¿Acabará Covid con el modelo de empleo docente-investigador?

Menos personal eventual y la carga del aumento de la enseñanza en línea dejan a los académicos luchando con la creciente carga de trabajo y ponen un signo de interrogación sobre el futuro de los acuerdos contractuales tradicionales

John Ross Anna McKie

Durante muchos años, el acuerdo teórico de “40/40/20” en el que están empleados muchos académicos titulares, lo que permite el equivalente a dos días a la semana dedicados a la enseñanza, dos a la investigación y uno al servicio y la participación de la comunidad, se ha estado rompiendo bajo la crecientes demandas administrativas que las instituciones de educación superior hacen a su personal.

Ahora, la pandemia de coronavirus podría llevar el modelo a un punto de ruptura, temen muchos académicos, ya que las crisis presupuestarias de las universidades occidentales los obligan a deshacerse de los miles de empleados eventuales que a menudo realizaban la mayor parte de las tareas docentes, y el rápido cambio a la matrícula en línea supone un problema. Una pesada carga para los académicos para crear nuevos programas de aprendizaje.

¿Será este el momento que conduzca a la creación de nuevos modelos de empleo, quizás de igual prestigio a la docencia y a la investigación? O, lo que es más deprimente, ¿son esos académicos lo suficientemente afortunados como para mantener sus trabajos destinados a decaer bajo demandas de carga de trabajo cada vez más irrazonables?

Cualquiera que sea la respuesta, parece probable que los desafíos de operar con un ejército muy reducido de personal docente ocasional se hagan evidentes rápidamente una vez que comience el nuevo período. En Australia, el Grupo de los Ocho dijo que esperaba que sus universidades miembros de investigación intensiva perdieran 6.700 empleados en los próximos meses, y los investigadores con contratos de duración determinada constituían unos 4.400 de ese grupo. Solo en el estado de Victoria, según el Sindicato Nacional de Educación Terciaria (NTEU), 5.869 de las 7.427 pérdidas de empleo contabilizadas hasta ahora en las universidades del Estado han involucrado a personal con empleo inseguro, en su mayoría eventuales.

En el Reino Unido, University and College Union ha afirmado que miles de puestos de trabajo están en riesgo, ya que las instituciones esperan una caída drástica en la contratación de estudiantes internacionales. Si los recortes que ya han sido anunciados por las universidades se materializan y se replican en todo el sector, la cantidad de contratos de duración determinada que no se renuevan podría ascender a decenas de miles, potencialmente hasta 30.000 , según ha afirmado la UCU.

Para Andrew Norton, profesor de práctica de políticas de educación superior en la Universidad Nacional de Australia , las cifras mostraban que el modelo de empleo de enseñanza-investigación ya era insostenible antes de que la pandemia lo volcara al límite. “El sistema de financiación nacional ya no lo apoya”, dijo.

“Hay mucha más demanda de docencia que de actividad investigadora. Esperar que la enseñanza y la investigación crezcan al mismo ritmo no es realista. El gobierno ha creado políticas que dificultan el sostenimiento del modelo de enseñanza-investigación. De alguna manera, estamos haciendo que sea básicamente imposible tenerlo como el modelo de empleo académico dominante “.

En Australia, las inscripciones internacionales pueden generar más dinero para las universidades que todas las fuentes de financiación gubernamentales combinadas. Mientras tanto, las reformas propuestas bajo el paquete “Graduados listos para trabajar” del ministro de educación Dan Tehan podrían exacerbar el problema al alinear los ingresos de los cursos de licenciatura nacionales con los costos de impartir los cursos. Esto prácticamente borraría la capacidad de las universidades para subsidiar la investigación utilizando los beneficios de la enseñanza a estudiantes australianos.

Aquellos académicos que se quedan con trabajos enfrentan el enorme desafío de asumir una mayor carga docente y hacer gran parte de esto en línea, un proceso que a menudo requiere que los planes de estudio se rediseñen por completo y presenta al personal una curva de aprendizaje empinada en nuevas formas de pedagogía. .

John Holmwood, profesor emérito de la Universidad de Nottingham , dijo que había visto “señales bastante dramáticas” sobre las prioridades cambiantes de las universidades.

“La gente se está preparando para un plan de estudios que ha cambiado radicalmente, y eso lleva tiempo… Las universidades están reduciendo temporalmente las horas de investigación, mientras que la licencia por estudios se ha cancelado”, explicó.

“Al mismo tiempo que tienes presión para modificar el plan de estudios, posiblemente todo en línea, posiblemente híbrido, mientras te preparas para volver al cara a cara, has eliminado a los que, nos guste o no, hayan tomado la presión docente del personal investigador activo “.

Jo Grady, secretario general de la UCU, estuvo de acuerdo. “Menos personal significa que aumentará la carga de trabajo de los que quedan. Si se espera que el personal restante tome el relevo de la docencia, inevitablemente habrá menos tiempo para la investigación. En lugar de recortar los presupuestos para el personal eventual y negarse a renovar los contratos de duración determinada, las universidades deberían extenderlos durante toda la duración de esta crisis “.

El panorama fue similar en Estados Unidos, según Darren Linvill, profesor asociado de la Universidad de Clemson en Carolina del Sur, quien dijo que “el mayor impacto en la investigación será el tiempo y la capacidad”.

“Las universidades se han centrado en el prestigio asociado a la investigación. Ves que las universidades contratan una docena de personal para respaldar las solicitudes de subvenciones por cada persona contratada para apoyar la enseñanza ”, dijo.

