¿Volverá el turismo de masas para este verano?

La actividad productiva de mayor impacto económico para España y una importante parte de países del sur de Europa es el turismo. Pues bien, el turismo de masas volverá con fuerza en verano, dice el director ejecutivo de Expedia

Hay razones para creer que la gente reservará viajes para el verano de 2021. ¿Pero realmente pasará esto?  

Por Nikki Ekstein

Esta foto aérea, tomada el 30 de septiembre, muestra una playa de Karon inusualmente tranquila en Phuket, Tailandia.
Esta foto aérea, tomada el 30 de septiembre, muestra una playa de Karon inusualmente tranquila en Phuket, Tailandia. Fotógrafo: Lillian Suwanrumpha / AFP / Getty Images

Las cosas pintan bien para Expedia Group , bueno, relativamente, de todos modos.

Su informe de ganancias del tercer trimestre muestra una compañía que todavía está obteniendo $ 1,5 mil millones en ingresos trimestrales, superando las expectativas de la pandemia media , incluso si eso representa  $ 221 millones en pérdidas. Es posible que partes del negocio, como las ventas de pasajes aéreos, se hayan hundido, pero otras, como la plataforma de alquiler de viviendas VRBO, están compensando.

Sin embargo, en lugar de mirar hacia atrás a los últimos meses de negocios turbulentos, el director ejecutivo  Peter Kern, quien asumió el liderazgo de la empresa en abril, preferiría mirar hacia adelante. Incluso en comparación con otros líderes alcistas de la industria, Kern se mantiene firme en su convicción de que la recuperación de los viajes no solo está en el horizonte, sino a la vuelta de la esquina. Y no será solo en senderos boscosos y caminos pintorescos, sino también en ciudades grandes, densas y tapiadas.

Virus de Roma Italia
La Fontana di Trevi de Roma, normalmente abarrotada, el 2 de noviembre.Fotógrafo: Lorenzo Di Cola / NurPhoto / Getty Images

» Roma ha pasado por una plaga o dos», dice, repitiendo una idea que expresó durante muchos compromisos a través de la pandemia. “Y todavía está ahí. Nueva York ha pasado por todo tipo de cosas. No es la primera vez que tenemos disturbios civiles ”, explica. «Era un lugar muy diferente, en términos de seguridad, cuando yo crecía en los años 70, pero todavía íbamos allí».

Y si bien es cierto que una Nueva York más tranquila aún mantiene la vitalidad de muchas ciudades pequeñas combinadas, Kern siente que este arco de la historia se inclinará más rápido y más rápido hacia la recuperación total que antes. “Este es un momento con más ciencia, más tecnología. No nos vamos a rendir».

“Esta es solo la opinión de un hombre”, continúa. “Este [proceso] será menor que los tres a cinco años que otros predicen. Si mañana dijiste que había una vacuna con 100% de eficacia y todos la reciben, ¿la gente quiere vivir en un callejón sin salida o en una ciudad? Regresarían rápidamente y se darían cuenta de que había una razón por la que antes no vivían en un callejón sin salida «.

Dejando a un lado las débiles perspectivas para los suburbios, aquí están las predicciones más amplias (y más optimistas) de Kern para el futuro a corto plazo de los viajes, desde un aumento repentino en las reservas hasta un «aumento» de la inversión en restaurantes urbanos y cultura.

Mykonos espera salvar su temporada turística a medida que Grecia alivia las restricciones de viaje
Los turistas disfrutan de la puesta de sol desde un restaurante junto al mar en Grecia.Fotógrafo: Byron Smith / Getty Images Europa

Generar confianza para reservar, si no confianza para viajar

Kern sostiene firmemente que la noticia de una vacuna inminente, en lugar de la vacuna en sí, es lo que impulsará el viaje nuevamente. “La gente pensará: ‘Bueno, para el verano Europa podría estar abierta, o podría tener la vacuna, así que reservemos’”, explica.

El anuncio de Pfizer la semana pasada de que su candidata a vacuna tenía un 90% de efectividad aún no ha mostrado un impacto cuantificable en las ventas de Expedia, pero sí hizo que el precio de las acciones de la compañía subiera un 22,5% esa mañana, junto con picos similares para compañías de viajes como Marriott International y Park. Hoteles y Resorts.

Un cambio en la confianza del consumidor no ocurre de la noche a la mañana, pero ha estado aumentando constantemente, dice Kern.

