La crisis de Covid podría dar a la economía la oportunidad de mejorar su reputación

Las compensaciones involucradas en la pandemia son «pan y mantequilla» para la disciplina económica y podrían «introducirse en las ciencias amplias», sugieren los expertos.

Por: Simon Baker

La economía, como disciplina, puede salir de la crisis de Covid-19 mejor que después de la última crisis financiera porque el conocimiento que ha desarrollado será vital para que los gobiernos naveguen las «compensaciones» involucradas en responder a una pandemia, se ha sugerido.

Charles Wyplosz, editor de una nueva publicación en línea del Centro de Investigación de Políticas Económicas sobre la economía de la pandemia, dijo que la cuestión central planteada por la crisis – cómo limitar el daño económico y al mismo tiempo amortiguar el brote – fue un asunto como «pan y mantequilla» para la disciplina.

«Una de las primeras cosas que aprendemos cuando nos convertimos en economistas es que la vida está llena de compensaciones, y hemos desarrollado técnicas y teorías para pensar en [esto]», dijo el profesor de economía internacional en el Graduate Institute Geneva.

La disciplina fue criticada a raíz de la crisis financiera mundial de 2008 por estar demasiado apegada a ciertas teorías y por no haber previsto la crisis crediticia. Pero el economista y compañero laborista Lord Desai, cuyo libro de 2015, Hubris, analizó los fracasos percibidos de los economistas en relación con ese colapso, dijo que el hecho de que la crisis actual no fue causada por el sistema financiero ayudaría a la disciplina.

«Lo interesante de Covid es que no es un choque cíclico … no fue causado por los gobiernos, los mercados de valores o los bancos centrales. Es un gran shock externo, un verdadero cisne negro ”, dijo.

La macroeconomía, el estudio de cómo funciona la economía en general, puede terminar siendo «liberada» en particular a medida que los formuladores de políticas buscan las herramientas y políticas que el campo ha desarrollado con el tiempo pero que no siempre se han considerado políticamente aceptables, agregó Lord Desai.

El profesor Wyplosz dijo que ya estaba lidiando con un «maremoto» de investigaciones «impresionantes» sobre la pandemia de Covid Economics , que él y una junta de unos 40 editores asociados están investigando antes de su publicación.

Dijo que había sido sorprendente cómo los investigadores «de todos los subcampos de la economía … literalmente limpiaron sus escritorios durante la noche, olvidaron lo que estaban haciendo y se sumergieron en este problema. Nunca he visto algo así.»

El profesor Wyplosz agregó que gran parte de la nueva investigación «incorporó» modelos económicos a los desarrollados originalmente por epidemiólogos para poder estimar el efecto de los bloqueos en varias partes de la economía.

Tal trabajo interdisciplinario debería ser algo que se desarrolle aún más en el futuro, dijo Andrew Oswald, profesor de economía y ciencias del comportamiento en la Universidad de Warwick , quien fue coautor de un artículo el mes pasado sobre los beneficios de liberar a los jóvenes del bloqueo antes que otros. .

«Tal vez la crisis de Covid hará algo que yo favorecería y eso es atraer la economía a las ciencias amplias», dijo el profesor Oswald, uno de los únicos economistas en formar parte del comité de revisión editorial de la revista Science .

Agregó que sentía que las ciencias médicas, como la epidemiología, hasta ahora habían influido demasiado en la formulación de políticas, y le gustaría ver a los economistas más involucrados. «Sería igual de malo si los economistas dominaran por completo … necesitamos un equilibrio».

Además de nuevas publicaciones como Covid Economics , la disciplina también ha podido difundir nuevas investigaciones rápidamente utilizando rutas de preimpresión bien establecidas como Research Papers in Economics (RePEc) , una base de datos internacional de artículos y documentos de trabajo mantenidos por voluntarios.

El economista Christian Zimmerman, vicepresidente asistente de servicios de información de investigación del Banco de la Reserva Federal de San Luis, que ayuda a mantener el acceso a RePEc, dijo que la información en la crisis estaba «evolucionando demasiado rápido» para que la revisión por pares continuara, especialmente dado que la revisión por pares fue «insoportablemente tediosa y larga en economía».

Dijo que la crisis también estaba obligando a las personas a organizar conferencias y seminarios en la disciplina virtualmente, lo que «hace posible que las personas que nunca pudieron haber asistido físicamente a las conversaciones participen en ellas». «Esto da una exposición aún más temprana de la investigación a más personas», agregó

Artículo publicado en Times Higher Education

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