El plan de Tesla y los recursos naturales para su industria

Un asunto clave para cualquier expansión o integración vertical de todo tipo de industria que opera con recursos naturales críticos es asegurase de esas materias primas. El plan de Tesla de convertirse en el principal productor de baterías tiene diversas aristas.

Por: Suzanne Shaw

El pasado 22 de septiembre, Tesla organizó su evento denominado «Battery Day» con el CEO Elon Musk y el vicepresidente senior Andrew Baglino haciendo varios anuncios sobre las ambiciones futuras de la compañía.

Como parte del anuncio, Tesla ha sugerido algunas proyecciones de crecimiento agresivas y su objetivo es claro, convertirse en el principal productor de baterías del mundo. Para hacer esto, planea pasar de la producción a escala de gigavatios a teravatios dentro de la década, alcanzando por primera vez una producción de 100 GWh por año en 2022 antes de 3 TWh (o 3.000 GWh) para 2030. La cifra de 2030 representa alrededor de 80 veces la capacidad actual de Tesla y sería suficiente para producir 40 millones de paquetes de vehículos de 75kWh de largo alcance por año.

Roskill se centró principalmente en las discusiones sobre las ambiciosas proyecciones de crecimiento de la empresa, la innovación técnica en la producción de baterías y el creciente interés en la cadena de suministro de materias primas. Tesla cree que puede ofrecer una reducción del 56% en los costos de producción de kWh, al mismo tiempo que logra un aumento del 54% en la autonomía del vehículo y una reducción del 69% en el desembolso de capital requerido para construir un GWh de capacidad de fabricación. Tesla espera comenzar a darse cuenta de estos avances en los próximos 12 a 18 meses y la mayoría de los beneficios en tres años.

Vista de Roskill

Para ayudar a lograr estos ahorros de costos, la integración hacia atrás y la innovación de la cadena de suministro es crucial. Tesla anunció que construiría su propia planta de producción de cátodos en Norteamérica. Esto le permitiría aprovechar los recursos norteamericanos de níquel y litio para localizar su cadena de suministro de cátodos.

Si bien dicha integración ayudaría de alguna manera a asegurar el suministro para los nuevos y ambiciosos planes de Tesla, sus anuncios han traído preocupaciones sobre el suministro de materias primas, una vez más, en el centro de atención.

La calculadora de costos de batería interna de Roskill muestra que alrededor del 15% de los costos totales de producción de paquetes de vehículos eléctricos están compuestos por materias primas de cátodos (en el caso de NCA 3% Co), con níquel, cobalto y litio, cada uno con su propio conjunto único de restricciones y limitaciones. En el lado del ánodo, las preocupaciones se centran en el grafito.

Níquel : el cambio hacia las químicas de cátodo de níquel ultra alto para aumentar la densidad de energía genera una presión creciente sobre la industria del níquel. Actualmente, el sector de las baterías representa aproximadamente el 5% de la demanda total de níquel primario, pero Roskill prevé que esta suba a más del 25% a finales de la década. El punto crítico será el suministro de productos intermedios de níquel de grado de batería disponibles para producir sulfato de níquel. Los bajos precios del níquel durante la última década y las cambiantes preferencias de productos de los sectores de uso final han llevado a la falta de inversión en la industria.

Cobalto : la demanda de cobalto está aumentando rápidamente ya que juega un papel crucial en la estabilización de la estructura de la batería, lo que a su vez mejora la densidad de energía y la seguridad. Sin embargo, la cadena de suministro de cobalto es problemática debido a la alta concentración de recursos en un país, la República Democrática del Congo, que durante mucho tiempo ha tenido problemas con una gobernanza ineficaz, disturbios políticos y abusos contra los derechos humanos.

Litio : aunque es abundante en todo el mundo, el litio es difícil de procesar. Los proveedores están sometidos a una mayor presión por parte de los fabricantes de equipos originales y los consumidores intermedios debido a problemas con la explotación del agua (productores de salmuera) y sus altas emisiones de CO 2 (productores de minerales).

Grafito : representa alrededor del 90% de todo el material del ánodo, el suministro de grafito está dominado por China, donde el fortalecimiento de las restricciones ambientales y la disminución de las reservas han provocado cierres operativos y aumento de los costos de producción. Si bien parte de la producción ha entrado en línea en otros lugares en los últimos años, una reducción en la producción del principal productor no chino podría limitar el suministro futuro.

Artículo publicado en Roskill