La invisibilidad de algunas formas de desperdicio.

Miles de millones de los bordes de tela que forman la punta de los calcetines se descartan cada año. El profesor Steve Evans, investigador de la Universidad de Cambridge, guarda un montón de calcetines en su oficina. Le recuerdan que debe seguir haciendo preguntas a la industria que nunca pensaron hacerse. Esta es la invisibilidad de algunas formas de desperdicio, afirma.

Para cuando el profesor Steve Evans los reúne nuevamente, algunos han sido retorcidos y anudados en formas intrincadas. Miembros de la audiencia han comenzado a hacer diferentes cosas.

Y ese es el punto. No es difícil imaginar estos retazos elásticos y coloridos convertidos en algo, desde mantas hasta bolsos y cinturones. Y, sin embargo, cada año, dice Evans, 11 mil millones de estos bordes delgados de tela se cortan y desechan después de coser el extremo del calcetín.

«Los calcetines son un gran ejemplo de la ‘invisibilidad’ de algunas formas de desperdicio para aquellos que lo ven todos los días. Los fabricantes no siempre notan que se cortan los pedacitos. Se dan cuenta solo del montón de calcetines hechos, lo que representa un montón de dinero. Es más fácil seguir el dinero que notar el desperdicio «.

«Estudio la sombra», agrega. «No miro lo que se fabrica, sino lo que se perdió o no se usó durante el proceso». Alrededor del 90% de los recursos que procesamos para crear bienes no llegan a la persona para la que están hechos, el 50% de los alimentos comestibles no se comen, y solo se alcanza aproximadamente el 50% de la carga completa en camiones de carga en el Reino Unido. «Estos son ejemplos que me enojan».

«Si los fabricantes se movieran a la mitad  de su uso actual de recursos hacia el uso de las empresas más eficientes en su propia industria, nuestra investigación indica que el impacto en la fabricación sería un aumento del 12% en las ganancias, un 15% más de empleos y una reducción del 5% en el efecto invernadero emisiones de gas.»

El profesor Steve Evans es Director de Investigación en el Centro de Sostenibilidad Industrial , parte del Instituto de Manufactura de la Universidad de Cambridge . En los últimos 20 años, él y su equipo de investigadores de acción han estado persiguiendo las ‘sombras’ de las ineficiencias inútiles que los fabricantes arrojan desde cemento hasta autos y ropa.

«Hay ejemplos de ineficiencia y desperdicio a nuestro alrededor. Pero es ‘parte del mobiliario’ de las operaciones o no se puede ver, es el agua utilizada o la energía consumida», dice.

«Las fábricas son responsables de aproximadamente el 36% de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial, y a menudo la huella de carbono de las operaciones de fabricación está estrechamente relacionada con la eficiencia con la que operan. Es crucial para los márgenes de beneficio que la eficiencia de los recursos sea lo mejor posible y es crucial para el planeta que las industrias reducen su huella de carbono»

Evans señala a Toyota como una luz líder en sostenibilidad industrial. «La fábrica en Burnaston, cerca de Derby, ha estado reduciendo la energía que utiliza para fabricar un automóvil en al menos un 8% cada año durante 14 años, lo que resulta en una reducción de más del 70% durante el período. Ahora pueden fabricar cuatro automóviles con la misma energía que solían usar en fabricar un automóvil, hace 14 años.

«Luego comenzaron un programa llamado ‘sin producción no hay energía’. Eso significa que cuando la fábrica se cierra en medio de la noche, no deberían estar usando energía. Crucialmente, han logrado hacer todas estas mejoras al identificar eficiencias en el uso de energía, no al depender de una nueva tecnología importante para revolucionar el negocio «.

Su equipo ahora ha tenido miles de interacciones con industrias, incluidas Toyota, Airbus UK, Jaguar / Land Rover y Dyson, ya sea directa o indirectamente mediante el uso de sus herramientas de código abierto. Como resultado, Evans y sus colegas pueden detectar patrones en las ineficiencias que impiden que las industrias rindan mejor.

«Ninguno de nosotros quiere resolver un problema a la vez, por lo que siempre estamos buscando patrones en múltiples industrias, identificando lugares donde se desperdician recursos y donde se pierden oportunidades para crear valor».

«Muy a menudo, no necesitamos recopilar muchos más datos o incluso ninguno, pero los ayudamos a presentar los datos que ya han recopilado en su propia fábrica de diferentes maneras».

«Y de repente, pasa de ser solo números en la hoja de cálculo a ellos diciendo ‘¡Ahora puedo ver el desperdicio!’ Todo lo que estamos haciendo es hacer las preguntas correctas y presentar los resultados de una manera que haga visible lo invisible «.

«A veces es tan simple como preguntar qué sucede en tu mejor día y qué sucede en tu peor día, y luego preguntar por qué». Tomemos por ejemplo … ‘¿Cuál es el mejor día para hacer cemento?’

