¿Prolongará la codicia empresarial la pandemia?

El déficit en la producción mundial de la vacuna COVID-19 podría cerrarse si los fabricantes de todo el mundo tuvieran acceso a la tecnología y el conocimiento necesarios. Pero primero, Estados Unidos y otros gobiernos clave deben reconocer la oposición de las compañías farmacéuticas a esta solución por la mortal búsqueda de rentas que es.

La única forma de poner fin a la pandemia de COVID-19 es inmunizar a suficientes personas en todo el mundo. El lema “nadie está a salvo hasta que todos estemos a salvo” captura la realidad epidemiológica a la que nos enfrentamos. Los brotes en cualquier lugar podrían generar una variante del SARS-CoV-2 resistente a las vacunas, obligándonos a todos a volver a algún tipo de bloqueo. Dada la aparición de nuevas mutaciones preocupantes en India, Brasil, Sudáfrica, el Reino Unido y otros lugares, esta no es una mera amenaza teórica.

Estados Unidos ya no se interpondrá en el camino de una exención internacional que permitiría la producción de vacunas genéricas COVID-19, pero la lucha no ha terminado. Y cuanto más se resista la industria farmacéutica a compartir conocimientos y tecnología, mayor será el riesgo que plantea la aparición de nuevas variantes resistentes a las vacunas.

Y lo que es peor, la producción de vacunas no está ni cerca de entregar las 10-15 mil millones de dosis necesarias para detener la propagación del virus. A finales de abril, solo se habían producido 1.200 millones de dosis en todo el mundo. A este ritmo, cientos de millones de personas en los países en desarrollo permanecerán sin vacunar al menos hasta 2023 .

Por lo tanto, es una gran noticia que la administración del presidente estadounidense Joe Biden haya anunciado que se unirá a los otros 100 países que buscan una exención de emergencia COVID-19 de las reglas de propiedad intelectual (IP) de la Organización Mundial del Comercio que han estado permitiendo la monopolización de las vacunas. Las negociaciones oportunas de un acuerdo de la OMC que elimine temporalmente estas barreras crearían la certeza jurídica que los gobiernos y fabricantes de todo el mundo necesitan para aumentar la producción de vacunas, tratamientos y diagnósticos.

El otoño pasado, el ex presidente Donald Trump reclutó a un puñado de aliados de países ricos para bloquear cualquier negociación de exención. Pero la presión sobre la administración Biden para revertir este bloqueo contraproducente ha ido en aumento , obteniendo el apoyo de 200 premios Nobel y ex jefes de estado y gobierno (incluidas muchas figuras neoliberales prominentes), 110 miembros de la Cámara de Representantes de EE. UU. , Diez de EE. UU. Senadores, 400 grupos de la sociedad civil de Estados Unidos , 400 parlamentarios europeos y muchos otros.

UN PROBLEMA INNECESARIO

La escasez de vacunas COVID-19 en el mundo en desarrollo es en gran parte el resultado de los esfuerzos de los fabricantes de vacunas para mantener su control monopólico y sus ganancias. Pfizer y Moderna, los fabricantes de las vacunas de ARNm extremadamente efectivas, se han negado o no han respondido a numerosas solicitudes de fabricantes farmacéuticos calificados que buscan producir sus vacunas. Y ningún creador de vacunas ha compartido sus tecnologías con países pobres a través del Fondo de Acceso a Tecnología COVID-19 voluntario de la Organización Mundial de la Salud.1

Las recientes promesas de la compañía de administrar dosis de vacunas a la instalación COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX), que las dirigirá a las poblaciones de mayor riesgo en los países más pobres, no son un sustituto. Estas promesas pueden aliviar la culpa de las compañías farmacéuticas, pero no contribuirán significativamente a la oferta global.

Como entidades con fines de lucro, las corporaciones farmacéuticas se centran principalmente en las ganancias, no en la salud global. Su objetivo es simple: mantener tanto poder de mercado como sea posible durante el mayor tiempo posible para maximizar las ganancias. En estas circunstancias, corresponde a los gobiernos intervenir más directamente para resolver el problema del suministro de vacunas.1

UNA SOLUCIÓN DE SENTIDO COMÚN

En las últimas semanas, legiones de cabilderos farmacéuticos han invadido Washington para presionar a los líderes políticos para que bloqueen la exención del COVID-19 de la OMC. Si tan solo la industria estuviera tan comprometida con producir más dosis de vacunas como con la producción de argumentos engañosos, el problema del suministro ya podría haberse resuelto.

En cambio, las compañías farmacéuticas se han basado en una serie de afirmaciones contradictorias. Insisten en que no se necesita una exención, porque el marco actual de la OMC es lo suficientemente flexible como para permitir el acceso a la tecnología. También argumentan que una exención sería ineficaz, porque los fabricantes de los países en desarrollo carecen de los medios para producir la vacuna.

Y, sin embargo, las compañías farmacéuticas también dan a entender que una exención de la OMC sería demasiado eficaz. ¿Qué más podemos hacer con sus advertencias de que socavaría los incentivos a la investigación, reduciría las ganancias de las empresas occidentales y, cuando todas las demás afirmaciones fracasen, que ayudaría a China y Rusia a vencer geopolíticamente a Occidente?

Obviamente, una exención marcaría una diferencia real. Es por eso que las compañías farmacéuticas se oponen con tanta vehemencia. Además, el “mercado” confirma este pensamiento, como lo demuestra la fuerte caída en los precios de las acciones de los principales fabricantes de vacunas justo después del anuncio de la administración Biden de que participará en negociaciones de exención. Con una exención, se pondrán en línea más vacunas, los precios bajarán y también las ganancias.1

Aún así, la industria afirma que una exención sentaría un precedente terrible, por lo que vale la pena considerar cada una de sus afirmaciones por turno.

Artículo completo en https://www.project-syndicate.org/onpoint/big-pharma-blocking-wto-waiver-to-produce-more-covid-vaccines-by-joseph-e-stiglitz-and-lori-wallach-2021-05. https://www.project-syndicate.org/onpoint/big-pharma-blocking-wto-waiver-to-produce-more-covid-vaccines-by-joseph-e-stiglitz-and-lori-wallach-2021-05

Por: Joseph E. Stiglitz, Lori Wallach, Project Syndicate