El parque eólico terrestre más grande de Europa no pudo detenerse, a pesar del virus.

La pandemia detuvo proyectos en todo el mundo, pero algunas compañías de energía renovable lo vieron venir, se prepararon y siguieron.

Por: Lars Paulsson y William Mathis

En lo profundo de uno de los muchos bosques de abetos de Suecia, una grúa de 150 metros sobresale entre las copas de los árboles. Construido especialmente para el trabajo, uno por uno levanta tres palas de 68 metros para completar una turbina eólica tan alta como el London Eye. Luego, la grúa amarilla se desmonta lentamente, se mueve pieza por pieza y se reconstruye para repetir la maniobra. Es un trabajo minucioso para una industria que tiene prisa.

El sitio Markbygden de $ 8 mil millones, que se convertirá en el parque eólico terrestre más grande de Europa, mantuvo la construcción en proceso de cierre, ayudado por el enfoque de laissez-fire del virus en Suecia. Pero es emblemático de una industria que, globalmente, ha resistido la pandemia mejor que sus pares en energía convencional.

A medida que las naciones planean invertir casi $ 10 billones en energía eólica y solar para 2050 para alcanzar los objetivos climáticos, la presión para seguir instalando turbinas tan altas como los rascacielos y poner más paneles solares en los campos nunca ha sido mayor.

«Durante este período, hemos logrado demostrar cuán resistente y robusto es nuestro modelo de negocio», dijo Jonathan Cole, director gerente de energía eólica marina en Iberdrola SA, que completó un proyecto eólico del Reino Unido y una planta solar española a la altura de la crisis. «Apenas perdimos un paso».

Hay casi 400 parques eólicos en tierra en marcha en Europa, según Oliver Metcalfe, analista de energía eólica en tierra en BloombergNEF.

Si bien la logística de la industria de las energías renovables ha sido severamente probada, se han realizado esfuerzos para mantener en movimiento las complejas cadenas de suministro mundiales.

Un contratista trabaja dentro de una torre de turbina eólica esperando ser instalada en el proyecto del parque eólico Markbygden cerca de Pitea, Suecia, en noviembre de 2019.

Un contratista trabaja dentro de una torre de turbina eólica esperando ser instalada en Markbygden
Fotógrafo: Mikael Sjoberg / Bloomberg

Para Markbygden en Suecia, significa que 1.101 turbinas estarán girando para 2026, suficiente para satisfacer el 8% de la demanda de electricidad del país. Los legisladores quieren que la tecnología ayude a reemplazar la producción de los viejos reactores nucleares del país que se están cerrando gradualmente.

Los retrasos y las complicaciones en el parque eólico también se han visto limitados por el hecho de que el gobierno sueco tomó una ruta diferente para combatir el virus que otras naciones. Se negó a cerrar su economía, confiando en que los ciudadanos respetaran el distanciamiento social.

Eso significaba que los vuelos regulares al aeropuerto local continuaron en un momento en que la mayor parte de la industria de la aviación de Europa cerró. Muchos trabajadores provienen de Europa continental, y algunos de lugares tan lejanos como Brasil.

Hasta 79 secciones de la torre, junto con las palas del rotor, se enviaron desde España y Portugal en marzo y abril. Todos los barcos navegan hacia el puerto de descarga de Pitea, a unos 30 kilómetros (18.6 millas) del sitio del proyecto. Dependiendo de la ubicación, puede llevar de dos a tres semanas llevar las piezas al sitio utilizando el transporte marítimo y por carretera.

«Tal como está ahora, podremos mantener nuestros planes para este año, pero, por supuesto, existe mucha incertidumbre con el desarrollo del corona y su impacto», dijo Pamela Lundin, directora de operaciones suecas de Enercon GmbH, Un proveedor de turbinas para el parque eólico Markbygden.

Pero los retrasos en algunos proyectos son inevitables. La Agencia Internacional de Energía pronostica que las instalaciones de energía renovable disminuirán por primera vez en décadas. Eso llevó a algunos de los grandes éxitos de la energía renovable a tomar medidas sin precedentes para mantener el impulso.

En enero,  Gregorio Acero , jefe global de calidad, salud, seguridad y medio ambiente del fabricante español de aerogeneradores  Siemens Gamesa Renewable Energy SA , se enteró de la propagación del coronavirus en Wuhan y llamó a sus colegas en China. Su mensaje era comenzar a actuar rápido.

