Unilever con única sede en Reino Unido

Por: Amparo Polo. Londres

Unilever, el fabricante del jabón Dove y de los helados Ben & Jerry, entre otros productos, anunció ayer que dejará de tener dos sedes corporativas -una en Holanda y otra en Reino Unido- para convertirse en una empresa únicamente británica. La decisión pone fin a años de deliberaciones y a un equilibrio complejo que intentaba conservar el origen dual de la compañía, creada en 1930 tras la fusión de Lever Brothers y Margarine Unie.

Ventas y compras 

Unilever dijo que tener una sola sede en Londres hará más fácil y rápida la toma de decisiones, la compra de empresas y también la venta de negocios del grupo, como el de té, integrado por marcas como Lipton y Pukka. El intento de vender la división de margarinas, que finalmente se traspasó a KKR, se encontró con problemas derivados de esta dualidad. Hace dos años, el plan para fusionar la filial británica dentro de la holandesa, impulsada por el entonces consejero delegado Paul Polman, fracasó ya que suponía que el grupo dejara de cotizar en el FTSE 100, algo a lo que se opusieron los accionistas.

El plan de acabar con la doble nacionalidad ha sido muy bien recibido por el Gobierno británico al considerarlo un «voto de confianza» en el país. Reino Unido afronta tiempos de incertidumbre debido al Brexit, previsto para finales de este año, y a la pandemia, que sigue sin estar controlada. Los analistas hablan ya de que Unilever podría estar considerando la separación de su división de comida de la de belleza y salud. El Gobierno holandés ha indicado que cualquier decisión en este sentido provocará que la división de comida sea una empresa cotizada holandesa. Unilever ha dicho que acepta esta condición «aunque no tiene planes» de venta.

Publicado en Expansión

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