Microsoft informa que será carbono negativo el 2030

Para 2030, Microsoft será carbono negativo, y para 2050 Microsoft eliminará del medio ambiente todo el carbono que la compañía ha emitido directamente o por consumo eléctrico desde su fundación en el año 1975.

(Microsoft) El consenso científico es claro. El mundo enfrenta un problema urgente de carbono. El carbono en nuestra atmósfera ha creado una capa de gas que atrapa el calor y está cambiando el clima del mundo. La temperatura del planeta ya ha aumentado en 1 grado centígrado. Si no frenamos las emisiones y las temperaturas continúan subiendo, la ciencia nos dice que los resultados serán catastróficos.

Como concluyó la comunidad científica, la actividad humana ha liberado más de 2 billones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero a la atmósfera de la Tierra desde el comienzo de la Primera Revolución Industrial a mediados de la década de 1700. Más de tres cuartos de esto es dióxido de carbono, y la mayor parte de este carbono se emite desde mediados de la década de 1950. Esto es más carbono del que la naturaleza puede reabsorber, y cada año la humanidad bombea al aire más de 50 mil millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero adicionales. Este no es un problema que dura unos pocos años o incluso una década. Una vez que el exceso de carbono ingresa a la atmósfera, puede tomar miles de años para disiparse.

Brad Smith con Amy Hood y Satya Nadella
El presidente de Microsoft, Brad Smith, la directora financiera, Amy Hood, y el director ejecutivo, Satya Nadella, se preparan para anunciar el plan de Microsoft para ser carbono negativo para 2030. (15 de enero de 2020 / Foto de Brian Smale)

Los expertos en clima del mundo están de acuerdo en que el mundo debe tomar medidas urgentes para reducir las emisiones. En última instancia, debemos alcanzar las emisiones «netas cero», lo que significa que la humanidad debe eliminar la mayor cantidad de carbono que emite cada año. Esto requerirá enfoques agresivos, nuevas tecnologías que no existen en la actualidad y políticas públicas innovadoras. Es un objetivo ambicioso, incluso audaz, pero la ciencia nos dice que es un objetivo de importancia fundamental para cada persona viva hoy y para cada generación a seguir.

Microsoft: carbono negativo para 2030

Si bien el mundo necesitará alcanzar el cero neto, aquellos de nosotros que podemos permitirnos avanzar más rápido e ir más lejos deberíamos hacerlo. Es por eso que hoy anunciamos un objetivo ambicioso y un nuevo plan para reducir y, en última instancia, eliminar la huella de carbono de Microsoft.

Para 2030, Microsoft será carbono negativo, y para 2050 Microsoft eliminará del medio ambiente todo el carbono que la compañía ha emitido directamente o por consumo eléctrico desde su fundación en 1975.

Reconocemos que el progreso requiere no solo un objetivo audaz sino un plan detallado. Como se describe a continuación, estamos lanzando hoy un programa agresivo para reducir nuestras emisiones de carbono en más de la mitad para 2030, tanto para nuestras emisiones directas como para toda nuestra cadena de suministro y valor. Financiaremos esto en parte ampliando nuestra tarifa interna de carbono, vigente desde 2012 y aumentada el año pasado, para comenzar a cobrar no solo nuestras emisiones directas, sino también las de nuestras cadenas de suministro y valor.

Gráfico del camino de Microsoft hacia la negatividad de carbono

También estamos lanzando una iniciativa para usar la tecnología de Microsoft para ayudar a nuestros proveedores y clientes en todo el mundo a reducir sus propias huellas de carbono y un nuevo fondo de innovación climática de $ 1 mil millones para acelerar el desarrollo global de tecnologías de reducción, captura y eliminación de carbono. A partir del próximo año, también haremos de la reducción de carbono un aspecto explícito de nuestros procesos de adquisición para nuestra cadena de suministro. Nuestro progreso en todos estos frentes se publicará en un nuevo Informe anual de sostenibilidad ambiental que detallará nuestro viaje de impacto y reducción de carbono. Y, por último, todo este trabajo contará con el apoyo de nuestra voz y la defensa de políticas públicas que aceleren las oportunidades de reducción y eliminación de carbono.