Ahora, los académicos deben esforzarse mucho en la enseñanza en línea para asegurarse de que sea de un alto nivel, especialmente si quieren atraer a un gran número de estudiantes. “Se necesita una cantidad asombrosa de trabajo. Espero que sirva como una llamada de atención sobre lo que se requiere para brindar a los estudiantes una experiencia significativa ”, dijo el Dr. Linvill.

Liz Morrish, investigadora visitante en la Escuela de Idiomas y Lingüística de la Universidad York St John del Reino Unido , agregó que la pandemia había “ejemplificado las desigualdades existentes en el mundo académico”.

Sin embargo, el “fracking de carreras académicas” había comenzado antes de Covid. Aquellos que producen mucha investigación pero no tienen subvenciones, porque no necesariamente las necesitan, a menudo se encuentran marcados como “solo para docencia”, mientras que aquellos con financiación se encuentran en el camino de la investigación, y es difícil moverse entre dos.

“Es necesario hacer algo para evitar una gran cantidad de carreras desperdiciadas y talento desperdiciado”, dijo el Dr. Morrish.

El profesor Norton dijo que si bien muchos académicos aspiraban a roles de enseñanza e investigación, las carreras de enseñanza exclusivamente formuladas adecuadamente serían preferibles a “este sistema de enseñanza informal, terriblemente explotador e incierto”.

“En realidad, tener un trabajo en una universidad, aunque sin mucha investigación involucrada, es mejor que ser casual, donde solo trabajas algunos meses al año [y] distribuyes tu trabajo en varias universidades. Simplemente no es una buena carrera “.

Pero la NTEU de Australia dijo que las universidades no deberían tener que elegir entre abandonar el nexo entre investigación y enseñanza o deshacerse de un empleo seguro. “Ninguna de esas son opciones satisfactorias”, dijo la presidenta nacional Alison Barnes.

“Romper el nexo entre la enseñanza y la investigación es problemático, al igual que la dependencia cada vez mayor de los informales. La libertad académica se ve socavada por el trabajo inseguro. No es bueno para las personas que lo realizan y no es bueno para las funciones básicas de las universidades. La verdadera solución a las dificultades que enfrentan las universidades es el gobierno federal. El gobierno realmente necesita venir al rescate del sector ”.

El profesor Norton dijo que mientras sus miembros quisieran roles de enseñanza e investigación, lo que claramente lo hicieron, los sindicatos no tendrían más remedio que resistirse a los trabajos centrados en la enseñanza. “Aceptarán a regañadientes la docencia como algo mejor que los contratos de docencia casuales sin realmente respaldarlo como una carrera”.

La mayoría de los académicos tienen doctorados, señaló. “Por definición, alguien preparado para someterse a más de tres años de trabajo de investigación para hacer un doctorado tiene que estar bastante interesado en la investigación”.

Pero las encuestas han revelado una “minoría” persistente de académicos que prefieren la enseñanza, “tipos de personalidad particularmente más extrovertidos que simplemente disfrutan ese tipo de interacción con los estudiantes”, dijo el profesor Norton.

Sin embargo, las estructuras de recompensa académica no están orientadas a esas personas, dijo el profesor Norton. “Lucharán para ser considerados como los mejores en su campo [porque] todavía obtienes tu gloria en el mundo académico a través de tus logros de investigación.

“¿Puedes convertirte en profesor titular sin investigar? En algunas instituciones se puede, pero en general no se puede. Entonces, si quieres seguir ese camino, estás atrapado en los rangos más bajos de la academia “.

Kathleen Fitzpatrick, directora de humanidades digitales de la Universidad Estatal de Michigan , estuvo de acuerdo en que la reducción del personal docente dejó las carreras académicas en una encrucijada.

“Lo que queda por ver es si las instituciones, los acreedores y los organismos de financiación tendrán en cuenta ese cambio de esfuerzo en la estructura de recompensas”, añadió. “¿Seguirán acumulando los mayores beneficios y prestigio los académicos y las unidades que producen resultados de investigación significativos con el nuevo modelo, o se extenderá la mayor importancia de la enseñanza para transformar las formas en que se evalúan? Si la investigación sigue siendo la reina, ¿cómo se agravarán las brechas existentes entre los que tienen y los que no tienen? ” ella preguntó.

UNSW Sydney es una de las instituciones donde los académicos centrados en la enseñanza pueden alcanzar la cima, habiendo introducido roles centrados en la educación en 2017. El vicerrector Ian Jacobs dijo que hasta ahora unos 300 empleados habían asumido estos cargos.

“Apoyo un aumento en las personas que se especializan en educación siempre que [ellos] sean debidamente reconocidos, recompensados ​​y promocionados”, dijo el profesor Jacobs.

“Se ha subestimado el papel crucial de la educación en nuestra sociedad, y eso corre nuestro riesgo. Si lo hacemos de una manera que reconozca y recompense a las personas que lo hacen bien, será de gran beneficio para las universidades de Australia y del mundo “.

En última instancia, los gobiernos y las instituciones desempeñarán un papel en la búsqueda de un modelo de empleo seguro para las universidades y una base de investigación saludable, dijo Graeme Reid, presidente de política científica y de investigación en UCL.

Covid-19 había arrojado luz sobre el hecho de que la investigación del Reino Unido había estado “simplemente saliendo del camino hasta la pandemia”, dijo.

“Sin embargo, el gobierno ha seguido afirmando que quiere que el Reino Unido sea una superpotencia científica … por lo que posiblemente sea el mejor momento en una generación para abordar el problema”, dijo el profesor Reid.

“Si el gobierno coloca el equilibrio entre la subvención y la financiación [relacionada con la calidad] en la posición en la que estaba hace 10 años, le dará a las universidades la flexibilidad que necesitan para ejecutar una base de investigación creativa y emocionante”.

Artículo publicado en THE