No hay suficientes ventiladores para hacer frente al coronavirus

Estados Unidos y otros países enfrentan una escasez crítica de máquinas que salvan vidas, y no hay una manera fácil de elevar la producción. En consecuencia , no hay suficientes ventiladores para hacer frente al coronavirus.

A medida que Estados Unidos se prepara para una avalancha de casos de coronavirus , los hospitales y los gobiernos se enfrentan a una realidad sombría: no hay suficientes máquinas de ventilación que salven vidas, y no hay forma de resolver el problema antes de que la enfermedad alcance el acelerador.

Los hospitales desesperados dicen que no pueden encontrar un lugar para comprar los dispositivos médicos, que ayudan a los pacientes a respirar y pueden ser la diferencia entre la vida y la muerte para aquellos que enfrentan los efectos respiratorios más graves del coronavirus.

Los fabricantes estadounidenses y europeos dicen que no pueden acelerar la producción lo suficiente como para satisfacer la creciente demanda, al menos no en el corto plazo.

Y aunque la escasez aguda es global, no solo en los Estados Unidos, algunos gobiernos europeos están implementando tácticas de movilización en tiempos de guerra para que las fábricas produzcan más ventiladores y para evitar que las compañías nacionales los exporten.

Por el contrario, Estados Unidos ha tardado en desarrollar una estrategia nacional para acelerar la producción de ventiladores. Eso parece reflejar en parte la lenta reacción del gobierno federal al coronavirus, con el presidente Trump y otros inicialmente minimizando la amenaza. Esta semana, Trump instó a los gobernadores a encontrar formas de adquirir nuevos ventiladores. «Traten de conseguirlo ustedes mismos», dijo. Eso será difícil y en algunos casos imposible.

«La realidad es que no hay absolutamente suficiente», dijo Andreas Wieland, director ejecutivo de Hamilton Medical en Suiza, uno de los mayores fabricantes de ventiladores del mundo. “Vemos eso en Italia, lo vimos en China, lo vemos en Francia y otros países. Podríamos vender, no sé cuántos».

La compañía del Sr. Wieland está enviando máquinas tan rápido como puede sacarlas de la línea de ensamblaje. Ha trasladado a los trabajadores de oficina a la fábrica y ha contratado a más empleados. Aun así, no puede seguir el ritmo de las órdenes. «Italia quería pedir 4.000, pero no hay posibilidad», dijo. «Les enviamos algo así como 400».

El coronavirus ataca los pulmones de las personas, en algunos casos comprometiendo su capacidad de respirar. Los ventiladores, que suministran aire a los pulmones a través de un tubo colocado en la tráquea, son una herramienta crucial para mantener vivos a estos pacientes. Las máquinas de cabecera computarizadas pueden costar hasta $ 50,000.

Los hospitales en los Estados Unidos tienen aproximadamente 160,000 ventiladores. Hay otros 12.700 en la Reserva Estratégica Nacional, un caché de suministros médicos mantenidos por el gobierno federal para responder a emergencias nacionales. Eso probablemente no será suficiente si el número de casos graves de coronavirus sigue aumentando.

«En el peor de los casos, sería muy difícil tener un número suficiente», dijo Thomas R. Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades durante la administración Obama.

En los Estados Unidos, aproximadamente la mitad de los ventiladores de cuidados intensivos en uso fueron fabricados por compañías extranjeras, incluidas Dräger y Getinge, según las estimaciones de ECRI, un grupo independiente sin fines de lucro que evalúa la tecnología médica. Según Greg Crist, portavoz de AdvaMed, el grupo comercial que representa a los fabricantes estadounidenses de dispositivos médicos, hay menos de una docena de compañías estadounidenses, incluidos gigantes como General Electric y Medtronic, que fabrican ventiladores. Están luchando para acelerar la producción.

Pero las máquinas son complicadas, están compuestas por cientos de piezas más pequeñas producidas por empresas de todo el mundo. No hay una manera simple de aumentar sustancialmente la producción.

«Estamos en una situación de cadena de suministro global, nos guste o no, por lo que todos los que fabriquen ventiladores aquí o en otros lugares buscarán piezas, a menudo de los mismos proveedores», dijo Marcus Schabacker, director ejecutivo de ECRI. «Hay un efecto dominó que entra en juego».

Earl Refsland, director ejecutivo de Allied Healthcare Products, un pequeño fabricante de ventiladores en St. Louis, dijo que no era posible acelerar la producción rápidamente. Para su empresa, que fabrica alrededor de 1,000 ventiladores al año, tomará al menos ocho meses aumentar considerablemente la producción. «Estos son ventiladores para mantener con vida a las personas», dijo Refsland. “No estamos haciendo ruedas de carreta. Se tarda un poco.»

La demanda se ha disparado justo cuando los países están obligando a las personas a quedarse en casa para frenar la propagación del coronavirus. Para atraer más trabajadores a las fábricas, las empresas primero deben comprar equipo de protección para el personal y gastar dinero en servicios de limpieza. Sin un suministro adecuado, los médicos pueden tener que tomar decisiones de vida o muerte sobre quién necesita más las máquinas.

El sistema hospitalario de la Universidad Johns Hopkins compró algunos ventiladores nuevos hace unas semanas, cuando los líderes vieron cómo se propagaba el coronavirus. Pero la red de hospitales de Baltimore está luchando por encontrar más para comprar.

«Estamos regañando», dijo Gabe Kelen, director de la oficina de preparación para eventos críticos de Johns Hopkins. «Estamos analizando todos los lugares posibles donde podríamos encontrar uno».