Adoptando un enfoque basado en principios

Cada vez que abordamos un problema social nuevo y complejo, nos esforzamos primero por aprender y luego definir un enfoque basado en principios para guiar nuestros esfuerzos. Esto ha sido fundamental para nuestro trabajo en torno a la protección de la privacidad y el desarrollo ético de la inteligencia artificial, y es el enfoque que estamos adoptando para perseguir nuestros objetivos agresivos de carbono también. Hemos concluido que siete principios, o elementos, serán vitales a medida que continuamente innovamos y tomamos medidas adicionales de manera continua.

  1. Fundamento en ciencias y matemáticas . Continuamente basaremos nuestro trabajo en la mejor ciencia disponible y las matemáticas más precisas, como describimos más adelante.
  2. Asumir la responsabilidad de nuestra huella de carbono . Asumiremos la responsabilidad de todas nuestras emisiones, por lo que para 2030 podemos reducirlas a más de la mitad y eliminar más carbono del que emitimos cada año.
  3. Invertir en nuevas tecnologías de reducción y eliminación de carbono . Implementaremos $ 1 mil millones de nuestro propio capital en un nuevo Fondo de Innovación Climática para acelerar el desarrollo de tecnologías de reducción y eliminación de carbono que nos ayudarán a nosotros y al mundo a ser carbono negativo.
  4. Empoderar a los clientes de todo el mundo . Quizás lo más importante es que desarrollaremos e implementaremos tecnología digital para ayudar a nuestros proveedores y clientes a reducir sus huellas de carbono.
  5. Garantizar una transparencia efectiva . Publicaremos un Informe anual de sostenibilidad ambiental que brinde transparencia en nuestro progreso, basado en estándares de informes globales sólidos.
  6. Usar nuestra voz en temas de políticas públicas relacionadas con el carbono . Apoyaremos nuevas iniciativas de política pública para acelerar las oportunidades de reducción y eliminación de carbono.
  7. Alistando a nuestros empleados . Reconocemos que nuestros empleados serán nuestro mayor activo en el avance de la innovación, y crearemos nuevas oportunidades para que puedan contribuir a nuestros esfuerzos.

Fundamento en ciencias y matemáticas

Es vital que nuestro trabajo como compañía para abordar los problemas de carbono se mantenga basado en los avances científicos en curso y una confianza precisa en los conceptos matemáticos básicos pero fundamentales involucrados. Y esto es cierto para todos nosotros como consumidores individuales y la comunidad empresarial en general.

En algunos aspectos, la situación es sencilla. Como se muestra en el gráfico a continuación, los avances en la prosperidad humana, medidos por el crecimiento del PIB, están inextricablemente vinculados al uso de la energía. Esto es cierto tanto para el futuro como para el pasado. Si vamos a continuar creando más oportunidades económicas y prosperidad, es probable que requiera aún más uso de energía. Esto es cierto en todas partes del mundo, y tal vez sea especialmente cierto entre las economías en desarrollo del mundo, que merecen la oportunidad de alcanzar el nivel de prosperidad en las naciones más industrializadas.

Durante más de dos siglos y especialmente desde la década de 1950, el desarrollo económico ha requerido una cantidad cada vez mayor de emisiones de carbono. Esta es la parte del pasado que necesitamos cambiar. En resumen, necesitamos usar más energía mientras reducimos nuestra emisión de carbono.

Gráfico que muestra el crecimiento económico mundial

La importancia de este tema se destaca por los avances en la investigación científica durante los últimos años. Estos hallazgos dejan en claro que la temperatura promedio en el planeta ha aumentado 1 grado Celsius durante los últimos 50 años y que las emisiones de dióxido de carbono han sido el principal impulsor de este y este aumento de temperatura. De hecho, si no cambiamos sustancial y rápidamente, existe un alto riesgo de que las temperaturas promedio aumenten entre otro y cuatro grados centígrados para fines de este siglo. Y el impacto de tal aumento de temperatura sería catastrófico.

Gráfico que muestra el efecto del carbono sobre las temperaturas

Una gran parte del desafío es que, como sociedad, no nos hemos comprometido lo suficiente como para reducir las emisiones. Una de las conclusiones a las que hemos llegado es que todos debemos aprender, y ser realistas, sobre las “matemáticas del carbono”. Estos son los conceptos matemáticos básicos que son importantes para comprender cómo se aplica el problema del carbono a cada uno de nosotros, ya sea como individuos, familias , empresas u otras organizaciones.

