Primeros pellets de mineral de hierro descarnonizado del mundo

Los pellets sin fósiles son un primer paso de la iniciativa HYBRIT para ofrecer el primer acero descarbonizado al mercado en 2026

Por Bernd Radowitz

La empresa minera de hierro LKAB, como parte de una iniciativa liderada por la empresa sueca Vattenfall para descarbonizar todos los pasos de la cadena de valor del acero, ha producido los primeros gránulos de mineral de hierro sin fósiles del mundo.

Son el resultado inicial de pruebas a gran escala que aún están en curso hasta el próximo año para reemplazar el petróleo fósil con bioaceite en una de las plantas de pellets de LKAB en Malmberget, Suecia, y se prevé que reducen las emisiones de la operación en un 40% durante el período período de prueba, dijo Vattenfall.

Los pellets de mineral de hierro son la materia prima necesaria para producir acero. Vattenfall, LKAB y el fabricante de acero SSAB se han asociado en la iniciativa HYBRIT para desarrollar el primer acero a base de mineral de hierro libre de fósiles en Suecia. En la producción de acero real, HYBRIT planea utilizar electricidad e hidrógeno verde (fabricado a partir de energía renovable), con el objetivo general de reducir las emisiones de CO2 de Suecia en un 10%.

“Es muy gratificante que nuestro proyecto conjunto HYBRIT esté constantemente dando pasos importantes hacia adelante, pasos que nos permitirán producir acero libre de fósiles, que tiene un lugar natural en una sociedad libre de fósiles”, dijo Andreas Regnell, vicepresidente senior de estrategia desarrollo en Vattenfall y presidente de HYBRIT. «Estamos trabajando de manera enfocada para hacer posible vivir una vida libre de fósiles en una generación».

Además de los biocombustibles, también se están probando el hidrógeno y el plasma para calentar el proceso de pellets de mineral de hierro. Los resultados son prometedores, pero requieren un mayor desarrollo antes de que sea posible una implementación a gran escala, según la iniciativa.

“Lograr resultados positivos de diferentes tecnologías de calefacción representa un hito importante en el camino hacia la entrega de los primeros pellets de mineral de hierro sin fósiles del mundo y más adelante en la cadena de valor del acero libre de fósiles”, dijo Markus Petäjäniemi, vicepresidente senior de mercado. y tecnología en LKAB.

“La iniciativa HYBRIT es clave para lograr el objetivo de LKAB de ser un proveedor líder de mineral de hierro libre de fósiles, inicialmente en una cadena de valor libre de fósiles desde la mina hasta el acero libre de fósiles y, a largo plazo, totalmente libre de dióxido de carbono. «

Los precios de los gránulos de mineral de hierro sin fósiles en la actualidad siguen siendo más altos que los de los gránulos hechos con petróleo fósil, dijo un funcionario de prensa de LKAB a Recharge , pero agregó que esto dependía de las condiciones del mercado y los impuestos.

Como pasos adicionales en la iniciativa HYBRIT, durante el verano se completará la construcción de una planta piloto de hierro esponjoso libre de fósiles (DRI / HBI) en Luleå, en el norte de Suecia, y se están realizando preparativos para construir una instalación de almacenamiento temporal de hidrógeno para almacenar hidrógeno libre de fósiles en cavernas.

“Se necesitará más acero a medida que la población mundial aumente y las ciudades crezcan. Pero la fabricación de acero actual genera grandes cantidades de emisiones de dióxido de carbono ”, dijo Martin Pei, director de tecnología de SSAB.

“No es sostenible. Con la iniciativa HYBRIT, estamos revolucionando toda una industria e introduciendo una nueva tecnología para acero libre de fósiles a escala industrial. El objetivo de SSAB es poder ofrecer acero libre de fósiles al mercado a partir de 2026 y estar totalmente libre de fósiles como empresa para 2045 

Artículo publicado en Recharge News