La escasez de oferta y el auge de lo digital aumenta precios del cobalto

Por: Frik Els 

Benchmark Mineral Intelligence informa que los precios del hidróxido de cobalto aumentaron más del 22% a más de $ 26,000 por tonelada en agosto desde julio, mientras que los precios del sulfato de cobalto subieron un 18.5% a un promedio de más de $ 8,000 por tonelada debido a la interrupción del suministro y la fuerte demanda de los productos electrónicos de consumo masivo

La cadena de suministro de baterías y la agencia de descubrimiento de precios con sede en Londres informa que el repunte de los precios se produjo a pesar de la escasa demanda del vehículo eléctrico durante todo el mes.

Benchmark dice que el ambiente suave de lo que sucede al negocio downstream fue más notable en el anuncio de la principal refinería de cobalto china GEM de que sus envíos de insumos de baterías NCM (níquel-cobalto-manganeso) cayeron en más del 50% durante la primera mitad del año:

GEM ha ajustado cada vez más su producción hacia la electrónica de consumo, principal mercado consumidor en la primera mitad del año. 

El repunte en la demanda de cobalto de la industria de la electrónica de consumo este año ha sido impulsado por el aumento de las ventas de computadoras portátiles y tabletas, vinculado al aumento del trabajo remoto y al aumento de las tasas de penetración de los teléfonos inteligentes habilitados para 5G, que generalmente requieren baterías más grandes, por lo que contienen mayores volúmenes de cobalto por unidad.

Si bien la producción minera no se ha visto afectada en gran medida en el Congo, responsable de dos tercios de la producción mundial de cobalto, durante el covid-19, la mayor parte del material se envía a través del puerto sudafricano de Durban, que había estado bloqueado durante períodos prolongados a principios de este año.

Artículo publicado en Mining