El COVID-19 ha interrumpido la producción de algodón de África. Así es como el jabón podría proporcionar una solución

  • El algodón es un cultivo comercial que se cultiva principalmente por su fibra o pelusa, y se usa comúnmente en la industria textil.
  • En la mayoría de los países menos adelantados (PMA) de África, esta fibra en bruto se produce ampliamente para la exportación, lo que genera ingresos vitales.
  • COVID-19 ha tenido un efecto importante en la industria de exportación de pelusa en África.
  • En Benin, Burkina Faso, Chad y Malí, los cuatro principales PMA productores de algodón de África, el 70% de su fibra de 2020 permanece atascada en fábricas, centros de tránsito o puertos.
  • La diversificación del algodón en diferentes productos, como jabón y piensos, puede generar oportunidades económicas y de empleo sostenibles.

El algodón es un cultivo comercial que se cultiva principalmente por su fibra o pelusa, una materia prima utilizada por la industria textil. En la mayoría de los países menos adelantados (PMA) de África, la fibra en bruto se produce ampliamente para la exportación, lo que genera ingresos vitales. Sin embargo, estos ingresos son muy susceptibles a los choques externos que afectan los precios internacionales.

Las cadenas de valor largas y complejas del algodón al textil son muy sensibles a factores externos. Estos incluyen distorsiones de precios internacionales inducidas por políticas, competencia con fibras artificiales y choques como la cancelación de pedidos de fabricantes textiles extranjeros causados ​​por la crisis del COVID-19.

Las cancelaciones de pedidos han tenido un impacto inmediato en África en más de 20 millones de pequeños productores de algodón y operadores de cadenas de valor. Como informaron Benin, Burkina Faso, Chad y Malí, los cuatro principales PMA productores de algodón de África conocidos como Algodón 4, alrededor del 70% de su fibra de 2020 permanece atascada en fábricas, centros de tránsito o puertos, donde la calidad también es menor. deterioro debido a la exposición a condiciones climáticas extremas.

En este escenario, las oportunidades adicionales de generación de ingresos que ofrecen las inversiones en el procesamiento de otras partes de la planta de algodón, como los tallos, las cáscaras, las semillas de algodón y las fibras cortas, pueden ayudar a los pequeños productores de algodón de los PMA a hacer frente a la COVID-19 y otros factores externos. impactos, siempre que tengan las tecnologías, las políticas de apoyo y los conocimientos técnicos necesarios para desbloquear el valor de los subproductos del algodón (PBC).

La diversificación en PFC puede generar actividades paralelas sostenibles para la generación de ingresos y el empleo en África. Como resultado de la labor de evaluación de la viabilidad en un grupo de PMA africanos, las siguientes son algunas de las principales conclusiones.

Empresas lideradas por mujeres en África Occidental

El jabón producido a partir de los residuos del procesamiento del algodón en África occidental es elaborado principalmente, si no exclusivamente, por mujeres.

Las pequeñas empresas dirigidas por mujeres parecen ser comunes y predominantes en todos los países del Algodón-4. Nuevos datos recopilados por un equipo de expertos locales muestran que las mujeres montaron negocios cerca de las unidades de procesamiento que trituran la semilla de algodón para obtener aceite comestible, para obtener la torta negra o blanca que resulta como desperdicio de triturar las semillas. Estos desechos se utilizan luego para producir jabón, y la producción es principalmente artesanal, como se muestra en la tabla a continuación.

Malí: estimación de la producción de jabón por unidad de procesamiento (por trozos de jabón de tamaño medio)

Solo en Malí, estas actividades emplean a unos 400 trabajadores temporeros y generan ingresos anuales medios de 262.840 dólares EE.UU. Las mujeres que producen jabón de algodón obtienen ingresos similares en los demás países de Algodón-4.

Las encuestas también encontraron un potencial de crecimiento significativo para los mercados de jabón, destacando que el nivel de satisfacción de las mujeres con la calidad y cantidad de materia prima actualmente disponible para producir jabón de algodón es solo de bajo a medio, y que la demanda de jabón es significativa a nivel nacional y regional. niveles – una posible puerta de entrada a futuras exportaciones al extranjero.

Sin embargo, en el momento de redactar este informe, ese jabón de algodón artesanal solo se vende localmente a un precio accesible que beneficia principalmente a las familias más pobres. Constituye una fuente de ingresos que contrarresta directamente la pobreza extrema y la exclusión social, ya que, según se informa, las mujeres productoras pertenecen a los sectores más pobres de las sociedades rurales.

