La estrategia acelerada de energía limpia de Barrick es reducir las emisiones pero también reducir los costos

Por: Paul Moore

Barrick dice en sus resultados recién publicados del primer trimestre de 2020 que su estrategia de energía limpia está jugando un papel importante y creciente en la reducción del impacto de sus operaciones en el medio ambiente. Al mismo tiempo, también está reduciendo constantemente su perfil de costos.

El ejecutivo de proyectos de metalurgia, ingeniería y capital, John Steele, dice que la compañía está invirtiendo en proyectos de energía más limpia en todas sus operaciones con el objetivo de reducir más de 1.5 Mt de CO 2 por año de sus emisiones de GEI. Esto marca un gran avance en un viaje que ha llevado a Barrick y a la compañía heredada Randgold del diesel y el carbón a través del combustible pesado y luego al gas natural, la energía hidroeléctrica y la energía solar.

La segunda planta de energía solar del grupo se está instalando actualmente en Loulo en Malí. Cuando se ponga en servicio la estación de 20 MW en septiembre de este año, se espera que reduzca el consumo de diesel en 10 millones de litros y las emisiones de CO 2 en 27,000 t por año.

Kibali en la República Democrática del Congo se basa principalmente en la energía hidroeléctrica generada por sus tres estaciones, pero en un movimiento para reducir aún más el consumo de diesel, se instaló una batería de 9 MW para proporcionar la capacidad de sobretensión que actualmente suministran los generadores. Esto reducirá la necesidad de recargas de energía térmica con un ahorro estimado de 4.5 millones de litros de diesel y 8,000 t de CO 2 por año. A pesar de su ubicación remota, la inclusión de la energía hidroeléctrica estacional permite a Kibali suministrar energía a un promedio anual de 10 centavos por kWh.

Nevada Gold Mines (NGM) tiene dos instalaciones de generación de energía en el norte de Nevada con la TS Power Plant en Dunphy y la Western 102 Power Plant en las afueras de Reno. La TS Power Plant comenzó a funcionar en 2008 y tiene una capacidad de generación de energía de 215 MW a partir de su proceso original de carbón. La central eléctrica Western 102 tiene una capacidad de 115 MW, suministrando energía de generadores a gas natural y una instalación solar de 1 MW.

NGM se ha embarcado en un proyecto para reemplazar la última de sus estaciones de carbón con gas natural para lograr un ahorro anual estimado de CO 2 de 650,000 t. Se espera la aprobación del permiso en el cuarto trimestre de este año. NGM también ha comenzado un proceso de permisos para una planta solar de 200 MW. Se espera que la primera fase de 100 MW del proyecto ahorre 130,000 t de CO 2 anualmente.

“Nevada Gold Mines se compromete a proporcionar sus operaciones de generación de energía segura y de bajo costo a través de la red eléctrica del noreste de Nevada ahora y en el futuro. La conversión de la planta de energía TS de NGM y el potencial para una instalación de energía solar adicional ilustran este compromiso al tiempo que reducen las emisiones de carbono de las minas ”, dijo Greg Walker, director ejecutivo de NGM.

En la República Dominicana, la central eléctrica Quisqueya 1 se ha convertido para aceptar gas natural en lugar de combustible pesado. Se espera que reduzca las emisiones de CO 2 de Pueblo Viejo en 260,000 t por año.

En América Latina, está en marcha la construcción de la línea eléctrica de 23 km que cruza los Andes, que unirá Veladero en Argentina con la red chilena. La energía sostenible de la red chilena, que a nivel mundial tiene el mayor porcentaje de energía renovable en su suministro, reemplazará los 25 MW de generación a diesel en el sitio. Se espera que esto ahorre 32 millones de litros de combustible por año, así como el considerable costo de transportarlo por los Andes y reducir las emisiones de CO 2 en 83,000 t.

Artículo publicado en International Mining

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