5 Economistas mujeres están redefiniéndolo todo.

Por: Avivah Wittenberg-Cox 

Pocos economistas se convierten en nombres conocidos. El siglo pasado, fue John Maynard Keynes o Milton Friedman. Hoy, Thomas Piketty se ha convertido en el afiche de los economistas. Sin embargo, escuche el rumor, y son cinco economistas que merecen nuestra atención. Están revolucionando su campo al cuestionar el significado de todo, desde ‘valor’ y ‘deuda’ hasta ‘crecimiento’ y ‘PIB’. Esther Duflo, Stephanie Kelton, Mariana Mazzucato, Carlota Pérez y Kate Raworth están unidas en una cosa: su asombro por la forma en que la economía ha sido definida y debatida hasta la fecha. Su incredulidad es palpable.

Me recuerda a muchas mujeres que he visto emerger en el poder durante la última década. Como Rebecca Henderson, profesora de gestión y estrategia en la Harvard Business School y autora del nuevo Reimagining Capitalism in a World on Fire. “Es extraño finalmente llegar al círculo interno”, dice, “y descubrir cuán extrañamente se está manejando el mundo”. Cuando las mujeres finalmente llegan a la cima de muchas profesiones, a menudo descubren un mundo con una rana más cubierta de verrugas que un apuesto príncipe. Al igual que Dorothy en El mago de Oz, cuando vislumbran detrás de la cortina, descubren que la maquinaria del poder puede ser más violenta que la sustancia. Como recién llegados al juego, a menudo pueden ver esto más claramente que los jugadores a largo plazo. Henderson cita la caricatura de Tom Toro como su mantra. Un grupo de harapos se sienta alrededor de un incendio con las ruinas de la civilización al fondo. “Sí, el planeta se destruyó”, dice un hombre con un traje desaliñado, “pero por un hermoso momento creamos mucho valor para los accionistas”.

Tienes el mismo sentido cuando escuchas a las economistas arrojándose al campo de la economía aún dominada por los hombres. Una especie de colectivo ‘me estás tomando el pelo, ¿verdad? Estas cinco economistas están revelando el secreto e invitando a las personas a cambiar las prioridades. Un número creciente está escuchando, incluso el Papa (ver más abajo).

Todos los conceptos de preguntas se consideraron sacrosanta durante mucho tiempo. Aquí hay cuatro mensajes que comparten:

Supéralo  – Desafía la ortodoxia

Descrita como “una de las economistas más progresistas de nuestros tiempos”, Mariana Mazzucato es una de las más destacadas. Profesora del University College London y fundadora / directora del Instituto de Innovación y Propósito Público de la UCL, hace preguntas fundamentales sobre cómo se ha definido el “valor”, quién decide qué significa eso y quién lo mide. Su charla TED , titulada provocativamente ” ¿Qué es el valor económico? ¿Y quién lo crea? establece el guante. Si algunas personas son creadoras de valor “, pregunta, ¿qué significa eso para todos los demás? “¿El teleadicto? ¿Los extractores de valor? ¿Los destructores de valor? Ella quiere que la economía explícitamente sirva a la gente, en lugar de explicar su servidumbre.

Stephanie Kelton adopta nuestro enfoque de la deuda y falsifica las metáforas simplistas, como comparar el ingreso y el gasto nacional con los ‘presupuestos familiares’ en un intento de demostrar cuán peligrosa es la deuda. En su próximo libro, El mito del déficit (Junio ​​de 2020), argumenta que no son para nada similares; ¿Qué hogar puede imprimir dinero adicional o establecer tasas de interés? La deuda debería ser renombrada como una inversión estratégica en el futuro. Los déficits se pueden utilizar de manera buena o mala, pero en sí mismos son una herramienta política neutral y poderosa. “Pueden financiar guerras injustas que desestabilizan el mundo y les cuestan la vida a millones”, escribe, “o pueden usarse para sostener la vida y construir una economía más justa que funcione para muchos y no solo para unos pocos”. Como todos los economistas descritos aquí, ella señala la mente y el significado detrás del dinero.

