Exxon promete tener cero emisiones netas de carbono de sus operaciones para 2050

Traducción de artículo publicado en Reuters por Sabrina Valle

HOUSTON, 18 ene (Reuters) – Exxon Mobil Corp (XOM.N) se comprometió el martes a reducir a cero sus emisiones netas de carbono de sus operaciones globales para 2050, un paso en la dirección de que sus rivales minimicen sus huellas de carbono.

El plan 2050 de Exxon, considerado por primera vez el año pasado, cubre las emisiones de su producción de petróleo, gas y productos químicos y de la energía que consumen esas operaciones, los llamados objetivos de alcance 1 y 2. No se comprometió con las emisiones de los consumidores que utilizan esos productos.

«Estamos desarrollando hojas de ruta integrales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de nuestros activos operados en todo el mundo», dijo el presidente ejecutivo de Exxon, Darren Woods, en un comunicado.

El año pasado, los accionistas de la gran petrolera despidieron a tres directores de Exxon y los reemplazaron con candidatos propuestos por un fondo de cobertura que presiona a la compañía para aumentar los rendimientos y prepararse mejor para un mundo con bajas emisiones de carbono. Desde entonces, se ha embarcado en esfuerzos para abordar las preocupaciones climáticas, incluida la asignación de $ 15 mil millones para iniciativas de emisiones durante seis años.

En diciembre, Exxon se comprometió a lograr cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en sus operaciones en el campo de esquisto de la Cuenca Pérmica de EE. UU. para 2030 y fue el mejor postor en una subasta de propiedades en alta mar de EE. UU. para un posible centro de secuestro de gases de efecto invernadero.

Exxon y Chevron(CVX.N) se han quedado atrás de sus rivales en la adopción de los objetivos climáticos de París y los usos de sus productos. BP Plc, Occidental Petroleum, ENI SpA y Royal Dutch Shell Plc (RDSa.L) se han comprometido a reducir las emisiones de los combustibles y de los productos vendidos a los consumidores, los llamados objetivos de alcance 3.

«La falta de un objetivo de alcance 3 de Exxon refleja una estrategia que puede dejarlo atrás en los crecientes sectores de energía limpia», dijo Will Scargill, analista gerente de energía de GlobalData.

Exxon y Chevron planean aumentar la producción esta década, respaldados por estimaciones de que la demanda mundial aumentará. Chevron se comprometió en octubre pasado a reducir las emisiones de sus operaciones upstream a cero para 2050 y reducir la intensidad de las emisiones en otros lugares.

El compromiso del martes coloca a Exxon en línea con la Iniciativa Climática de Petróleo y Gas (OGCI), un grupo industrial que promete reducir la intensidad de las emisiones de carbono por unidad de producción. Exxon apunta a reducir la intensidad de carbono con el tiempo mediante el control de fugas de metano, la actualización de equipos y las operaciones de producción de electrificación, dijo Woods.

Aun así, la compañía se mantiene detrás de los productores de energía europeos que han estado liderando la transición energética con planes para reducir lentamente la producción de petróleo y agregar energía eólica y solar renovable a sus carteras.

Para seguir expandiendo la producción de petróleo y gas en medio de las presiones climáticas, Exxon tiene como objetivo aumentar el gasto en proyectos dedicados a reducir las emisiones de carbono. Eso incluye el desarrollo de tecnologías que actualmente no son comerciales, como la captura y el almacenamiento de carbono, la energía del hidrógeno y los biocombustibles a partir de algas.