Un aspecto de esto es relativamente simple pero bastante importante. Los científicos explican las emisiones de carbono clasificándolas en tres categorías, o «ámbitos».

  • Las emisiones de alcance 1 son las emisiones directas que crean sus actividades, como los gases de escape del automóvil que conduce, o para un negocio, los camiones que conduce para transportar sus productos de un lugar a otro o los generadores que podrían funcionar.
  • Las emisiones de alcance 2 son emisiones indirectas que provienen de la producción de la electricidad o el calor que usa, como las fuentes de energía tradicionales que iluminan su hogar o alimentan los edificios que son propiedad de un negocio.
  • Las emisiones de alcance 3 son las emisiones indirectas que provienen de todas las demás actividades en las que participa, incluidas las emisiones asociadas con la producción de los alimentos que come o la fabricación de los productos que compra. Para un negocio, estas fuentes de emisión pueden ser extensas y deben tenerse en cuenta en toda su cadena de suministro, los materiales en sus edificios, los viajes de negocios de sus empleados y el ciclo de vida completo de sus productos, incluido el consumo de electricidad que los clientes pueden consumir. cuando se usa el producto. Dado este amplio rango, las emisiones de alcance 3 de una compañía son a menudo mucho más grandes que sus emisiones de alcance 1 y 2 juntas.

Esto deja en claro que debemos medir estos tres ámbitos. En Microsoft, esperamos emitir 16 millones de toneladas métricas de carbono este año. De este total, aproximadamente 100,000 son emisiones de alcance 1 y aproximadamente 4 millones son emisiones de alcance 2. Los 12 millones de toneladas restantes caen dentro del alcance 3. Dada la amplia gama de actividades del alcance 3, este mayor porcentaje del total es probablemente típico de la mayoría de las organizaciones.

Hay otro aspecto de las matemáticas del carbono que también es esencial. Esta es la diferencia entre ser «carbono neutral» y ser «neto cero». Si bien suenan similares, de hecho son diferentes.

  • Teniendo en cuenta el uso común, las empresas normalmente han dicho “carbono neutral” Están si compensar sus emisiones con los pagos , ya sea para evitar una reducción de las emisiones o de carbono de la atmósfera de eliminación. Pero estas son dos cosas muy diferentes. Por ejemplo, una forma de evitar una reducción en las emisiones es pagarle a alguien para que no corte los árboles en la tierra que posee. Esto es algo bueno, pero en efecto le paga a alguien que no haga algo que pueda tener un impacto negativo. No conduce a plantar más árboles que tendrían un impacto positivo al eliminar el carbono.
  • Por el contrario, «cero neto» significa que una empresa realmente elimina la mayor cantidad de carbono que emite. La razón por la que la frase es «cero neto» y no solo «cero» es porque todavía hay emisiones de carbono, sino que son iguales a la eliminación de carbono. Y «carbono negativo» significa que una empresa está eliminando más carbono del que emite cada año.

Si bien en Microsoft hemos trabajado arduamente para ser «neutrales en carbono» desde 2012, nuestro trabajo reciente nos ha llevado a concluir que esta es un área donde la humildad nos sirve mucho mejor que el orgullo. Y creemos que esto es cierto no solo para nosotros, sino para todas las empresas y organizaciones del planeta.

Como la mayoría de las compañías neutras en carbono, Microsoft ha logrado la neutralidad de carbono principalmente al invertir en compensaciones que evitan principalmente las emisiones en lugar de eliminar el carbono que ya se ha emitido. Es por eso que estamos cambiando nuestro enfoque. En resumen, neutral no es suficiente para abordar las necesidades del mundo.

Si bien es imperativo que sigamos evitando las emisiones, y estas inversiones siguen siendo importantes, vemos una gran necesidad de comenzar a eliminar el carbono de la atmósfera, lo que creemos que podemos ayudar a catalizar a través de nuestras inversiones.

