Freeport puede obtener un indulto para la fundición de Indonesia

Por: Andrea Hotter

La pandemia de Covid-19 bien podría proporcionar a Freeport-McMoRan un lado positivo que nunca había esperado. El productor estadounidense de cobre está discutiendo con el gobierno de Indonesia qué debe hacerse con la fundición prevista en la región de Gresik en la provincia de Java Oriental.

Se ha visto obligado a retrasar el plazo de finalización de diciembre de 2023 para la planta , debido a las interrupciones relacionadas con Covid-19 en los horarios de trabajo y viaje de los contratistas internacionales, y a las limitaciones actuales en el acceso al sitio propuesto. La compañía nunca ha ocultado el hecho de que cree que la construcción de una nueva fundición de cobre en Indonesia sería extremadamente antieconómica para el gobierno.

El director ejecutivo de Freeport, Richard Adkerson, ha expresado su opinión sobre el hecho de que cree que  ya hay un exceso de capacidad global de fundición de cobre. debido a una gran cantidad de nuevas plantas en China, y que en lugar de gastar miles de millones en la construcción de una fundición, el gobierno debería considerar el dinero que ganaría en impuestos y regalías por las tarifas de procesamiento. Adkerson una vez más insinuó la falta de entusiasmo por la fundición durante la convocatoria de ganancias del primer trimestre de la compañía el viernes 24 de abril.

«De mala gana decidimos que tendríamos que comprometernos a construir una fundición para obtener una resolución de los problemas que hemos tenido con el gobierno de Indonesia sobre la ampliación de nuestros derechos operativos. Esa fue una concesión clave que hicimos junto con facilitar al gobierno, a través de una empresa estatal, la adquisición del 51% de las acciones «, dijo.

Por supuesto, el compromiso de fundición era parte de un paquete que Freeport acordó para asegurar la extensión de los derechos mineros de su filial indonesia, PT-FI. El acuerdo significó que Freeport obtuvo derechos operativos claros, fijó términos fiscales y financieros para 2041 y estableció una nueva relación positiva de trabajo con el gobierno.

No se ha establecido una fecha específica para la puesta en marcha de la fundición, que tendrá una capacidad de 2 millones de toneladas de concentrado anualmente. Pero, como dijo Adkerson, Freeport se comprometió con el gobierno y lo está ejecutando.

Cuando Covid-19 llegó a Indonesia, el área de Gresik fue declarada «zona roja» con restricciones de distanciamiento social a gran escala, y los contratistas internacionales se convirtieron en parte de la cadena de suministro ahora dislocada del proyecto de fundición. Con el cronograma del proyecto ahora en el aire, hay muchas posibilidades de que el gobierno indonesio decida que sus gastos deberían enfocarse en otra parte.

“Indonesia, como los gobiernos de todo el mundo, está luchando con los ingresos estatales debido a la menor actividad económica e inversiones. Por lo tanto, nos estamos comprometiendo con el gobierno para determinar si esta nueva circunstancia podría proporcionar una forma que sería mutuamente ventajosa para el gobierno, para PT Inalum, de propiedad estatal, para PT-FI, para reconsiderar lo que estamos haciendo con la fundición, «Adkerson dijo.


«Pero a lo largo de todo esto, se nos dice claramente que asumimos este compromiso con el gobierno y, a menos que el gobierno esté de acuerdo con algunos cambios, que las circunstancias actuales podrían llevarlos a considerar, estamos procediendo con nuestro compromiso de construir una fundición». adicional. Las discusiones bien podrían darle a Freeport un aplazamiento inesperado pero bienvenido.

Artículo publicado en Metalbulletin

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