Acero comenzó a acumular decenas de miles de máscaras y a encontrar laboratorios que podrían hacer pruebas en países donde opera la compañía antes de que comenzaran los cierres. Si bien algunas de sus fábricas tuvieron que cerrar y la compañía reportó un golpe de 56 millones de euros ($ 62 millones) a sus ganancias debido al virus, gran parte de su negocio ha continuado.

Las medidas que tomó Siemens Gamesa significaron que estaba bien preparado aproximadamente un mes antes de que cualquier país europeo comenzara a implementar medidas de cierre, dijo Acero. Se sorprendió de que los gobiernos en Europa no reaccionaron más rápido.

«La percepción general era: ‘No pasa nada, no te preocupes'», dijo. «No había un solo país que realmente actuara de acuerdo con la situación».

Vestas Wind Systems A / S, otro titán de la industria eólica, ha trabajado con los gobiernos para permitir que los trabajadores necesarios para las instalaciones puedan ingresar a países que han implementado bloqueos. La compañía obtuvo el permiso del gobierno danés para que un grupo de trabajadores polacos viajen a través del país para llegar a un proyecto noruego, dijo el director de operaciones  Tommy Rahbek Nielsen .

Una grúa coloca una sección de una torre de turbina eólica en su lugar antes de la instalación.

Una grúa coloca una sección de una torre de turbina eólica en su lugar antes de la instalación
Fotógrafo: Mikael Sjoberg / Bloomberg

En la industria solar, el transporte resultó ser una de las tareas más difíciles de completar durante la pandemia. La mayoría de los paneles solares del mundo se fabrican en China, donde comenzó el brote, y luego se envían a puertos de todo el mundo.

Uno de los productores más grandes del mundo, LONGi Green Energy Technology Co. , con sede en Xi’an  , trasladó parte de su transporte a los ferrocarriles para recuperar el tiempo perdido cuando se cerraron las fábricas y para evitar retrasos en los puertos, según Shang Yaohua, jefe de marca y asuntos públicos.

Eso incluyó enviar sus paneles solares en una ruta de tren de carga de 5,000 millas desde su base en la provincia de Shaanxi, a través de Kazajstán, Rusia, Bielorrusia, Polonia y Alemania a los Países Bajos.

Tomar el tren es más caro, pero reduce el tiempo de transporte a la mitad, dijo Shang. LONGi también trasladó más envíos a ferrocarriles en los EE. UU. Porque los puertos estadounidenses han reducido la capacidad para procesar mercancías.

En Estados Unidos, el CEO de NextEra Energy Inc., con sede en Florida, Jim Robo, dijo en abril que la oportunidad de mercado para las energías renovables de bajo costo «nunca ha sido mayor» en el entorno actual. NextEra, que se convirtió en la empresa de servicios públicos más grande del mundo por capitalización de mercado gracias en gran medida a su negocio de energía limpia, agregó más de 1,6 gigavatios de proyectos eólicos y solares a su cartera en el primer trimestre del año, dijo Robo.

A principios del mes pasado, la central eléctrica Dominion Energy Inc. en Virginia emitió una solicitud de propuestas solicitando ofertas por hasta 1 gigavatio de generación de energía solar y eólica en tierra y hasta 250 megavatios de almacenamiento de energía. La compañía dijo que planea gastar casi $ 10 mil millones en energías renovables hasta 2024 a medida que la compañía se mueve para cumplir con un ambicioso mandato estatal aprobado por los legisladores en marzo.

De vuelta en Markbygden, desarrollado por Svevind AB, se necesita una semana para construir una turbina. Las torres se extienden unos 130 metros en el aire y la góndola, que alberga la maquinaria en la parte superior del poste, pesa alrededor de 100 toneladas y se coloca allí con la ayuda de una grúa enorme.

La historia de Svevind se remonta a varias décadas. Wolfgang Kropp, su fundador y director ejecutivo, había estado trabajando para una empresa de Siemens AG en el negocio de la impresión, pero comenzó su carrera en energía eólica en Alemania en 1993. Un amigo lo convenció de mirar a Suecia debido a sus buenas velocidades de viento y menor densidad de población.

«Creo que volveremos y las energías renovables continuarán creciendo», dijo Kropp. «Tienen que hacerlo, es la solución a largo plazo».

ESte artículo fue publicado en Bloomberg ,Con la ayuda de Feifei Shen y Hayley Warren.

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