Además, hemos identificado otra deficiencia que nosotros y muchas otras compañías necesitamos superar. Históricamente nos hemos centrado en las emisiones de alcance 1 y 2 de Microsoft, pero aparte de los viajes de los empleados, no hemos calculado tan exhaustivamente nuestras emisiones de alcance 3. Es por eso que nos comprometemos a convertirnos en carbono negativo para 2030 para los tres ámbitos.

Asumir la responsabilidad de nuestra huella de carbono

Basado en esta ciencia y matemática, estamos lanzando hoy un plan agresivo para reducir las emisiones de carbono de Microsoft. Tiene tres componentes amplios.

Primero, reduciremos nuestras emisiones de alcance 1 y 2 a casi cero a mediados de esta década a través de los siguientes pasos:

  • Para 2025, cambiaremos al 100 por ciento de suministro de energía renovable, lo que significa que tendremos contratos de compra de energía para energía verde contratados para el 100 por ciento de la electricidad que emite carbono consumida por todos nuestros centros de datos, edificios y campus.
  • Electrificaremos nuestra flota global de vehículos de operaciones del campus para 2030.
  • Buscaremos la certificación de carbono cero del International Living Future Institute y la certificación LEED Platinum para nuestros proyectos de modernización del campus de Silicon Valley y Puget Sound.

En segundo lugar, reduciremos nuestras emisiones de alcance 3 en más de la mitad para 2030 a través de nuevos pasos, que incluyen los siguientes:

  • En julio de 2020, comenzaremos a aplicar gradualmente nuestro actual impuesto interno al carbono para cubrir nuestras emisiones de alcance 3. Actualmente, esta tarifa es de $ 15 / tonelada métrica y cubre todas las emisiones de alcance 1 y 2, más las emisiones de viaje de alcance 3. A diferencia de otras compañías, nuestro impuesto interno al carbono no es una «tarifa sombra» que se calcula pero no se cobra. Cada división de nuestro negocio paga nuestra tarifa en función de sus emisiones de carbono, y los fondos se utilizan para pagar las mejoras de sostenibilidad.

A partir de julio, todas nuestras divisiones comerciales también pagarán una tarifa de carbono interna por todas sus emisiones de alcance 3. Comenzaremos a un precio más bajo por tonelada que nuestra tarifa actual para otras emisiones, pero aumentaremos gradualmente con el tiempo hasta que todas nuestras emisiones de alcance 1, 2 y 3 cobren la misma tarifa. Esto aumentará los incentivos en toda la empresa para reducir todas las emisiones de alcance 3 y financiará el trabajo adicional para reducir nuestras propias emisiones de alcance 3 e invertir en actividades de eliminación de carbono.

  • Para julio de 2021, comenzaremos a implementar nuevos procesos y herramientas de adquisición para permitir e incentivar a nuestros proveedores a reducir sus emisiones de alcance 1, 2 y 3. Trabajaremos con nuestros proveedores para implementar informes consistentes y precisos y seguiremos pasos efectivos para progresar contra objetivos con base científica.

En tercer lugar, para 2030 Microsoft eliminará más carbono del que emite, lo que nos colocará en el camino para eliminar para 2050 todo el carbono que la compañía ha emitido directamente o por consumo eléctrico desde su fundación en 1975. Lo lograremos a través de una cartera de tecnologías de emisión negativa (NET) que pueden incluir la forestación y reforestación, el secuestro de carbono en el suelo, la bioenergía con captura y almacenamiento de carbono (BECC) y la captura directa de aire (DAC).

Microsoft formará su cartera de eliminación de carbono anualmente evaluando los atributos NET relacionados con cuatro criterios: (1) escalabilidad; (2) asequibilidad; (3) disponibilidad comercial y (4) verificabilidad. Dado el estado actual de la tecnología y los precios, inicialmente nos enfocaremos en soluciones basadas en la naturaleza, con el objetivo de cambiar a soluciones basadas en la tecnología desde ahora hasta 2050, cuando sean más viables.