«Salvo la vacuna, mi sensación es que la gente se estaba sintiendo cada vez más cómoda con la seguridad de los viajes aéreos y los hoteles, las precauciones que ha estado tomando la industria, y el número [de reservas] ha aumentado [como resultado]». él dice. «Por supuesto, ayuda si todos hacen su parte [para mantener el virus bajo control]».

La segunda mitad de ese pensamiento es crucial: confiar en los protocolos de las aerolíneas y los hoteles solo importa cuando las personas pueden viajar físicamente. Con una segunda ola que obligará a bloqueos en gran parte de Europa (y posiblemente en los EE. UU. Pronto), la confianza del consumidor bien puede ser un punto discutible. 

Sin embargo, al igual que otros en la industria , Kern considera que sus ventas de verano, lo suficientemente decentes, son una prueba de que hay una demanda reprimida y razones para tener la esperanza de que el negocio pueda volver a crecer rápidamente. «Todo es terrible, pero es mucho menos terrible de lo que uno podría haber imaginado», reconoce.  

se relaciona con el turismo de masas volverá a rugir en verano, dice el director ejecutivo de Expedia
“Color local” en Nueva York.Fotógrafo: Clay Williams / Bloomberg

Las empresas mueren, el espíritu empresarial no

A medida que los viajeros decidan apostar por las reservas de 2021, se sentirán cómodos con las predicciones de Kern para sus destinos urbanos favoritos, independientemente de dónde se encuentren. Eso es porque el espíritu empresarial es inherentemente resistente, como dice Kern.

“Algunas personas perderán dinero, restaurantes, hoteles, pero realmente no creo que un hotel desaparezca tanto como que alguien con capital venga a rescatarlo”, explica Kern.  

Eso no significa que los conglomerados se traguen a las pequeñas empresas, afirma. Preferiría verlos actuar más como socios amistosos. “El color local es lo que hace que los lugares sean geniales. Pero en la ciudad de Nueva York, muchos, muchos restaurantes son financiados no por el chef o la persona con la idea, sino por personas con capital «. (No le digas eso a ninguno de los 2.6 millones de personas que viven en Brooklyn, donde el orgullo del vecindario y la  lealtad indie van de la mano). 

El dinero, dice, no es un recurso escaso, incluso si los operadores familiares con problemas pudieran estar en desacuerdo en este momento, ni tiene que financiar negocios necesariamente de alto nivel, que hasta ahora han demostrado ser un poco más resistentes a los efectos de la pandemia. . “Todavía hay mucho capital en el mundo. Siempre habrá gente para financiar el teatro y los restaurantes y todas esas cosas ”, afirma Kern.

Una persona que lleva una maleta en la estación de Aero Bus con destino
Un viajero se mueve por una Barcelona vacía durante la pandemia.Fotógrafo: SOPA Images / LightRocket

Por qué es importante el turismo de masas

Muchas ciudades pueden estar felices por una pausa en las visitas: vea Ámsterdam, Venecia y Barcelona, ​​que se han enfrentado a un turismo demasiado intenso en los últimos años. Entonces, ¿cómo cuadra eso con Kern, cuya empresa tiene peso para gran parte de la industria del turismo masivo?

“Viajar es una fuerza para el bien y queremos ayudar a las personas a ir adonde quieren ir, cómo quieren ir”, dice. “También queremos ver que se reduzca el impacto negativo del turismo en el planeta, y hay muchas formas en que sucederá. Pero el impacto tiene que ser impulsado por el turismo de masas [en contraposición al lujo]; de lo contrario, es modesto en relación con el problema «. 

Los esfuerzos de las aerolíneas para impulsar los biocombustibles y de los hoteles para que sean más juiciosos en el lavado de ropa blanca representan grandes cambios en toda la industria que han echado raíces o están llegando a su punto máximo. Y aunque Kern dice que ni Expedia ni la industria de viajes en su conjunto están «haciendo lo suficiente» para impulsar la sostenibilidad, su plan es hacer que los esfuerzos existentes sean más visibles para los consumidores «para que el consumidor pueda votar con su billetera, y la industria puede seguir la demanda «. 

Es posible que estos consumidores no sepan cómo evaluar cuáles podrían ser las prácticas más eficientes o innovadoras. Pero predice que es probable que la demanda de al menos cierta conciencia ambiental crezca exponencialmente, al igual que nuestras listas de deseos en cuarentena.

Fuente. Bloomberg