Flipflopi muestra el valor de crear una economía circular para los plásticos

“Flipflopi se construyó para mostrar al mundo que es posible fabricar materiales valiosos a partir de residuos plásticos”, dijo Ali Skanda, cofundador de Flipflopi.

Durante gran parte de las últimas tres semanas, el Flipflopi, un dhow hecho de plástico reciclado, que incluye una ración de sandalias viejas, ha estado haciendo escala en puertos a través del lago Victoria. La tripulación de la embarcación de 10 metros de largo tiene la misión de crear conciencia sobre una marea de plástico que asfixia el lago más grande de África y demostrar que la basura se puede convertir en un tesoro.

El viaje del barco, que cuenta con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), llega en un momento crítico tanto para el lago Victoria como para Kenia, dice Llorenç Milà i Canals, director de la Iniciativa del Ciclo de Vida del PNUMA.

Un informe reciente del PNUMA y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) encontró que el 27% de los desechos plásticos en Kenia se recolecta y, de eso, solo el 7% se recicla en el país.

El problema es global. La inclinación de la humanidad por producir productos plásticos baratos, usarlos y luego tirarlos, ha creado una crisis de contaminación global que amenaza el mundo natural y el sustento humano.

 “Si acepta que puede extraer un recurso y deshacerse de él, y venderlo barato sin pagar las externalidades, está subsidiando directamente el costo de comprometer el medio ambiente”, dice Milà i Canals. “Estamos obteniendo cosas súper baratas, pero solo pagamos la mitad del precio [por ellas]. Y eso va a causar problemas ahora y en el futuro “.

Rediseñando nuestro enfoque al plástico

En los últimos 50 años, la producción de plástico se ha multiplicado por 22. Los seres humanos ahora generan 300 millones de toneladas de desechos plásticos cada año y 8 millones de toneladas terminan en los océanos. Gran parte de ella también se filtra en cuerpos de agua continentales, como el lago Victoria, que se extiende a ambos lados de Tanzania, Uganda y Kenia. Un estudio de 2015 encontró que el 20% de los peces del lago habían ingerido microplásticos. Eso podría tener implicaciones a largo plazo para los 200.000 hogares de pescadores alrededor del lago Victoria.

La tripulación de Flipflopi está promoviendo un modelo económico circular, que se centra en la reutilización de productos y la minimización de residuos. En el corazón de los desechos plásticos, el problema es lo que los expertos llaman el modelo de consumo de “comprar-usar-tirar”, en el que los productos se fabrican, se usan brevemente y luego se desechan.

A nivel mundial, la economía circular se considera una forma crucial de reducir la contaminación y las emisiones de gases de efecto invernadero. Si los productos fueran reparados y reacondicionados, el mundo podría reducir el uso de materias primas hasta en un 99%, según el Panel Internacional de Recursos del PNUMA.

“Tenemos compromisos globales para lograr avances en la fase final para deshacernos de los desechos plásticos”, dice. “Pero también debemos mirar hacia arriba para reducir la cantidad de plástico que ingresa a la economía”.

Un creador de empleo

Incluso los productos de plástico que se arrojan presentan una oportunidad de sustento en lugares donde la recuperación de plástico se ha convertido en un pilar para las personas que operan en el sector informal.

Un ejemplo de eso proviene de Kenia, donde la empresa local, Mr. Green Trading, ha contratado a más de 600 personas para recolectar y clasificar plástico y poliéster. Lo que se puede reciclar se transforma en pellets y se vende a empresas para su uso en envases.

El esfuerzo de reciclaje es “una forma de proporcionar cierta consistencia en el empleo para las personas que realmente han sido olvidadas”, dice el fundador Keiran Smith, quien tiene como objetivo contratar eventualmente hasta 4.000 recolectores de residuos.

“Como centro de fabricación de plástico en África Oriental, Kenia podría convertirse en pionera en la recolección, transformación y venta de plástico en un modelo totalmente integrado”, dice.

Otras empresas de reciclaje de plástico impulsadas localmente también están liderando la transformación. El socio de Flipflopi, la Fundación Taka Taka, educa a las personas sobre la contaminación plástica mientras crea empleos e infraestructura para apoyar el reciclaje.

Involucrar a las comunidades locales

Dipesh Pabari, cofundador del proyecto Flipflopi y capitán de la expedición al lago Victoria, enfatiza que las comunidades locales deben ser incluidas en soluciones circulares que aprovechen sus fortalezas, entre las cuales se encuentra su amor y confianza en el lago mismo.

El lago Victoria se encuentra entre los ecosistemas de agua dulce más grandes y productivos del mundo y sustenta a  40 millones de personas a través del suministro de alimentos y los medios de subsistencia.

Por: UNEP (UN Environment Programme)