Invertir en nuevas tecnologías de reducción y eliminación de carbono

Resolver los problemas de carbono de nuestro planeta requerirá tecnología que no existe hoy en día. Es por eso que una parte importante de nuestro esfuerzo implica poner el balance de Microsoft a trabajar para estimular y acelerar el desarrollo de la tecnología de eliminación de carbono. Nuestro nuevo Fondo de Innovación Climática se comprometerá a invertir $ 1 mil millones en los próximos cuatro años en nuevas tecnologías y expandir el acceso al capital en todo el mundo a las personas que trabajan para resolver este problema. Entendemos que esto es solo una fracción de la inversión necesaria, pero esperamos que estimule a más gobiernos y empresas a invertir también en nuevas formas.

Principalmente desplegaremos este capital en dos áreas: (1) para acelerar el desarrollo tecnológico continuo mediante la inversión en proyectos y financiamiento de deuda; y (2) invertir en nuevas innovaciones a través de capital y deuda.

Centraremos nuestra financiación en inversiones basadas principalmente en cuatro criterios: (1) estrategias que tengan la posibilidad de impulsar una descarbonización significativa, resiliencia climática u otro impacto en la sostenibilidad; (2) impacto adicional en el mercado al acelerar las soluciones actuales y potenciales; (3) relevancia para Microsoft mediante la creación de tecnologías que podemos utilizar para abordar nuestra deuda climática impaga y nuestras emisiones futuras; y (4) consideración de la equidad climática, incluso para las economías en desarrollo.

Además de este nuevo fondo, continuaremos invirtiendo en proyectos de monitoreo y modelado de carbono a través de nuestro programa AI for Earth, que ha crecido en los últimos dos años para apoyar a más de 450 beneficiarios en más de 70 países.

Empoderar a los clientes de todo el mundo.

Creemos que la contribución más importante de Microsoft a la reducción de carbono no vendrá solo de nuestro propio trabajo sino que ayudará a nuestros clientes de todo el mundo a reducir sus huellas de carbono a través de nuestros aprendizajes y con el poder de la ciencia de datos, la inteligencia artificial y la tecnología digital. Para muchos clientes, la sostenibilidad ya es una parte central de su negocio, mientras que otros apenas comienzan su trabajo para mitigar su impacto de carbono. Independientemente de dónde se encuentren las organizaciones en su viaje, estamos comprometidos a ser de ayuda.

Un mejor seguimiento del carbono comienza creando una mayor transparencia sobre el impacto del carbono de los servicios y productos. Hoy estamos lanzando una nueva herramienta, la Calculadora de sostenibilidad de Microsoft que analiza las emisiones estimadas de los servicios de Azure a través de un panel de control de Power BI. Esto ayuda a los clientes a comprender mejor el impacto del carbono de sus cargas de trabajo en la nube, descubrir los beneficios potenciales de migrar por completo a Azure y les ayuda a informar su huella de carbono para los servicios de TI para las emisiones de Scope 3 a menudo difíciles de rastrear.

Seguiremos esto con nuevas soluciones y ofertas que van más allá, incluida la información sobre los ámbitos 1, 2 y 3 y la circularidad material relacionada con todos los servicios de Microsoft Azure. También brindaremos una mayor transparencia sobre el rendimiento de carbono de Teams, Edge y otros servicios y soluciones. Este trabajo se basa en una base de metodologías basadas en la ciencia y la transparencia en el desempeño ambiental de nuestra infraestructura de nube y cadena de suministro.

También estamos lanzando una nueva solución de correspondencia 24/7 con Vattenfall, un enfoque innovador que brinda a los clientes la posibilidad de elegir la energía verde que desean y garantizar que su consumo coincida con ese objetivo utilizando Azure IoT. Este nuevo nivel de transparencia puede permitir a los usuarios ajustar sus operaciones comerciales para adaptarse mejor a la disponibilidad de la energía verde que prefieren, disminuyendo aún más su huella de carbono.

También estamos comprometidos a buscar nuevas asociaciones con nuestros clientes para abordar la reducción de carbono. Esto incluirá la innovación conjunta con clientes y socios para desarrollar soluciones bajas en carbono, como lo hemos hecho con L&T Technology Services, ABB y Johnson Controls en soluciones sostenibles de construcción inteligente capaces de reducir el consumo de energía en un 40 por ciento; integrando la sostenibilidad en nuestras alianzas estratégicas, ya que hemos sido pioneros con AT&T y NTT; Impulsar colaboraciones y coaliciones entre industrias para desarrollar nuevos estándares y herramientas.

