La nueva medida del éxito empresarial

Después de años de ignorar las advertencias sobre el cambio climático y lo que podría significar para los mercados y las operaciones comerciales en el futuro, los líderes corporativos ahora deben comenzar a recuperar el tiempo perdido. Afortunadamente para ellos, los pioneros en la descarbonización estarán bien posicionados para prosperar en la economía neta cero.

BOSTON – Durante décadas, los líderes mundiales no han respondido al cambio climático con la urgencia adecuada, a pesar de que la ciencia ha sido clara durante mucho tiempo. Ahora, el problema se ha vuelto tan agudo que es imposible ignorarlo, y quienes están en posiciones de poder están bajo una presión cada vez mayor para comenzar a recuperar el tiempo perdido.

Para las empresas, la presión ya no proviene solo de los manifestantes, sino también de los accionistas, clientes, inversores, prestamistas, empleados, legisladores y todos los demás interesados ​​con una verdadera comprensión de la amenaza climática. Desde interrupciones en la cadena de suministro hasta condiciones letales para los trabajadores al aire libre, los riesgos para las empresas se están multiplicando.

A partir de ahora, los directores ejecutivos deberán responder cuatro preguntas clave : ¿Cómo será mi mercado en un mundo de emisiones netas cero? ¿Cuál es mi modelo de negocio para tener éxito en ese mercado? ¿Qué cambios debo hacer ahora para prepararme para el éxito? ¿Qué condiciones de apoyo necesitaré y cómo puedo asegurarlas?

Los directores ejecutivos que actúan temprano pueden asegurar ventajas competitivas y capturar importantes oportunidades económicas para sus empresas. El cambio global hacia una economía global neta cero ya está en marcha, augurando una transformación completa de casi todos los sectores, con algunos jugadores obteniendo importantes recompensas mientras que otros se comprometen a importantes amortizaciones.

Considere el desempeño de las acciones de las compañías eléctricas que se han comprometido con la transición a la energía limpia. La multinacional danesa Ørsted ha pasado de suministrar el 85% de su energía con combustibles fósiles en 2009 a suministrar el 88% con renovables en la actualidad. Espera alcanzar una generación y operaciones de energía neta cero para 2025 y eliminar todas las emisiones asociadas con su negocio para 2040. Durante esta transformación, la compañía ha comenzado a registrar ganancias consistentes y la valoración de sus acciones se ha disparado. “Las acciones de la compañía se han más que duplicado desde su cotización en 2016, lo que le dio a Ørsted una valoración de $ 56 mil millones”, informa E&E News  . “Eso es más que ConocoPhillips y casi un puñado de servicios públicos estadounidenses”.

A medida que la transición energética continúe acelerándose, los compromisos climáticos se verán cada vez más como un juego en la mesa para hacer negocios. Los campeones climáticos se adelantarán a los rezagados, y esta ventaja de ser el primero en moverse se extenderá en cascada a través de la economía, comenzando en los sectores con un camino relativamente sencillo hacia la descarbonización: electricidad, transporte y edificios. El progreso aquí permitirá transformaciones similares en industrias que son más difíciles de descarbonizar, como el transporte marítimo, el acero, el cemento y la aviación.

De hecho, los líderes climáticos ya están emergiendo incluso en estos sectores más desafiantes. En el transporte marítimo, Maersk se ha comprometido a desplegar un buque sin emisiones de carbono para 2023. “Acelerada por los avances en tecnología y la creciente demanda de los clientes de cadenas de suministro sostenibles”, la empresa informa que “está acelerando los esfuerzos [anunciados previamente] para descarbonizar operaciones “.

De manera similar, en la aviación, Airbus está liderando el camino con planes para desplegar una aeronave propulsada por hidrógeno con neutralidad de carbono para 2035. Su director ejecutivo, Guillaume Faury, ve esto como “un momento histórico para el sector de la aviación comercial” que marca “el más transición importante que esta industria haya visto jamás “.

Tales ambiciones de descarbonización en sectores difíciles de abatir deberían ser una señal para los directores ejecutivos de todas partes de que la transición neta cero ya está aquí. Como dijo Ernest Hemingway sobre la quiebra personal, a menudo ocurre “gradualmente, luego de repente”. El cambio a una economía verde no será diferente. Cada vez más, los líderes empresariales reconocen que los riesgos de quedarse atrás aumentarán día a día.

El imperativo de lograr emisiones netas cero no se trata simplemente de posicionar a la propia empresa para la supervivencia; también será bueno para los negocios. Los directores ejecutivos pueden comenzar a implementar iniciativas que realmente ahorrarán dinero al reducir el desperdicio, aumentar la circularidad y mejorar la eficiencia energética. Además, la adopción de sistemas y operaciones sostenibles producirá importantes beneficios para la marca de una empresa, ya que atraerá no solo a los clientes, sino también a los mejores talentos. Los inversores, los miembros de la junta, los responsables de la formulación de políticas y otras partes interesadas clave están cada vez más interesados ​​en empresas con un plan sostenible para el futuro.

Como líderes con un papel importante que desempeñar en la toma de decisiones global, los directores ejecutivos tienen la enorme responsabilidad de ayudar a impulsar el progreso hacia cero emisiones netas. Estamos en la carrera de nuestras vidas, al igual que las empresas. Cualquier intento de ganar moviéndose lentamente supondrá una derrota para todos. Pero si bien todos debemos tomar medidas, corresponde a quienes tienen más poder aprovechar sus posiciones en aras de un cambio rápido.

Todavía tenemos la oportunidad de evitar escenarios de cambio climático verdaderamente catastróficos, pero solo si todos los líderes dan un paso al frente. Los riesgos que plantea el cambio climático son una amenaza existencial que nadie, ni ninguna empresa, puede evitar.

Por: Michel Fredeau y Jules Kortenhorst, Project Syndicate