planes de estudio juntos en negocios, creatividad y tecnología ”

La otra posición

Sin embargo para algunos actores esta es una medida que era «devastadora» para la institución. Lo declaró así su ex vicecanciller, Aldwyn Cooper. Así lo declaró a Ellie Bothwell , reportera y editora de rankings del Times Higher Education

Aldwyn Cooper, exvicecanciller y director ejecutivo de Regent’s, quien dirigió la institución durante más de 12 años antes de jubilarse en julio de 2019 y supervisó su transición de una universidad a una universidad con poderes para otorgar títulos, dijo que la junta de la institución había acordado que una adquisición con fines de lucro de Regent’s «nunca, jamás sucedería».

“Estábamos orgullosos de ser una organización benéfica y del trabajo caritativo que estábamos haciendo. Sentimos que era el camino correcto a seguir ”, dijo. “Por supuesto, estoy muy deprimido porque lo construí, trabajando con un excelente y dedicado equipo de académicos y personal. Los cambios eran necesarios, sin duda, pero no este cambio ”.

El profesor Cooper dijo que entendía que la base para la adquisición era un «pronóstico del peor de los casos» de PriceWaterhouseCoopers «que decía que si Regent’s no alcanzaba sus objetivos en un 45 por ciento, estaría en quiebra el próximo año».

“Me temo que la decisión se ha [tomado] para proteger los intereses privados de los fideicomisarios que podrían ser considerados personalmente responsables de las deudas universitarias, como se ha utilizado para justificar acciones similares en otros lugares, en lugar de la filosofía y los valores de la institución y el educación de los estudiantes ”, dijo.

El profesor Cooper agregó que los socios de Regent con «un gran número de instituciones importantes en todo el mundo» y le preocupaba que la cartera de Galileo, que consideró que incluía instituciones «bastante de segunda categoría», pudiera derribar la reputación de Regent. El ochenta por ciento de los estudiantes de la universidad provienen de fuera del Reino Unido.

Temía que la venta propuesta a Galileo también podría dar lugar a despidos significativos de personal y cambiar a Regent’s hacia la entrega de educación en línea, lo que, según dijo, no era parte del espíritu de la universidad.

La portavoz del Regent dijo que “no se pueden descartar despidos de personal” pero que “buscaría minimizarlos donde podamos”. “Con el 80 por ciento de nuestros estudiantes de fuera del Reino Unido, las restricciones de viaje en todo el mundo pueden tener un impacto negativo en la inscripción de nuevos estudiantes”, dijo.