Zuckerberg defiende el enfoque de Facebook para la libertad de expresión, traza una línea sobre China

WASHINGTON / SAN FRANCISCO (Reuters) – El presidente ejecutivo de Facebook Inc, Mark Zuckerberg, defendió el jueves la ligera regulación del discurso de la compañía de medios sociales y la falta de verificación de hechos en la publicidad política, al tiempo que citó la censura de China como un obstáculo para operar en el país.

Facebook ha sido objeto de críticas en los últimos años por su enfoque laxo a los informes de noticias falsas, las campañas de desinformación respaldadas por el Estado norteamericano y la difusión de contenido violento en sus servicios, lo que provocó llamados a nuevas regulaciones en todo el mundo.

En un discurso en la Universidad de Georgetown lleno de referencias a la Primera Enmienda y la lucha por la democracia, Zuckerberg se mantuvo firme, diciendo que las redes sociales habían introducido vías transformadoras para el discurso que no deberían cerrarse. “Las personas que tienen el poder de expresarse a escala son un nuevo tipo de fuerza en el mundo. Es un quinto Estado junto con otras estructuras de poder de la sociedad «, dijo.

Zuckerberg enmarcó las decisiones de la compañía en torno a ese concepto, incluido su reciente retiro de años de cortejo agresivo de China, un obstáculo para su visión de conectar a la población mundial. 

Atacó la aplicación de rápido crecimiento de propiedad china TikTok, diciendo que la breve plataforma de video censuró la protesta política, incluso en los Estados Unidos, un cargo que la compañía niega.

En el transcurso de la ofensiva del encanto de Facebook, Zuckerberg se reunió con el presidente chino Xi Jinping, aprendió mandarín y publicó una foto de sí mismo corriendo por la Plaza Tiananmen. Facebook ganó brevemente una licencia para abrir un «centro de innovación» en Hangzhou el año pasado, pero luego fue revocado.

Zuckerberg efectivamente cerró la puerta a China en marzo, cuando anunció su plan para impulsar a Facebook hacia formas de comunicación más privadas y prometió no construir centros de datos en países con «un historial de violaciones de los derechos humanos como la privacidad o la libertad de expresión».

Repitió su preocupación por los centros de datos el jueves, esta vez nombrando específicamente a China. «Quería nuestros servicios en China porque creo en conectar al mundo entero y pensé que podríamos ayudar a crear una sociedad más abierta», dijo Zuckerberg. “Trabajé duro para que esto sucediera. Pero nunca pudimos llegar a un acuerdo sobre lo que nos llevaría operar allí, y nunca nos dejaron entrar ”. 

Recibió una pregunta de la audiencia sobre qué condiciones o garantías necesitaría para ingresar al mercado chino, pero no respondió a ellas en su respuesta.

“PREOCUPADA PREOCUPACIÓN POR EXPRESIÓN GRATUITA”

Zuckerberg también defendió las políticas de publicidad política de la compañía por motivos similares, diciendo que Facebook había considerado alguna vez prohibir todos los anuncios políticos, pero decidió no hacerlo, errando por el lado de una mayor expresión.

Esa afirmación fue criticada de inmediato por los críticos, entre ellos los candidatos que buscaban la nominación presidencial demócrata que afirmaron que la compañía debería hacer más para abordar la desinformación y el abuso antes de las elecciones de noviembre de 2020.

La campaña del ex vicepresidente Joe Biden rápidamente acusó a Zuckerberg de usar «la Constitución como un escudo» para los resultados de Facebook. «Su decisión de ocultar la política de Facebook en una fingida preocupación por la libertad de expresión demuestra lo poco preparada que está su compañía para este momento único en nuestra historia y lo poco que ha aprendido en los últimos años», dijo el portavoz Bill Russo.

La senadora estadounidense Elizabeth Warren, otra contendiente principal para la nominación demócrata, ha expresado especialmente sus críticas a Facebook, criticando su política publicitaria y pidiendo que se rompa la empresa por motivos antimonopolio.

Recientemente cuestionó la política de Facebook que exime a los anuncios de los políticos de verificar los hechos y publicar anuncios en la plataforma de redes sociales que contiene la falsa afirmación de que Zuckerberg respaldó la candidatura de Trump a la reelección.

Pero es probable que el enfoque en la libertad de expresión le gane a Zuckerberg algunos amigos de la derecha, a quienes ha estado cortejando agresivamente en una reciente visita a Washington y cenas en su casa en California. Los legisladores republicanos acusan habitualmente a la compañía de mostrar «sesgo anticonservador» en su moderación de contenido, sin ofrecer evidencia. La empresa niega cualquier favoritismo.

Facebook ha estado bajo escrutinio después de encontrar propaganda rusa en su plataforma que muchos creen que afectó el resultado de las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016, ganadas por Donald Trump. Trump ha disputado las afirmaciones de que Rusia ha intentado interferir en las elecciones estadounidenses. El presidente ruso, Vladimir Putin, lo ha negado.

Informes de David Shepardson y Katie Paul; Escrito por Katie Paul; Edición por Lisa Shumaker

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