Esta producción local también contribuye a mejorar las balanzas comerciales. Solo Malí, por ejemplo, importó en 2019 más de 2 millones de dólares en jabón, según datos del ITC Trade Map.

una imagen de bolas de jabón de tallos de algodón.
Bolas de jabón de tallos de algodón.Imagen: Trade4devnews

Pienso para animales a partir de subproductos del algodón para reducir los costes variables a nivel de explotación

En países como Benin y Chad, la torta obtenida de las operaciones de trituración de semillas de algodón constituye una fuente vital de proteínas para los rumiantes.

Entre 2016 y 2018, Benin pasó de 3.377 a 18.747 toneladas de torta de semilla de algodón producidas en unidades de producción semiindustrial. Esta producción se destinó principalmente a las exportaciones intraafricanas en mercados como los de Burkina Faso, Malí y Níger. En Benin, los ganaderos locales no dependen de este producto para la alimentación animal, pero en otros países de la subregión la demanda supera en gran medida la oferta local (por ejemplo, Burkina Faso produjo una media de 99.824 toneladas / año de torta de semilla de algodón entre 2010 y 2019, con demanda nacional estimada en 2.8 millones de toneladas para satisfacer las necesidades anuales de más de nueve millones de cabezas de ganado en el país).

En las unidades de producción semiindustrial, las tasas de productividad de las tortas de semillas de algodón y otros subproductos de las operaciones de trituración de semillas parecen ser más altas cuando esas unidades de producción son operadas por mujeres, como se indica en el cuadro siguiente.

Fomento de la eficiencia energética y la transición a una economía circular

Las cáscaras de semillas de algodón se pueden utilizar como alimento para animales, como sustrato para el cultivo de hongos y como combustible para unidades de transformación industriales y semiindustriales.

Si bien los expertos nacionales de países como Chad han destacado la gran medida en que este subproducto está infraexplotado en todas sus aplicaciones potenciales, un rasgo común que surgió de los estudios de campo en África occidental apunta al hecho de que las cáscaras de semillas de algodón se utilizan principalmente como combustible para satisfacer las necesidades energéticas de la trituración de semillas y otras plantas semiindustriales.

La quema de cáscaras de semillas de algodón, que representan aproximadamente el 45% de la biomasa de semillas de algodón, garantiza la autosuficiencia energética de las unidades de trituración de semillas de algodón al generar vapor para turbinas y generadores de energía eléctrica.

Conclusiones

Al recopilar nuevos datos y entrevistar a las partes interesadas clave, los estudios realizados en Benin, Burkina Faso, Chad, Malí y Mozambique han permitido por primera vez un punto de referencia de la situación en términos de producción y comercialización de subproductos del algodón en Estos países.

El ejercicio de evaluación comparativa es un primer paso fundamental que abre la puerta a la planificación de proyectos e inversiones, pero también una fuente vital de información sobre los desafíos y limitaciones que obstaculizan la capacidad de estos países para aprovechar todo el potencial de los subproductos del algodón.

Según los estudios, algunos desafíos son específicos de la cadena de valor del algodón y exigen acciones por parte de los reguladores. Un ejemplo de ello es la producción de aceite de semilla de algodón para consumo humano. En África occidental, por ejemplo, los expertos informan que las importaciones ilegales de aceites sustitutos representan uno de los principales factores que obstaculizan el desarrollo de la industria local de trituración de semillas de algodón.

Otras limitaciones se relacionan con factores más genéricos que obstaculizan el desarrollo agrícola en los PMA, como el acceso limitado al crédito, la necesidad de modernizar las rutas de transporte, el acceso limitado a la electricidad y la necesidad de tecnologías modernas de procesamiento. Es probable que estos problemas exijan más acciones por parte de la comunidad internacional de desarrollo.

A pesar de los desafíos existentes, los estudios destacan sobre todo el gran potencial para desarrollar subproductos del algodón en los PMA productores de algodón. Estas actividades podrían mejorar los medios de vida de los agricultores y las pequeñas empresas artesanales y semiindustriales en comunidades vulnerables. Invertir en el desarrollo de CBP tiene el potencial de crear fuentes complementarias de ingresos desvinculadas de las fluctuaciones de los precios internacionales y las interrupciones de la cadena de valor que pueden afectar la producción y exportación de pelusa.

Por: World Economic Forum