El sistema hospitalario ha considerado si podría trabajar con el departamento de ingeniería de la universidad para construir sus propios ventiladores, una opción que el Dr. Kelen describió como «extrema», dado que nunca antes habían construido las máquinas complejas, y también convocó a un grupo de médicos y especialistas en ética para descubrir cómo racionar esencialmente el uso de ventiladores si hay más pacientes que máquinas.

Como epicentro inicial del brote de coronavirus, China aprovechó la holgura que había en el mercado para las máquinas de respiración asistida. Cuando la enfermedad se extendió a Corea del Sur e Italia, los hospitales de esos países enviaron sus pedidos. Ahora los fabricantes están siendo inundados con pedidos de todo el mundo. Estados Unidos está hacia el final de la fila, según los fabricantes.

Ventec, una pequeña compañía de ventiladores con sede cerca de Seattle, recientemente completó una orden para vender 150 ventiladores a Japón, dijo Chris Kiple, su director ejecutivo.

Ventec se esfuerza por acelerar su producción, agregando empleados y aumentando sus horas, dijo. En un intento por evitar que el coronavirus se propague entre su personal, Ventec introdujo controles de temperatura obligatorios para todos los que ingresen a su fábrica. Un personal de limpieza trabaja las 24 horas del día para desinfectar las superficies. Pero incluso con el aumento de la producción, la compañía no podrá satisfacer rápidamente la creciente demanda.

Durante varios días, dijo Kiple, ha estado recibiendo llamadas telefónicas sin parar de administradores de hospitales frenéticos, oficinas del gobernador y otros funcionarios del gobierno que buscan más máquinas. Incluso recibió consultas de varias personas adineradas que esperaban comprar sus propios ventiladores personales, un plan alternativo en caso de que el sistema hospitalario estadounidense se doble. «Puedo decirle con una confianza del 100 por ciento que cada fabricante se enfrenta a un retraso en este momento», dijo Kiple.

Los países europeos, que ya se están recuperando de decenas de miles de pacientes infectados con virus, están respondiendo con fuerza. Algunos gobiernos están restringiendo que las compañías nacionales de suministros médicos completen los pedidos internacionales.

En Alemania, donde hay unos 25,000 ventiladores disponibles en todo el país, el gobierno ordenó que se fabricaran 10,000 de un fabricante nacional, Dräger, durante el próximo año. La compañía, cuyas acciones aumentaron más del 50 por ciento en la última semana, dijo que se apresuraba a cumplir con los pedidos, pero que se enfrentaba a limitaciones debido a las pruebas de seguridad y la disponibilidad de componentes.

Italia, que tiene casi 30,000 casos confirmados de coronavirus y más de 2,100 muertes, tal vez esté enfrentando la mayor escasez de ventiladores. En la región noreste de Véneto, los funcionarios están investigando si los ventiladores diseñados para animales pueden usarse en humanos, informaron medios locales.

El gobierno ha enviado unos 25 ingenieros y otros miembros del personal del ministerio de defensa para ayudar con la producción de ventiladores en Siare Engineering, un fabricante cerca de Bolonia. La compañía tiene una producción cuadrúpeda para fabricar hasta 150 ventiladores por semana. Retrasó las entregas a otros países como India para satisfacer la necesidad en Italia.

«Es una necesidad urgente para nuestro país», dijo Enrico Tozzi, quien dirige la división de exportación de Siare. «Estamos completamente en una emergencia».

Y en Gran Bretaña, donde el país espera necesitar mucho más que los 5,000 ventiladores ahora disponibles, el primer ministro Boris Johnson pidió el lunes a los fabricantes de automóviles y otros fabricantes que comiencen a ayudar a fabricar ventiladores de inmediato, una medida que recuerda la movilización del país para construir aviones de combate Spitfire. Durante la Segunda Guerra Mundial. El gobierno dijo que recibió más de 400 llamadas de empresas que ofrecían ayudar a construir ventiladores.

El gobierno estadounidense ha considerado, hasta cierto punto, una opción similar. Un informe federal , obtenido por The New York Times y fechado el 13 de marzo, señaló que el presidente podría invocar la Ley de Producción de Defensa de 1950, que permite la movilización obligatoria de líneas de fabricación para producir suministros clave. (El Sr. Trump anunció el miércoles que lo haría).

Hasta ahora, sin embargo, no se han realizado inversiones en tecnología para ayudar a los fabricantes a aumentar la producción, escasa coordinación de recursos federales y coordinación limitada para ayudar a distribuir máquinas. En cambio, es esencialmente cada estado en sí mismo, lo que deja a los fabricantes tener que decidir qué hospitales o gobiernos necesitan más las máquinas y, en teoría, quién está dispuesto a pagar una prima.

Algunos funcionarios de la industria dijeron que recientemente habían estado discutiendo problemas de producción con miembros del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca y funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Dado el tamaño de los Estados Unidos, el problema es más complicado que los números sin procesar. Un ventilador no utilizado en Detroit, por ejemplo, no ayuda a un hospital abrumado en Dallas.

«Es posible que tenga recursos más que suficientes cerca o incluso en todo el país, pero enfrenta brotes agrupados que exceden la capacidad local», dijo el Dr. Greg S. Martin, presidente electo de la Sociedad de Medicina de Cuidados Críticos y profesor de medicina en Emory Universidad de Atlanta.

También está la cuestión de encontrar suficiente personal capacitado para el personal de las máquinas. En circunstancias normales, dijo el Dr. Martin, los médicos reciben años de capacitación antes de que se les confíe la operación de los ventiladores en situaciones de vida o muerte.

Tomado del New York Times

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