Entre las industrias de combustibles fósiles y las energías verdes

Por: Achim Steiner y Francesco La Camera

Los gobiernos tienen una opción: estimular las industrias de combustibles fósiles o invertir en una recuperación más resistente, impulsada por energía renovable. Esta es una oportunidad única en una generación, escriben Achim Steiner y Francesco La Camera. Achim Steiner es administrador del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y Francesco La Camera es Director General de la Agencia Internacional de Energías Renovables

Abril fue un mes difícil para el petróleo. Frente a una caída abrupta de la demanda causada por la pandemia de COVID-19, algunos productores, literalmente, no tuvieron ningún lugar donde ponerlo. Han surgido informes de una flotilla de superpetroleros inactivos en el mar, con al menos 160 millones de barriles de crudo en sus vastas bodegas. La caída del precio del petróleo fue tan abrupta que por un momento, por primera vez en la historia, una barra de pan resultó más cara que un barril de ‘oro negro’.

Con más de la mitad de la humanidad bloqueada durante esta pandemia, era inevitable una disminución de la demanda de energía. El tráfico aéreo se redujo en un 60% y el tráfico por carretera en casi un 50% a fines del primer trimestre de 2020. Se prevé que la demanda mundial de carbón disminuya un 8% en 2020. Sin embargo, en algún momento pronto, las sociedades y las economías volverán trabajar con la misma dinámica. El peligro es que “volverán a la normalidad”. “Normal” era un mundo inmerso en la crisis climática, plagado de desigualdades, con economías enteras vinculadas a los volátiles precios del petróleo y siete millones de personas que mueren cada año por el aire contaminado.

A medida que los gobiernos determinan cómo invertir el dinero de los contribuyentes en su recuperación social y económica de esta pandemia, tienen que tomar una decisión: estimular las industrias de combustibles fósiles, una curita a corto plazo que reforzará el rumbo de la colisión con la naturaleza, o invertir en el futuro: en una recuperación más resiliente, impulsada por energías renovables. La energía aporta el 73% de las emisiones globales. Esta es una oportunidad única en una generación para aclarar las cosas. Y hay planos de los que basarse.

Considere el Medio Oriente y el norte de África, que vieron un aumento de diez veces en las capacidades de energía solar y eólica en la última década, y una duplicación de capacidades solo en los últimos dos años. Esto fue por diseño, no por accidente, ayudado por decisiones políticas y mecanismos basados ​​en el mercado que redujeron los costos de la energía solar, reformaron los subsidios y crearon instituciones gubernamentales dedicadas y zonas de desarrollo de energía renovable, creando el potencial para más empleos y un crecimiento económico más estable en el país y la región.

La descarbonización no es una perspectiva indolora; los países exportadores de petróleo de África, por ejemplo, dependen de los ingresos de los hidrocarburos para equilibrar sus libros. Angola y Nigeria, que obtienen el 90 por ciento de los ingresos por exportaciones y más de dos tercios de los ingresos del gobierno de las ventas de petróleo, podrían perder hasta 65 mil millones de dólares en ingresos relacionados con el petróleo como resultado de la caída de los precios del petróleo agravada por la pandemia de COVID-19. Los países importadores de petróleo, en particular los países menos adelantados y los pequeños Estados insulares en desarrollo, pueden experimentar un beneficio a corto plazo de los precios más bajos del petróleo, pero una recesión inducida por COVID-19 dañará sus perspectivas sociales y económicas y amenaza con hacer retroceder a millones de personas en la pobreza.

Esto ilustra por qué es tan importante una suspensión prolongada de la deuda para todos los países vulnerables, como lo exigen las Naciones Unidas. Los países deben aplanar su curva de deuda para crear un espacio fiscal para la respuesta COVID-19. Las medidas de recuperación deben responder simultáneamente a la pandemia y centrarse en reconstruir mejor. Por lo tanto, incluso mientras esta pandemia se desarrolla, aquí hay cinco opciones energéticas que los tomadores de decisiones deben considerar:

Invierta en energías renovables como opción económica: Teniendo en cuenta los beneficios en salud y educación, los ahorros acumulados por la descarbonización de la economía global para 2050 serían ocho veces el costo, según una nueva investigación de la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), y los beneficios socioeconómicos serían masivos. El PIB mundial acumulado aumentaría en 98 billones de dólares por encima de lo habitual entre ahora y 2050 y los empleos de energía renovable se cuadriplicarían a 42 millones. La transición a las energías renovables no significa cerrar el grifo de los combustibles fósiles durante la noche. Pero para un continente como África, donde aún no se ha construido la infraestructura de generación de electricidad necesaria, el costo por kWh de energía renovable podría ser la opción más efectiva, no una carga, por lo tanto, sino un beneficio neto. Los responsables de la formulación de políticas deberían tener bien presente este horizonte energético positivo al diseñar paquetes de estímulo.