Obtenga un crecimiento verde  : remodelando el crecimiento más allá del PIB

Kate Raworth , investigadora asociada senior en el Instituto de Cambio Ambiental de la Universidad de Oxford  , es la autora de Donut Economics. Ella desafía nuestra obsesión con el crecimiento y sus medidas obsoletas. El concepto de Producto Interno Bruto (PIB), fue creado en la década de 1930 y se está aplicando en el siglo XXI a una economía diez veces más grande. El alcance limitado del PIB (por ejemplo, ignorar el valor del trabajo no remunerado, como las tareas domésticas y la crianza de los hijos, o no hacer distinción entre los ingresos por armas o agua) nos ha mantenido “adictos financiera, política y socialmente al crecimiento” sin integrar sus costos en las personas y el planeta. Ella está presionando por nuevos mapas visuales y metáforas para representar un crecimiento sostenible que no comprometa a las generaciones futuras. Lo que esto significa es alejarse de la línea lineal y ascendente de “progreso” arraigada en todos nosotros, 

Carlota Pérez no quiere detener o ralentizar el crecimiento, quiere desmaterializarlo. “El verde no se propagará por la culpa y el miedo, necesitamos aspiración y deseo”, dice ella. Su impulso es hacia una redefinición de la “buena vida” y la necesidad de un “crecimiento verde inteligente” alimentado por el deseo de estilos de vida nuevos, atractivos y aspiracionales. Las vidas se construirán sobre una economía circular que multiplique los servicios e intangibles que ofrecen un crecimiento ilimitado (y menos dañino para el medio ambiente). Ella señala a cada revolución tecnológica que crea nuevos estilos de vida. Ella dice que podemos verlo emerger, como lo ha hecho en el pasado, entre los educados, los ricos y los jóvenes: más servicios en lugar de más cosas, trabajo activo y creativo, un enfoque en la salud y la atención, un movimiento hacia la energía solar, uso intenso de internet, preferencia por la personalización sobre la conformidad, alquiler vs posesión y reciclaje sobre residuos. A medida que estos nuevos estilos de vida se generalizan, ofrecen inmensas oportunidades para la innovación y nuevos empleos para atenderlos.

Obtenga un buen gobierno  : el papel estratégico del Estado

Todos estos economistas quieren que el estado juegue un papel importante. Las mujeres entienden visceralmente cuán dependientes son los desvalidos de cualquier sistema de la inclusión de las reglas del juego. “Da forma al contexto para crear un juego de suma positiva” tanto para el público como para las empresas, dice Pérez. Necesita un estado activo para “inclinar el campo de juego hacia el bien social”. Pérez describe cinco revoluciones tecnológicas, comenzando por la industrial. Ella sugiere que estamos a la mitad del quinto, la era de Tech & Information. Estudiar los arcos repetitivos de cada revolución nos permite ver la oportunidad del momento extraordinario en el que nos encontramos. Es el momento de dar forma al futuro en los siglos venideros. Pero ella equilibra la sostenibilidad económica con la necesidad de la sostenibilidad social, advirtiendo que uno sin el otro está pidiendo problemas.

Mariana Mazzucato desafía a los gobiernos para ser más ambicioso Ganan confianza y confianza pública al recordar y comunicar lo que están allí para hacer. En su opinión, eso es garantizar el bien público. Esto requiere visión y estrategia, dos ingredientes que ella dice que con demasiada frecuencia faltan. Especialmente después de COVID, el propósito debe ser el impulsor que determine la ‘direccionalidad’ del enfoque, las inversiones y las asociaciones público / privadas. Los gobiernos deberían usar su poder, tanto de inversión como de adquisición, para orientar los esfuerzos hacia los grandes desafíos en nuestro horizonte, no solo la recuperación inmediata a corto plazo. Deberían poner condiciones a los rescates financieros masivos que están entregando actualmente. Ella señala el contraste en la imaginación y el impacto entre los rescates de aerolíneas en Austria y el Reino Unido. Las aerolíneas austriacas reciben ayuda del gobierno con la condición de que cumplan con los objetivos de emisiones acordados. El Reino Unido está apoyando a las aerolíneas sin ninguna condicionalidad, una gran oportunidad perdida para avanzar hacia objetivos más grandes y más amplios de construir una economía mejor y más verde a partir de la crisis.

