Esta start-up noruega quiere construir casas con plástico 100% reciclado

El director ejecutivo adjunto de ONU-Hábitat, Victor Kisob, dijo que el objetivo de la asociación con Othalo era “promover viviendas adecuadas, sostenibles y asequibles para todos”.

Por: Victoria Masterson

Se podrían crear mil millones de hogares a partir de los desechos plásticos del mundo. El proyecto Othalo creará hogares de demostración para Kenia, Camerún y Senegal. Solo en el África subsahariana se necesitan 160 millones de viviendas asequibles.

Utilizar uno de los problemas del mundo para resolver otro es la filosofía detrás de la misión de una start-up noruega de desarrollar viviendas asequibles a partir de plástico 100% reciclado .

Desde 1950, se han producido más de nueve mil millones de toneladas de plástico a nivel mundial, de las cuales solo el 9% se recicla, según la empresa de tecnología de construcción Othalo , mientras que casi mil millones de personas viven en barrios marginales.

Se ha asociado con ONU-Hábitat , el programa de las Naciones Unidas para los asentamientos humanos y el desarrollo urbano sostenible, para crear componentes para construir tres casas de demostración para ayudar a abordar la escasez de viviendas en África.

“Solo en el África subsahariana, la necesidad inmediata de viviendas de bajo costo es de 160 millones de unidades”, dice la compañía.

Se espera que aumente a 360 millones para 2050 como resultado de la rápida urbanización. Pero con los desechos plásticos actuales, Othalo cree que se pueden construir más de mil millones de casas.

En 2021, se construirá en Kenia la primera fábrica que producirá elementos como tabiques para paredes, techos y suelos de plástico reciclado.

Hogares sostenibles

ONU-Habitat dice que aproximadamente el 60% de las personas que viven en áreas urbanas de África se encuentran en asentamientos informales . Al mismo tiempo, entre 1990 y 2017, los países africanos importaron alrededor de 230 toneladas métricas de plástico, “que en su mayoría terminaron en vertederos, creando un enorme desafío ambiental”, agrega la agencia.

El director ejecutivo adjunto de ONU-Hábitat, Victor Kisob, dijo que el objetivo de la asociación con Othalo era “promover viviendas adecuadas, sostenibles y asequibles para todos”.

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Impresión artística de una comunidad de Othalo, imaginada por el arquitecto Julien De Smedt.Imagen: Othalo

El proceso de Othalo implica triturar los desechos plásticos y mezclarlos con otros elementos, incluidos los materiales no inflamables. Los componentes se utilizan para construir hasta cuatro pisos, con una vivienda de 60 metros cuadrados utilizando ocho toneladas de plástico reciclado. Una fábrica con una línea de producción puede producir 2.800 unidades de vivienda al año.

Después de pruebas de laboratorio exitosas, la fábrica de Othalo en Estonia ha comenzado a producir componentes para construir tres casas de demostración para la capital de Kenia, Nairobi; Yaoundé, capital de Camerún y Dakar, capital de Senegal.

El fundador de Othalo, Frank Cato Lahti, ha estado desarrollando y probando la tecnología desde 2016 en asociación con SINTEF , una organización de investigación independiente de 70 años en Trondheim, Noruega, y expertos en la Universidad de Tromsø de Noruega .

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El fundador de Othalo, Frank Cato Lahti.Imagen: Othalo

Se espera que casi siete de cada 10 personas en el mundo vivan en áreas urbanas para 2050 . Más del 90% de este crecimiento se producirá en África, Asia, América Latina y el Caribe.

“En ausencia de una planificación urbana eficaz, las consecuencias de esta rápida urbanización serán dramáticas”, advierte ONU-Habitat.

La falta de viviendas adecuadas y el crecimiento de los barrios marginales, la infraestructura inadecuada y obsoleta, el aumento de la pobreza y el desempleo y la contaminación y los problemas de salud son solo algunos de los efectos.

La mentalidad, las políticas y los enfoques hacia la urbanización deben cambiar para que el crecimiento de las ciudades y las áreas urbanas se convierta en oportunidades que no dejarán a nadie atrás, dice ONU-Habitat.

Pioneros del cambio

Reimaginar ciudades y comunidades para una mayor resiliencia y sostenibilidad fue un tema clave en la Cumbre de Pioneros del Cambio 2020 del Foro Económico Mundial .

El evento digital reunió a innovadores y partes interesadas de todo el mundo para explorar soluciones a los desafíos que enfrentan las empresas, los gobiernos y la sociedad.

Al inaugurar la cumbre, Stephan Mergenthaler, Jefe de Inteligencia Estratégica del Foro y miembro del Comité Ejecutivo , dijo: “Necesitamos cambiar la forma en que producimos, la forma en que vivimos e interactuamos en nuestras ciudades para hacer esta transición a net-zero las emisiones una realidad …

“Y como este año ha ilustrado de manera tan dramática, debemos hacer todo lo posible para mantener a las poblaciones saludables, si queremos evitar poner en peligro todo este progreso”.

Fuente: WEF