Utilizar los acuerdos climáticos como parte de la agenda para la recuperación: como parte del acuerdo internacional de París sobre el cambio climático, casi todos los países del mundo desarrollaron una Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC), un plan para reducir las emisiones y aumentar la resiliencia a los impactos climáticos. En este momento, mientras ayudamos a los países a prepararse, responder y recuperarse ante el COVID-19, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), IRENA y otros socios están trabajando simultáneamente con 110 países a través de nuestra Promesa Climática para cumplir con estos planes. Las NDC ofrecen un marco de soluciones listo para usar y respaldado públicamente para ayudar a los países a encontrar un camino a través de esta pandemia, con socios internacionales y financiamiento ya comprometido con el apoyo.

Diseñar rescates que funcionen para el medio ambiente: invertir para expandir la infraestructura de suministro de combustibles fósiles es a corto plazo. Algunos países ya están utilizando los rescates de COVID para diseñar un futuro más verde. El gobierno austriaco, por ejemplo, condicionó la ayuda estatal para Austrian Airlines al apoyo a los objetivos de la política climática. Todos los paquetes de estímulo y recuperación tienen el mismo potencial para abordar simultáneamente la actual recesión económica y la crisis climática.

Redirigir los subsidios a los combustibles fósiles para apoyar los servicios públicos esenciales : los subsidios financiados con fondos públicos para los combustibles fósiles cuestan a las sociedades $ 5,3 billones, o el 6,3% del PIB mundial. Desde que se firmó el acuerdo internacional sobre el cambio climático en París en 2015, 33 grandes bancos mundiales han invertido colectivamente 1,9 billones de dólares en combustibles fósiles. Se trata de inversiones en un futuro energético que ya ha superado su fecha de caducidad. Los períodos de precios bajos del petróleo, como ahora, son el mejor momento para introducir reformas que revaloricen la energía. Nigeria, por ejemplo, ha puesto fin a los subsidios a la gasolina y utilizará los ahorros de la medida para construir infraestructura, impulsar la atención médica y la educación.

Lanzar proyectos ambiciosos de energía limpia ‘listos para usar’ para que las personas vuelvan a trabajar: Las medidas de recuperación podrían ayudar a instalar redes eléctricas flexibles, soluciones de eficiencia, almacenamiento de energía y estimular el progreso en soluciones emergentes como el hidrógeno verde y muchas otras tecnologías de energía limpia. Con la necesidad de descarbonización de la energía sin cambios, tales inversiones pueden protegerse contra decisiones miopes y una mayor acumulación de activos varados. Los proyectos ambiciosos de energía limpia pueden ser un ‘motor’ verde que aproveche las bajas tasas de interés de todos los tiempos para crear los sistemas de energía, las industrias y las habilidades laborales del futuro, y brindar acceso a energía asequible y alternativas a las comunidades vulnerables y remotas. También traería más mujeres a la fuerza laboral: la energía renovable emplea aproximadamente al 32% de mujeres, en comparación con el 22% en la industria del petróleo y el gas.

La energía es solo una parte del rompecabezas de la recuperación, pero es vital. Las decisiones que tomen los países en este momento determinarán la próxima generación de infraestructura energética y empleos. Abrirán o cerrarán el espacio para diversificarse hacia economías más resilientes. Pero las fuerzas de la gravedad reconstruirán el status quo a menos que los incentivos se dirijan decididamente en una dirección diferente. La Edad de Piedra, la Edad del Bronce, la Edad del Hierro; todos tuvieron su día y luego el mundo siguió adelante. Este es el momento de pasar la página sobre The Coal Age, The Oil Age, sobre todos los combustibles fósiles. Puede que no consigamos uno mejor.

Artículo publicado en Euractiv