Nestlé tiene nuevas estaciones de recarga para ayudar a los compradores a deshacerse de los envases de un solo uso

¿Pueden las grandes marcas usar una mejor tecnología para hacer que la compra de contenedores a granel se generalice?

Por: Adele Peters

En algunas tiendas en Suiza, ahora es posible comprar comida para gatos Purina y café Nescafé en nuevas estaciones de recarga en lugar de en envases de un solo uso. Nestlé, que posee ambas marcas, está probando nueva tecnología como parte de su objetivo más amplio de reducir el desperdicio de envases.

Las estaciones de recarga, de una startup llamada Miwa (abreviatura de «desperdicio mínimo»), intentan resolver algunos de los desafíos de los contenedores tradicionales a granel. «Estos dispensadores particulares son novedosos porque incorporan tecnología inteligente y botes cerrados, lo que nos permite garantizar la seguridad del producto, la higiene y también garantiza la frescura y la trazabilidad completa de nuestros productos», dice Hélène Lanctuit, líder de empaque de I + D en Nestlé.

Los productos llegan a las tiendas en grandes cápsulas selladas, codificadas con información de la fábrica, que se colocan en dispensadores de recarga. Cuando alguien quiere comprar café, puede usar una «taza inteligente» reutilizable diseñada para el sistema; en lugar de sacar el producto y pesarlo, como en un contenedor a granel, el dispensador mide automáticamente el producto directamente en la taza. «La cápsula se abre con un dispensador de control electrónico especial y, en ese momento, también se utilizan los datos de la cápsula para proporcionar al comprador toda la información sobre el producto», dice Petr Báča, fundador y CEO de Miwa.

A través de una aplicación del sistema, los compradores pueden pagar el producto en su teléfono inmediatamente después de llenar el contenedor y luego consultar la información nutricional y las fechas de vencimiento cuando lleguen a casa. El contenedor también puede enviar alertas sobre fechas de vencimiento para ayudar a evitar el desperdicio de alimentos.

La conveniencia ha sido una barrera para los consumidores que usaron estaciones de recarga en el pasado, dice, pero el nuevo sistema facilita el proceso. También tiene ventajas para las marcas. «Como productor, puedes ver en tiempo real lo que estás vendiendo», dice. Las cápsulas trazables que van a las tiendas también pueden ayudar a reducir el desperdicio en la cadena de suministro. Pero será crítico, dice, que las grandes marcas adopten estas plataformas, en lugar de solo marcas sostenibles de nicho, para que los consumidores se alejen del empaque de un solo uso a gran escala. Las estaciones de recarga también tienen que estar más ampliamente disponibles. «Si puede comprar a granel solo en tiendas especiales, entonces, por supuesto, realmente no obtiene los volúmenes, ni entusiasma a la gente como una especie de nuevo estándar», dice.

Por lo tanto, la startup está trabajando con varias grandes marcas a medida que las empresas trabajan para encontrar soluciones para los envases de un solo uso, especialmente el plástico. Nestlé, cuyo objetivo es hacer que todos sus envases sean reutilizables o reciclables para 2025, también planea reducir su uso de plástico virgen en un tercio. Los sistemas de recarga no son la única respuesta, dice Lanctuit, y la compañía también está explorando alternativas como el empaque compostable. Pero para algunos productos, los envases recargables tienen sentido. La compañía también forma parte de Loop, un servicio de entrega a domicilio con productos cotidianos ( como el helado Haagen-Dazs).) en un embalaje reutilizable que se envía de vuelta a una instalación para su limpieza y reutilización. También está probando un dispensador de agua como alternativa para el agua embotellada. Pero para productos como la comida para gatos y el café, no hay razón para que necesiten llegar en paquetes que terminan rápidamente en la basura.

En un piloto inicial de cuatro meses en Suiza, Nestlé dijo que las nuevas estaciones de recarga fueron un éxito suficiente y que ahora las están implementando en tiendas en todo el país, donde continuarán estudiando formas de mejorar la experiencia del cliente y evaluar cuánto puede reducir el desperdicio el sistema. Un estudio externo encontró que el sistema Miwa redujo el impacto ambiental general de los envases en más de dos tercios.

Artículo publicado en Fast Company

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