Descubriendo el potencial de la biología sintética para ayudar a las personas y al planeta

Esta semana, el Foro Económico Mundial está organizando la Cumbre de Gobernanza Tecnológica Global , que tiene como objetivo ser la principal reunión mundial de múltiples partes interesadas dedicada al diseño responsable y la implementación de tecnologías emergentes a través de la colaboración público-privada. En la parte superior de la agenda está la biología sintética, lo que refleja un momento en el que la atención del mundo se centra no solo en el papel vital que juegan las tecnologías biológicas en la protección contra las amenazas biológicas, sino también en el potencial de estas tecnologías para ayudar a transformar nuestras sociedades durante el Great Reset.

Darse cuenta del potencial futuro de la biología sintética para beneficiar a las personas y al planeta requiere revisar qué tipos de transformaciones sociales deseamos y por qué los enfoques pasados ​​no han dado en el blanco. Por ejemplo, el acceso inequitativo a la tecnología habilitada por la biología sintética está en los titulares mientras lidiamos con las disparidades globales en el desarrollo, fabricación y distribución de vacunas COVID-19 . El nuevo Global Future Council on Synthetic Biology está examinando cómo centrar los valores de equidad, humildad, solidaridad y sostenibilidad para que, a medida que aprendamos a diseñar el mundo vivo, nos aseguremos de que sea un mundo en el que queremos vivir.

La biología sintética reúne múltiples disciplinas, a través de las ciencias biológicas, informática, ingeniería, ciencias sociales y más allá, para diseñar cosas útiles a partir de los componentes básicos de la vida. Las herramientas para sintetizar y diseñar sistemas biológicos, habilitadas por los crecientes repositorios de componentes biológicos codificados por ADN, ofrecen nuevos enfoques para una gama sorprendentemente amplia de aplicaciones en salud, manufactura, energía y más. Esta capacidad promete revolucionar las economías y las sociedades, ofreciendo nuevos enfoques para transformar (y quizás incluso ‘biologizar’) las industrias y superar los desafíos globales en beneficio de las personas y el planeta.

El mundo está lidiando con la forma de transformar las prácticas insostenibles de las que dependemos para apoyar el desarrollo económico y satisfacer las necesidades humanas. La biología ofrece inspiración y esperanza: ha estado resolviendo problemas para permitir que nuestro planeta prospere durante alrededor de 3.500 millones de años. Pero la evolución lleva tiempo y no está necesariamente dirigida a los resultados que deseamos. En un mundo que cambia rápidamente y que se enfrenta a importantes desafíos globales, desde el cambio climático hasta las pandemias, la biología sintética puede proporcionar las herramientas para diseñar procesos biológicos que puedan brindar soluciones específicas, rápidas y sostenibles. 

¿Qué puede lograr la biología sintética?

Si ha tenido una hamburguesa imposible, ya ha tenido una experiencia en biología sintética. Impossible Foods produce una proteína vegetal llamada leghemaglobina para proporcionar sabor y otras propiedades a sus productos de reemplazo de carne a base de plantas. Se elabora tomando el gen de la planta y poniéndolo en un microbio, luego elaborando la proteína codificada por el gen casi de la misma manera que se hace la cerveza. La proteína se extrae de la infusión y se mezcla con otros componentes de origen vegetal para producir la hamburguesa. Más allá de salvar vidas de animales, estas alternativas pueden ayudar a transformar industrias con huellas de carbono masivas.

La biología sintética también puede permitir la ingeniería de cultivos mejorados que proporcionen más alimentos de menos tierras agrícolas y disminuyan las emisiones al reducir la dependencia de fertilizantes sintéticos. Las aplicaciones de salud humana y animal también son amplias e incluyen diagnósticos mejorados y novedosos , nuevas plataformas de producción de medicamentos y vacunas, y terapias adaptadas con precisión que incluso aprovechan sus propias células para combatir el cáncer. Quizás las más actuales de estas en este momento son las vacunas de ARNm contra el coronavirus , una nueva tecnología de vacuna desarrollada, probada y entregada dentro de los 12 meses posteriores al inicio de la pandemia COVID-19. La fabricación también se puede transformar a través de productos químicos industriales ‘verdes’ de base biológica, plásticos y fibras biodegradables que sustituyen a los productos petroquímicos insostenibles.

Hay muchas más aplicaciones, desde monitorear y remediar la contaminación ambiental , manejar plagas y patógenos invasores , revivir especies en peligro de extinción y diseñar resiliencia contra el cambio climático , hasta habilitar nuevas estrategias para almacenar datos . La capacidad de aprender y aprovechar la tecnología que ya ha creado el mundo de los vivos ofrece oportunidades aparentemente infinitas.

Sin embargo, estos son todavía los primeros días. La biología sintética es un campo, una disciplina y una comunidad relativamente nuevos ; solo ha existido formalmente durante algunas décadas , pero ya ha demostrado su valor y está creciendo exponencialmente. Una importante inversión pública y privada ha impulsado este crecimiento, y se proyecta que las inversiones, los mercados y los impactos solo crecerán . Ya han surgido hojas de ruta tecnológicas y planes estratégicos regionales para la biología sintética, junto con comunidades enfocadas en ciencia y tecnología , tecnología y cultura , negocios y finanzas , yequipando a la próxima generación. El campo también tiene una larga historia de compromiso con la forma en que podemos aprovechar las biotecnologías para mejorar nuestra seguridad, así como gestionar los accidentes y el uso indebido. .

Las oportunidades son profundas y muchos de nuestros desafíos actuales exigen una acción urgente, pero también existe la necesidad de realismo, moderación y concentración para permitir que la biología sintética desarrolle todo su potencial de una manera que beneficie a todas las personas y al planeta. Si no consideramos detenidamente el contexto socioeconómico, ambiental y global más amplio en el que se está desarrollando y desplegando esta tecnología, y si no identificamos de manera efectiva las vías hacia el mayor impacto, la biología sintética no logrará aprovechar su potencial para mejorar vidas.

Trazando un camino para realizar el potencial de la biología sintética

Para ayudar a abordar los desafíos de cómo un campo de maduración rápida podría doblar su trayectoria hacia la creación de los futuros que deseamos, el Foro Económico Mundial formó recientemente el nuevo Consejo del Futuro Global de Biología Sintética. El Consejo tiene como objetivo reunir a diversas partes interesadas de todo el mundo, en todos los sectores y perspectivas para visualizar estados futuros ideales de biología sintética y estrategias para garantizar sociedades más pacíficas, prósperas, sostenibles y equitativas.

Nuestro trabajo se basa en esfuerzos anteriores y se centra en desafíos inherentemente globales que se refieren a cómo sintetizamos nuestros futuros biológicos compartidos y luchamos con nuestra propia naturaleza biológica: ¿Quién puede imaginar el futuro? ¿Quién le da forma? ¿Cómo nos transformará el futuro? Esta no es una tarea pequeña y, si bien el Consejo es pequeño, reúne a una cohorte comprometida con la reflexión y la acción que permite que otros contribuyan a esta misión.

Por: World Economic Forum