La moda pasa al punto de mira de los activistas

La moda rápida se está moviendo hacia la mira de los activistas. Las credenciales ambientales, sociales y de gobernanza de la industria de $ 2,5 billones se han visto aún más afectadas por la pandemia. Los minoristas como Adidas y ASOS podrían ser presa fácil de la intención de los activistas por un futuro más verde.

Hasta ahora, los comerciantes de trapos se han protegido en gran medida del activismo medioambiental. No deberían serlo. Con más de 2 mil millones de toneladas al año, la producción de ropa barata emitió el 4% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero en 2018, según McKinsey, y causa el 20% de la contaminación del agua. La pandemia ha empeorado la situación. Un cambio a las compras en línea ha significado que menos artículos regresen a las tiendas para ser reciclados. Si esta tendencia tiene más que ver con la inercia que con la compra selectiva, es posible que se desechen más prendas. La mayoría se depositan en vertederos o se incineran en un año, según analistas de UBS.

El reciclaje ofrece motivos para el optimismo. El propietario de Zara, Inditex, es una de las muchas empresas que promete utilizar más materiales de una sola fibra, como el algodón orgánico, que facilitan el reciclaje de ropa vieja. Los minoristas también recogen ropa usada en las tiendas y utilizan menos productos químicos en sus procesos de producción. Sin embargo, esto hace poco para abordar el problema real: el desperdicio. El modelo de negocio de los minoristas es crear ropa barata que solo esté de moda por una temporada. La atemporalidad y la durabilidad podrían provocar una caída en las ventas.

Sin embargo, la moda sigue el mismo camino que las grandes petroleras. Los altos ejecutivos saben que es vulnerable a los cambios en los hábitos de los consumidores, particularmente en un grupo demográfico joven que está preocupado por el calentamiento global y la contaminación. Si Exxon Mobil puede ser el objetivo con éxito del diminuto Motor No. 1, ellos también.

Los jugadores más importantes tienen algo de protección. Inditex pertenece en un 65% a la poderosa familia Ortega en España, los clanes Persson y Tham controlan más de la mitad de la sueca H&M y casi el 80% de sus derechos de voto. La empresa matriz de Primark, Associated British Foods, pertenece en un 55% a Wittington Investments.

Pero marcas como Boohoo, ASOS  y Adidas  no cuentan con ese respaldo. Parecen listos para que los activistas climáticos compren e insistan en el llamado enfoque de economía circular, donde los productores tienen que demostrar que sus productos son duraderos y no están hechos de materiales provenientes de regímenes de explotación. La desventaja son los retornos potencialmente más bajos y los cambios de gestión radicales. La ventaja es que permanecen en el negocio.

Noticias de contexto

Aproximadamente la mitad de la ropa vendida por los minoristas en línea Boohoo y ASOS está hecha completamente de materiales plásticos vírgenes como el poliéster, según un estudio publicado el 11 de junio por la Royal Society for Arts Manufactures and Commerce.

– La RSA analizó una muestra de 10,000 artículos agregados a sitios web de PrettyLittleThing, Missguided, ASOS y Boohoo y encontró que algunas tiendas solo contenían 1% de tela reciclada.

– El gigante español de la moda rápida Inditex dijo el 9 de junio que las ventas en mayo y en lo que va de junio fueron el doble que en el mismo período del año pasado, ya que los clientes salieron a la calle en las compras posteriores al cierre.

– El pico posterior al bloqueo reflejó los resultados de rivales como Next y Abercrombie & Fitch.

Por: Aimee Donnellan, Reuters