¿Es NIO la amenaza china de TESLA?

Esa es la pregunta que viene haciéndose en los corredores de los inversionistas en vehículos eléctricos. ¿Es NIO es la amenaza china de TESLA?. Aunque a  Musk eso no lo tenga preocupado. The Economist informa en su última edición sobre la irrupción de este emprendedor chino, William Bin Li quien, como afirman, podría ser el clon de Elon Musk.

El fundador de NIO, una elegante compañía de vehículos eléctricos (ev), tiene alrededor de 40 años. Es un nerd tecnológico y, aunque no es tan memerable como el fundador de Tesla, sus clientes lo adoran como a una estrella del rock. NIO, con un valor de $ 4 mil millones, es una fracción del tamaño del Tesla de Musk, valorado en $ 75 mil millones, pero de todas las 30 nuevas empresas de EV de China, es el más conocido.

También aumenta y destruye las esperanzas de los inversores con una frecuencia similar a la de Tesla. El 30 de diciembre, las acciones de NIO se dispararon un 54% cuando Li dijo que la producción probablemente había alcanzado 8,000 vehículos en el cuarto trimestre de casi 4,800 en el tercero. Pero durante todo 2019 perdieron casi el 40%.

En verdad, Musk está en una liga propia. Pero el Sr. Li siempre ha tenido la ventaja sobre él en un aspecto. Como informa nuestro Technology Quarterly en este número, NIO es emblemático de la ambición de China de ser un centro de producción mundial de vehículos eléctricos, dominando los vehículos eléctricos en el siglo XXI tan directamente como Estados Unidos hizo con el motor de combustión interna en el siglo XX. Como tal, China sería un lugar natural para producir un «asesino de Tesla», asi fue apodado NIO durante una entrevista de CBS con el señor Li emitido en 2019.

 Sin embargo, si NIO está tratando de derrocar a Tesla, lo está haciendo de una manera extraña. Está copiando algunos de los aspectos del modelo de negocio de Tesla que han hecho que la supervivencia de la empresa estadounidense sea motivo de constante preocupación, como el gasto generoso en tecnología sofisticada, lo que resulta en grandes agujeros en sus estados de flujo de efectivo.

Si algo puede matar a Tesla, es más probable que sea su dificultad perenne para generar efectivo que la competencia de un advenedizo chino con el mismo problema. Irónicamente, podría ser China la que finalmente asegure a Tesla un futuro brillante. Si solo NIO pudiera ser tan afortunado.

No hace mucho, NIO era considerado el más prometedor de los dos. En el mercado de automóviles más grande del mundo, donde las ventas de vehículos de lujo están en auge, esto comenzó en 2014 cuando los gobiernos estatales y locales estaban otorgando subsidios tanto a los compradores como a los fabricantes de vehículos eléctricos. El respaldo de capital de riesgo fue abundante. NIO entregó su primer automóvil comercial, el SUV es8 con un precio superior a $ 70,000, en 2018.

Poco después emitió acciones en la Bolsa de Nueva York, tanto para recaudar dinero como para aumentar su perfil internacional para poder vender automóviles en todo el mundo. Sus accionistas incluyen a Baillie Gifford, una administradora de fondos con sede en Edimburgo que es el mayor inversor institucional en Tesla.

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