El significado y la complejidad de la tarea por delante es increíble y requerirá contribuciones de todas las personas y organizaciones del planeta. Es por eso que estamos comprometidos a continuar trabajando con todos nuestros clientes, incluidos aquellos en el negocio del petróleo y el gas, para ayudarlos a cumplir con las demandas comerciales actuales mientras innovamos juntos para lograr las necesidades comerciales de un futuro neto cero en carbono. La mejora continua en los niveles de vida en todo el mundo requerirá más energía, no menos. Es imperativo que permitamos que las compañías de energía hagan la transición, incluidas las energías renovables y el desarrollo y uso de tecnologías de emisión negativa como la captura y almacenamiento de carbono y la captura directa de aire. Todo esto debe combinarse para lograr las crecientes necesidades energéticas de una economía global en expansión.

Garantizar una transparencia efectiva

Cuando se trata de la reducción de carbono, el progreso real requiere una transparencia real. Como lo estamos haciendo hoy, Microsoft continuará divulgando la huella de carbono de nuestros servicios y soluciones. Apoyaremos estándares sólidos en toda la industria para la transparencia y la presentación de informes sobre emisiones y eliminación de carbono, y los aplicaremos nosotros mismos.

Hoy también estamos firmando el Compromiso de Ambición Comercial de 1.5 grados de las Naciones Unidas, y esperamos que muchas otras compañías también se unan. Seguiremos públicamente nuestro progreso en nuestro Informe anual de sostenibilidad ambiental.

Usar nuestra voz en temas de políticas públicas relacionadas con el carbono

También usaremos nuestra voz para hablar sobre cuatro cuestiones de política pública que creemos que pueden avanzar en todos los esfuerzos mundiales de carbono:

  • La necesidad de expandir los esfuerzos globales de investigación básica y aplicada sobre el carbono, financiados por los gobiernos, y reorientarlos hacia resultados específicos y una mayor colaboración transfronteriza para desarrollar las tecnologías innovadoras necesarias para lograr emisiones netas netas globales.
  • La eliminación de las barreras regulatorias para ayudar a catalizar los mercados para permitir que las tecnologías de reducción de carbono escalen más rápidamente.
  • El uso de mecanismos de mercado y precios para que las personas y las empresas puedan tomar decisiones de carbono más informadas.
  • El empoderamiento de los consumidores a través de la transparencia basada en estándares universales para informar a los compradores sobre el contenido de carbono de los bienes y servicios.

Alistando a nuestros empleados

Finalmente, aprovecharemos la energía y el intelecto de nuestros empleados invitándolos y alentándolos a participar en nuestros esfuerzos de reducción y eliminación de carbono. Como descubrimos con los esfuerzos de accesibilidad de Microsoft, creemos que la sostenibilidad es una causa que no solo es importante para nuestros empleados, sino que también es un área donde pueden generar importantes conocimientos e innovaciones en toda la empresa.

Crearemos más oportunidades para que nuestros empleados se involucren activamente, tanto en las actividades de toda la empresa como en el trabajo de sus equipos individuales. Estamos lanzando hoy un sitio interno ampliado donde nuestros empleados pueden aprender más. Cada año, este trabajo culminará durante nuestro evento anual de hackathon de una semana que incluirá un enfoque específico y convocatoria de propuestas sobre reducción y eliminación de carbono.

El próximo disparo a la luna del mundo

La reducción del carbono es hacia donde debe ir el mundo, y reconocemos que es lo que nuestros clientes y empleados nos piden que sigamos. Esta es una apuesta audaz, un tiro a la luna, para Microsoft. Y tendrá que convertirse en un disparo a la luna para el mundo.

No será fácil para Microsoft convertirse en carbono negativo para 2030. Pero creemos que es el objetivo correcto. Y con el compromiso correcto, es un objetivo alcanzable. Tendremos que seguir aprendiendo y adaptarnos, tanto por separado como, lo que es más importante, en estrecha colaboración con otras personas de todo el mundo. Creemos que lanzamos esta nueva iniciativa hoy con un plan bien desarrollado y una línea de visión clara, pero tenemos problemas que resolver y tecnologías que necesitan ser inventadas. Es hora de ponerse a trabajar

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