El éxito empresarial depende de la mentalidad. Este estudio de empresarios africanos explica por qué

La mayoría de los empresarios africanos son mujeres, pero sus negocios son menos rentables. Las razones pueden estar relacionadas con la mentalidad. Para los empresarios africanos, el éxito puede depender en gran medida de la mentalidad y la cultura.

Foro de Emprendimiento de la Fundación Tony Elumelu, 2018Imagen: La Fundación Tony Elumelu

Para ayudar a más empresarios africanos a desarrollar mentalidades orientadas al crecimiento, no se puede exagerar el papel de la formación, la tutoría y el acceso a la financiación.

Con una fuerza laboral de más de 400 millones que aumentará al menos en un 70% antes de 2035, África se encuentra en una encrucijada. El continente podría aprovechar este capital humano activo y viable para generar un crecimiento astronómico, o podría sufrir una inseguridad, desempleo y una serie de desafíos económicos aún mayores si se deja inactiva a esta población.

Una nueva investigación sobre empresarios africanos realizada por la Fundación Tony Elumelu en asociación con la Universidad de Stanford revela información sobre los factores culturales divergentes que influyen en el viaje empresarial (de las mujeres especialmente) en África. Las conclusiones apuntan a algunos patrones y cualidades que favorecen el éxito empresarial, ofreciendo lecciones sobre el espíritu empresarial en África y más allá.

La brecha de género empresarial

La mayoría de los emprendedores en África son mujeres, pero sus negocios son menos rentables y experimentan un retraso en el crecimiento en comparación con sus contrapartes. Las diferencias de género no son un problema exclusivamente africano. En los Estados Unidos, por ejemplo, los hombres representan más del 90% de los socios en las 100 principales empresas de capital de riesgo y reciben una financiación desproporcionada.

Lo que distingue la perspectiva de las mujeres africanas es el hecho de que sus opciones fuera del espíritu empresarial son pocas y distantes entre sí. Tener éxito dentro de sus pequeñas empresas puede marcar la diferencia entre ganarse la vida dignamente y caer en la fragilidad económica.

El estudio descubre los prejuicios de género dentro del espíritu empresarial. Las mujeres y los hombres informan de diferentes motivaciones y objetivos comerciales, especialmente con respecto a la forma en que hablan sobre sus clientes y productos. Para los hombres emprendedores, las motivaciones giraban en torno a la “ganancia”, el “crecimiento” o el “capital”, mientras que la motivación para las mujeres emprendedoras se inclinaba hacia el impacto social a través de productos, servicios e industrias específicos.

Para los hombres emprendedores, las motivaciones giraban en torno a la “ganancia”, el “crecimiento” o el “capital”, mientras que la motivación para las mujeres emprendedoras se inclinaba hacia el impacto social a través de productos, servicios e industrias específicos.

Acceso al capital

La consideración del capital también es un aspecto definitorio para la mayoría de los empresarios africanos. Utilizando un grupo selecto de los casi 140.000 empresarios africanos que se postularon al Programa de Emprendimiento de la Fundación Tony Elumelu entre 2015 y 2017, se identificó que el acceso al capital no solo desempeñaba un papel fundamental en la gestión de un negocio, sino también cómo se conceptualizó inicialmente: desde el tamaño. y alcance para diseñar y metas.

Los empresarios africanos, conscientes de sus limitaciones para obtener capital, a menudo restringen sus ideas. Con un mayor acceso y más oportunidades para la financiación inicial, las pymes africanas sueñan en grande y ponen en marcha empresas con una presencia más amplia.

Mentalidad: intercambio versus organización

La investigación investiga más a fondo la mentalidad de los emprendedores, presentando una comprensión única de los desafíos que enfrentan las empresas emergentes africanas y las áreas de crecimiento en múltiples sectores. Brinda la oportunidad de repensar cómo se aborda y apoya el emprendimiento, identificando dos categorías.

El primer grupo de emprendedores, descrito como la mentalidad de intercambio , se basa en su propósito de proporcionar productos y servicios, fomentar las relaciones con empleados y clientes y proporcionar valor a los demás.

El segundo grupo, la mentalidad de la organización , está más preocupado por su capacidad para crear, hacer crecer y expandir su empresa.

La mentalidad de intercambio tiene una visión de nivel micro, “sobre el terreno”, mientras que la mentalidad de organización se centra en “ser un emprendedor”, con una visión de nivel más macro de sí mismos y sus actividades.

En lugar de simplemente orientarse en torno al intercambio de productos y / o servicios con los clientes, los emprendedores con mentalidad organizacional se orientan en torno a su propósito de crear y hacer crecer una empresa. El estudio encontró que las personas con esta mentalidad a menudo discutían el crecimiento y el rendimiento, la gestión de personas y activos y la dinámica de la industria. Su atención está dirigida hacia las características de su negocio y su desempeño y expansión.

Desglose de la mentalidad empresarial en África. Imagen: La Fundación Tony Elumelu

Los empresarios con mentalidad de intercambio muestran preocupación por la calidad de los productos y servicios. Por el contrario, es probable que la mentalidad de la organización exprese una motivación interna, como sentimientos de propiedad y control, lo que lleva a un enfoque individualista.

Ambas mentalidades tienen diferentes estilos de gestión, la primera ve y describe a sus empleados como iguales cuyas opiniones se valoran, y la segunda como recursos a gestionar. Aunque pueden existir diferencias en la mentalidad empresarial, los empresarios africanos se caracterizan fundamentalmente por su celo por lograr un impacto significativo.

Diferencias culturales

Estas diferencias fueron más visibles geográficamente en el norte, oeste, este y centro de África. En África occidental, los empresarios, en particular los nigerianos, tenían motivaciones arraigadas en un lenguaje con fines de lucro, mientras que los empresarios de África central y oriental parecían estar más orientados hacia la justicia social y el desarrollo comunitario.

Los empresarios del norte de África estaban más predispuestos hacia el trabajo cíclico basado en proyectos. En África oriental y occidental, hubo un mayor énfasis en la agricultura y la agricultura. Los empresarios centroafricanos se superpusieron mucho en la forma en que discutieron por qué se convirtieron en empresarios con los africanos orientales.

En África occidental, los empresarios, en particular los nigerianos, tenían motivaciones arraigadas en un lenguaje con fines de lucro, mientras que los empresarios de África central y oriental parecían estar más orientados hacia la justicia social y el desarrollo comunitario.

Artículo completo en https://www.weforum.org/agenda/2021/05/business-success-depends-on-mindset-this-study-of-african-entrepreneurs-explains-why/.

Por: Ifeyinwa Ugochukwu, World Economic Forum