«La industria del cemento es el segundo productor industrial más intenso de CO2 , responsable de alrededor del 5% de las emisiones globales. Si fuera un país, se ubicaría como el tercer mayor productor de emisiones después de China y Estados Unidos», dice Evans.

También es una industria de bajos márgenes y alto capital, con muchas plantas que ahora tienen décadas de antigüedad y son ineficientes. Aunque ha habido una tendencia hacia un mayor uso de combustibles alternativos, avanzar hacia una sostenibilidad mejorada puede parecer una tarea demasiado desalentadora para algunas empresas.

Evans está de acuerdo en que la percepción de la sostenibilidad como un complemento complejo puede ser un elemento disuasorio: «A menudo es más fácil acceder a su billetera que a su cerebro», dice Evans. «Pero, ¿qué pasaría si tuviera un claro caso de negocios para demostrar que una sostenibilidad mejorada también ayudaría a su resultado final? ¿Y que podría lograrse con las tecnologías existentes de hoy, en lugar de esperar a que se invente una nueva tecnología?»

En particular, dada la diversidad de materiales utilizados como combustibles alternativos por la industria del cemento, la relación exacta entre la mezcla de combustible, los costos y las  emisiones de CO 2 no siempre ha sido clara.

El Dr. Daniel Summerbell, del Centro de Sostenibilidad Industrial, analizó las variaciones diarias en el desempeño de tres plantas de cemento del Reino Unido para ver si las industrias existentes podrían mejorar su eficiencia a través de cambios que no dependen de la inversión de capital. Observó el mejor día y el peor día para las emisiones de gases de efecto invernadero. La brecha era enorme.

«La mayoría de las industrias observan el rendimiento general de cualquier aspecto que les interese», explica Evans. «Al preguntar qué día fue el mejor, les ayudamos a ver que se podría usar una métrica diferente para comprender cómo rendir mejor».

La mejora de la mezcla de combustible redujo el consumo de combustible en aproximadamente un 6% y las  emisiones de CO2 derivadas de combustible hasta en un 16%.

«Aunque dicha mejora está sujeta a la disponibilidad de combustible y condiciones de operación apropiadas, el bajo requerimiento de capital lo hace muy atractivo para la industria», agrega Evans. «Me gusta describir las soluciones que encontramos como ‘dejar de hacer cosas estúpidas'».

Cuando se trata de sostenibilidad y medio ambiente, 2019 ha sido un año significativo, dice Evans. «Las cosas cambiaron en 2019. La percepción pública del cambio climático ha aumentado. Los jóvenes hacen preguntas a las generaciones mayores. El otro día un CEO me contactó para hablar sobre la industria sostenible después de que su hija adolescente le preguntara ‘Papá, ¿qué estás haciendo? sobre el cambio climático? «

Donde hace cinco años, Evans y su equipo trabajaban principalmente con empresas pioneras que veían la necesidad de una fabricación sostenible, cada vez más trabajan con aquellos que nunca han tenido sostenibilidad en la agenda. Mientras tanto, ven a los primeros usuarios que buscan acelerar sus esfuerzos.

Pero, para que la sostenibilidad industrial se logre más ampliamente, cree que es esencial que las empresas no existan en silos, donde una empresa resuelve un truco inteligente y luego dice ‘trabajo hecho’.

«Necesitamos entender cómo escalar estas soluciones si queremos eliminar las emisiones de gases de efecto invernadero para 2050, según lo necesite el mundo y según lo legislado por el gobierno del Reino Unido», dice. «Para que las mejoras de eficiencia sean más alcanzables para los fabricantes, se requieren herramientas escalables, prácticas y fáciles de usar».

Evans y sus colegas han desarrollado la herramienta Cambridge Value Mapping Tool de código abierto para ayudar a las empresas a reconocer dónde se captura el valor y dónde no, utilizando un enfoque visual estructurado. Y han estado colaborando con Manufacture 2030, que proporciona una plataforma basada en la nube para ayudar a los fabricantes a utilizar menos energía, agua y materiales, y así reducir los costos operativos y el impacto ambiental.

«Lo que no hacemos es decirle a la gente qué hacer en sus fábricas, nunca. En cambio, creemos que los ingredientes clave para resolver estos desafíos de sostenibilidad son el apoyo administrativo, la libertad de pensar y la educación para dejar de hacer cosas estúpidas. Después de eso, tiene sentido común». «.

De hecho, cuando Evans se convirtió en profesor, le preguntaron qué título le gustaría. Profesor de sentido común, dijo. El comité de nombramiento se echó a reír. Sin embargo, plantea un punto sobre cómo Evans ve el mundo de la sostenibilidad industrial.

«Nada me sorprende. De hecho, cuando veo ejemplos de cosas estúpidas, ya no tengo momentos asombrosos. Solo digo ‘Oh, hay otro’. Pero estoy realmente interesado en por qué lo que pensamos que es sentido común normal, es muy raro. Por eso uso ejemplos como la parte superior de los calcetines. La gente lo entiende de inmediato «

Artículo tomado del blog de la Universidad de Cambridge.

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