Empresa de litio hace hallazgo ‘globalmente significativo’ en Cornwall

Por: Edward Thicknesse

Una empresa de Cornualles ha encontrado grados de litio “de importancia mundial” en el condado más occidental de Inglaterra, en lo que podría ser un descubrimiento crucial para la industria de tecnología de baterías del país.

El acertadamente llamado Cornish Lithium, que fue fundado hace cuatro años, dijo que los resultados iniciales de su trabajo exploratorio indicaron “algunos de los grados más altos del mundo de litio y las mejores cualidades químicas generales encontradas en los registros publicados de aguas geotérmicas en cualquier parte del mundo”.

Las aguas geotérmicas que contienen litio son diferentes de otras ocurrencias de litio en agua salada porque este último puede usarse para generar energía eléctrica y calor sin carbono.  “Como tales, estas aguas se están reconociendo rápidamente como la principal fuente ética de litio”, agregó. 

El litio es el ingrediente esencial en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos, que se espera que suplanten al automóvil convencional con motor de combustión a medida que el mundo busca alejarse de una industria pesada en carbono.

Por el momento, la cadena de suministro de baterías está dominada por China, que es el mayor productor mundial de metales raros.

El hallazgo, que el Dr. Rob Bowell uno de los expertos en recursos SRK Consulting dijo que era “significativo a nivel mundial”, podría tener implicaciones significativas para el Reino Unido, que prohibirá la venta de nuevos automóviles de gasolina y diésel a partir de 2035.

La organización de investigación energética, el Instituto Faraday, ha dicho que el país necesitará alrededor de 60.000 toneladas de carbonato de litio para el mismo año. Jeremy Wrathall, director ejecutivo de la firma, dijo que el proyecto podría estar en producción comercial en los próximos tres a cinco años.

“Este es un paso emocionante hacia la realización de la extracción de litio con bajo contenido de carbono de las aguas geotérmicas en Cornwall y complementa el trabajo de Cornish Lithium hasta la fecha en la exploración de litio contenido en aguas geotérmicas menos profundas en el condado”, dijo.

Por el momento, Cornish Lithium está recaudando dinero a través del crowdfunding, aunque Wrathall dijo hoy que la empresa está considerando cotizar en Londres en los próximos dos o tres años.

El gobierno ya ha tomado una participación no revelada en el desarrollo de la planta piloto de la empresa, cuya construcción costará 4 millones de libras esterlinas.

Aunque Wrathall advirtió que los volúmenes potenciales del proyecto aún no estaban claros, podría ser una gran ayuda para Cornwall, el hogar de la ahora extinta industria del estaño del Reino Unido.

Bowell dijo: “Esta es una oportunidad fantástica para que Cornwall lidere la carga sobre la extracción ambientalmente responsable de esta materia prima crítica en Europa y más allá”.

Artículo publicado en Cityam