La empresa minera Rio Tinto lamenta la destrucción de las cuevas aborígenes

El gigante minero Rio Tinto se disculpó por volar las cuevas aborígenes de 46,000 años de antigüedad en Australia Occidental que datan de la última Edad de Hielo.

Las cuevas de la garganta de Juukan, en la región de Pilbara, fueron destruidas el domingo pasado cuando Rio Tinto amplió un proyecto de mineral de hierro acordado con las autoridades.

Se han encontrado muchos artefactos prehistóricos en el sitio remoto del patrimonio. “Lamentamos la angustia que hemos causado”, dijo Chris Salisbury, director ejecutivo de mineral de hierro de la empresa.

“Presentamos nuestros respetos al pueblo Puutu Kunti Kurrama y Pinikura (PKKP)”, dijo. Los PKKP son los propietarios tradicionales del sitio. “Continuaremos trabajando con el PKKP para aprender de lo que ha sucedido y fortalecer nuestra asociación. Como cuestión de urgencia, estamos revisando los planes de todos los otros sitios en el área de Juukan Gorge”.

Los artefactos encontrados allí incluyen un cinturón hecho de cabello humano, cuyo análisis mostró un vínculo directo que data de hace 4.000 años entre el PKKP y los habitantes de cuevas prehistóricos.

‘Golpe devastador’

“Hoy también reconocemos que se necesita una revisión en relación con la gestión del patrimonio en Australia Occidental de manera más amplia”, dijo Salisbury.

Además del mineral de hierro, el gigante anglo-australiano tiene muchos intereses mineros en Australia, incluida la bauxita para aluminio, diamantes y uranio.

La semana pasada, un representante de PKKP, John Ashburton, dijo que perder el sitio fue un “golpe devastador”. “Hay menos de un puñado de sitios aborígenes conocidos en Australia que son tan antiguos como este … no se puede subestimar su importancia”, dijo la agencia de noticias Reuters.

“Nuestra gente está profundamente preocupada y entristecida por la destrucción de estos refugios rocosos y lamenta la pérdida de conexión con nuestros antepasados ​​y nuestra tierra”.

El ministro australiano de Asuntos Indígenas, Ken Wyatt, quien es aborigen, dijo que era “incomprensible” que la explosión hubiera continuado, pero agregó que parecía ser un “error genuino”. Las leyes estatales habían fallado en este caso, dijo

Artículo publicado en BBC

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