Los fabricantes de baterías europeos se preparan para una recuperación verde

Artículo publicado en Reuters por Kate Abnett, Matthew Green, Norihiko Shirouzu

Reuters- Los fabricantes europeos de baterías se están preparando para aprovechar los enormes paquetes de estímulo “verde” que se dieron a conocer desde la pandemia del coronavirus, aunque muchos reconocen que será difícil igualar a los gigantes asiáticos que dominan el mercado principal.

Mientras que la sueca Northvolt y, más recientemente, la francesa Verkor, apuestan por la producción a gran escala, otras empresas europeas se están centrando en mercados especializados y nuevas tecnologías en lugar de enfrentarse a empresas chinas y surcoreanas con producción en masa de baterías destinadas a vehículos eléctricos ( VE).

Desde el fabricante de baterías griego Sunlight hasta empresas emergentes como InoBat Auto en Eslovaquia y la suiza Innolith, las empresas dicen que el desafío de construir economías de escala rápidamente para competir de frente hace que encontrar nichos sea un camino más probable hacia el éxito, por ahora.

“Tener gigantes de la batería en Europa, todavía es posible”, dijo el director ejecutivo de Sunlight, Lampros Bisalas. “Solo tenemos que correr, ponernos al día e innovar más rápido que los demás”.

La fábrica griega de Sunlight es el mayor productor mundial de baterías de plomo-ácido para vehículos guiados automatizados, montacargas y sistemas de almacenamiento de energía y ahora está cambiando a las celdas de litio.

Pero Bisalas no persigue el mercado de vehículos eléctricos dominado por la tecnología contemporánea Amperex Technology (CATL) de China (300750.SZ), la japonesa Panasonic (6752.T) y la surcoreana LG Chem (051910.KS), Samsung SDI (006400.KS). y SK Innovation (096770.KS).

Se centra en la producción de fosfato de hierro-litio (LFP), un tipo de batería adecuada para carretillas elevadoras, locomotoras y robots que realizan tareas cortas con descansos intermedios.

“Estos mercados son miles de millones de dólares”, dijo Bisalas. “Vemos una gran oportunidad allí, porque vemos que los productores de iones de litio, especialmente de China, se centran en los vehículos eléctricos”.

Desde que lanzó la European Battery Alliance en 2017, Europa ha estado presionando a las empresas locales para que desarrollen una industria que debería florecer en un futuro con bajas emisiones de carbono y garantizar que el continente no dependa de productos o tecnología importados.