Una guía para los CEO para alcanzar emisiones netas de carbono cero

Wind turbines spinning in sea against blue sky.

Por: Louise Kjellerup Roper .

Kjellerup Roper es directora ejecutiva de Volans, la firma de investigación y asesoría que ayuda a las empresas a prepararse para el futuro emergente.

El ex gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, advirtió el año pasado que «las empresas e industrias que no avancen hacia cero emisiones de carbono serán castigadas por los inversores y quebrarán».

Agregaría clientes y empleados a esa declaración: un compromiso Net Zero se está convirtiendo en una expectativa para las empresas a las que les comprarán o trabajarán. Y, si eso no es suficiente, hay pocas dudas de que la regulación llegará pronto para obligar a todos a comenzar el viaje.   

En 2019, el Reino Unido se convirtió en la primera economía importante en comprometerse con cero emisiones netas de efecto invernadero para 2050, y Boris Johnson este año comprometió fondos de estímulo de £ 350 millones para reducir las emisiones como parte del esfuerzo para #buildbackbetter. Esta es una clara señal de que el camino hacia el cero neto representa una oportunidad para las empresas que se mueven de forma rápida e inteligente.

Pero, ¿qué significa realmente «cero neto»? ¿Y cómo puede una empresa que intenta apuntalar su negocio en un futuro posterior a Covid empezar a abordarlo? De nuestro trabajo con empresas que se enfrentan a este desafío, hay algunas lecciones sencillas que extraer.

En pocas palabras, el cero neto es un estado en el que no agregamos gases de efecto invernadero incrementales a la atmósfera; cualquier emisión se equilibra con la eliminación de carbono de la atmósfera. Pero no existe una definición común de «cero neto» en el contexto empresarial, lo que genera confusión y afirmaciones inconsistentes.

En esencia, una estrategia de cero neto consta de tres pasos.

Primero, identifique las emisiones de las propias actividades de su empresa, de los proveedores que aportan información a su negocio y del uso que hacen sus clientes de su producto o servicio durante su vida útil, así como su eliminación. Esta no es una tarea fácil, pero puede ser un mapa muy valioso, y hay muchas herramientas bastante simples disponibles para empresas pequeñas y grandes. 

En segundo lugar, cree un plan para reducir las emisiones y comprométase con un objetivo basado en la ciencia. 

Esto requerirá una combinación de cambios a corto y largo plazo. A menudo, la reducción de emisiones da como resultado la reducción de costos, pero más allá de los ahorros, el proceso de identificar y determinar cómo reducir las emisiones puede actuar como un trampolín para la innovación y brinda una nueva oportunidad para profundizar el compromiso con proveedores, clientes y empleados. Establecer un objetivo es una excelente manera de impulsar a los empleados y atraer nuevos clientes. 

En tercer lugar, las emisiones que no puede reducir de inmediato deben compensarse eliminando el carbono de la atmósfera para equilibrar el carbono que emite. Una forma de hacerlo es comprar los llamados créditos de carbono.  

Un crédito de carbono representa una reducción o eliminación de gases de efecto invernadero. Es emitido por un programa de acreditación de carbono: tenga en cuenta que no todos los créditos de carbono son iguales. 

Antes de invertir en un crédito de carbono listo para usar, vale la pena considerar cómo su empresa puede abordar este problema de manera única, de una manera que tenga menos costos y más oportunidades. ¿En qué parte de su negocio podría utilizar un material que utilice carbono secuestrado de la atmósfera en lugar de un material estándar? Por ejemplo, el hormigón negativo en carbono, la fibra natural, los polímeros y más ya están disponibles, y más tecnologías están madurando rápidamente para su uso gracias a iniciativas como la iniciativa Global CO2 .

Las “soluciones basadas en la naturaleza” que eliminan el carbono de la atmósfera y lo almacenan en sumideros de carbono naturales, como turberas y suelos saludables, también son una parte importante de la ecuación. Muchas de estas soluciones ofrecen considerables beneficios adicionales en términos de salud, bienestar, productividad y más.   

Como asesores de grandes empresas globales, vemos que las demandas del mercado están cambiando exponencialmente. Para mantenerse competitivo, el cero neto debe estar en la agenda de su junta.

Artículo publicado en Cityam