Sea real  : más allá de las fórmulas y en el campo

Todos estos economistas también abogan por salir de las teorías y entrar al campo. Rechazan la idea de cálculos teóricos nerd realizados dentro de los límites de una torre universitaria y desafían a los economistas a experimentar y probar sus fórmulas en el mundo real.

Esther Duflo , profesora de mitigación de la pobreza y economía del desarrollo en el MIT, es la principal defensora de llevar lo que es una práctica aceptada en medicina al campo de la economía: ensayos de campo con grupos de control aleatorios. Ella critica los miles de millones vertidos en ayuda sin ninguna comprensión o medición real de los rendimientos. Ella gentilmente nos acusa de ser mejor con nuestro 21 st siglo enfoques a problemas como la inmunización, la educación o la malaria que cualquier médico medieval, arrojando dinero y soluciones a las cosas sin tener idea de su impacto. Ella y su esposo, Abhijit Banerjee , han sido pioneros en ensayos de control aleatorio en cientos de ubicaciones en diferentes países del mundo, ganando un Premio Nobel de Economía en 2019 por las ideas.

Prueban, por ejemplo, cómo hacer que las personas usen mosquiteros contra la malaria. Las redes son una medida preventiva muy efectiva, pero lograr que las personas las adquieran y las usen ha sido difícil de romper. Duflo organizó experimentos para responder a los acertijos: si las personas tienen que pagar por las redes, ¿las valorarán más? Si son gratis, ¿los usarán? Si los obtienen gratis una vez, ¿esto desalentará futuras compras? Resulta que, en base a estas comparaciones, la adopción es mejor si las redes se dan inicialmente, “las personas no se acostumbran a los folletos, se acostumbran a las redes”, y los comprarán, y los usarán, una vez que entiendan su efectividad Por lo tanto, concluye, podemos dirigir políticas y dinero hacia el impacto.

Mazzucato también participa activamente en varios gobiernos de todo el mundo, incluidos Dinamarca, el Reino Unido, Austria, Sudáfrica e incluso el Vaticano , donde acaba de suscribirse a llamadas semanales que contribuyen a una política posterior a Covid. “Creo que [su visión] puede ayudar a pensar en el futuro”,  dijo el Papa Francisco después de leer su libro, El valor de todo: hacer y asimilar la economía global. Nadie puede acusarla de estar atrapada en una torre de marfil. Al igual que Duflo, ella está muy metida en crear nuevas respuestas a problemas aparentemente insolubles.

Advierte que no queremos volver a la normalidad después de Covid-19. Normal fue lo que nos trajo aquí. En cambio, invita a los gobiernos a utilizar la crisis para incorporar la ‘direccionalidad’ hacia un bien público más equitativo en sus estrategias de recuperación e inversiones. Su enfoque es definir ambiciosas ‘misiones’ que puedan enfocar las mentes y reunir a amplias coaliciones de partes interesadas para crear soluciones para apoyarlos. La misión original de la NASA a la luna es un modelo precursor obvio. ¿Por qué, cualquiera que la escuche sale pensando que hemos olvidado el propósito de nuestro gasto público? ¿Y por qué, cuando tanta innovación comercial y ganancias han surgido del gasto gubernamental en investigación básica, no vuelve una mayor parte de los frutos del éxito a promover el bien mayor?

La economía ha permanecido durante mucho tiempo como un terco dominio masculino y los hombres continúan dominando el pensamiento dominante. Sin embargo, con el tiempo, las ideas que alguna vez se consideraron sin valor se vuelven cada vez más visibles. El cambio de extravagante a aceptable para la política a menudo se ve acelerado por la crisis. Al salir de esta crisis, cinco economistas inteligentes están ofreciendo una gama innovadora de nuevas ideas sobre un camino hacia el futuro más ecológico, saludable e inclusivo. Ah, y resultan ser mujeres.

Artículo publicado en FORBES

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