Desafíos de energía a gas apuntan a la expansión de las energías renovables

Por: David Manley , Thomas Scurfield , Aaron Sayne

Esta publicación es parte de la serie » Gobernanza de los recursos y la transición energética «. 

Para muchos lugares en desarrollo, el gas natural es prometedor. Puede desplazar el diesel caro y sucio y complementar la hidroelectricidad , que se está volviendo menos confiable en algunas partes del mundo.a medida que cambia el clima. El gas también puede ser una gran fuente de ingresos cuando se exporta. Sin embargo, puede haber costos ocultos para el gas, como lo demuestran las experiencias en Ghana y Argelia. En Ghana, el gobierno pagó enormes multas después de no cumplir con un acuerdo de compra. Argelia se volvió dependiente de la quema de su propio gas, y sus exportaciones comenzaron a disminuir. Ambos países podrían haber evitado al menos algunos de estos costos al diversificar su combinación energética. La instalación de energía renovable hace que esto sea cada vez más viable, ya que otros países muestran que la energía renovable a gran escala es posible. Aunque ciertamente no está exenta de desafíos propios, la energía renovable puede ayudar a los países en situaciones similares a administrar mejor su uso de energía e ingresos.

Ghana: de la crisis del dumsor a penas paralizantes

La mayoría de los ghaneses tienen acceso a la electricidad , pero el servicio no es confiable. La crisis » Dumsor » de apagones y apagones frecuentes se convirtió en un problema importante en las elecciones de 2016, con el actual presidente John Mahama perseguido por apodos como «el presidente de Power Cut «.

El país ha estado acosado por problemas de poder durante mucho tiempo. Antes del descubrimiento del gas en alta mar, la mayor parte de la energía de Ghana provenía de la hidroelectricidad. Sin embargo, con sequías más frecuentes, este suministro se había vuelto poco confiable. (El país también pierde casi una cuarta parte de su energía en transmisión y distribución ). Ghana estaba importando gas de Nigeria pero, debido al vandalismo y otros factores, no llegó suficiente gas. A medida que la crisis de Dumsor se intensificó, el gobierno gastó mucho en generadores de energía térmica, pero estos necesitaban diesel costoso y contaminante para funcionar.

El propio gas en alta mar de Ghana ofrece una alternativa . En 2016, el gobierno acordó con la compañía petrolera ENI comprar gas del campo offshore de Sankofa sobre una base de Take-or-pay (tomar o pagar), como es común en los acuerdos de suministro de gas . Take-or-pay significa que si un país no puede usar todo el gas que acepta comprar, igual tiene que pagar el monto acordado a la compañía.

Para asegurarse de que tomara todo el gas que había acordado comprar, Ghana necesitaba desarrollar tuberías y cables para transmitir el gas desde el suroeste del país, donde el gas se encuentra en alta mar, hacia el este, donde se encuentra la mayoría de las personas y las empresas. Desafortunadamente, los grandes gastos en la crisis energética por parte de las compañías estatales de energía los agobiaron . En parte, esto evitó que las compañías estatales construyeran suficiente infraestructura a tiempo, y por lo tanto no pudieron tomar gran parte del gas según lo acordado. Mientras tanto, lucharon por pagar por lo que realmente usaron. Para 2019, el gobierno dijo que esto «representa [d] graves riesgos financieros para toda la economía […] Estamos en estado de emergencia y, por lo tanto, debemos responder con urgencia y audacia».

Ghana primero negoció con ENI para reducir el precio que pagó por el gas y luego permitió que ENI pagara menos impuestos. Sin embargo, las penas continuaron aumentando. Para 2020, calculó el gobierno , el país pagaría hasta $ 850 millones anuales en multas por cobrar o pagar, o el 7 por ciento de todo el presupuesto gubernamental. Al final, lo que prometía ser una solución energética conllevaba enormes costos ocultos y no mejoraba significativamente el suministro de energía de Ghana.

Argelia: de la abundancia de gas a la escasez de gas

Si bien Ghana muestra los riesgos de comprometerse excesivamente a usar el gas en el país, la escasez también conlleva un aguijón financiero. El gobierno argelino depende en gran medida de la exportación de gas: casi el 40 por ciento de los ingresos del gobierno provienen del petróleo. Ahora, este modelo está en grave peligro . La producción de gas de Argelia se disparó en las décadas de 1980 y 1990, pero se estancó en la década de 2000. Los nuevos campos han aumentado ligeramente la producción, pero sus costos operativos son altos .

En el mismo período en que la producción se detuvo, el país también comenzó a quemar más gas en casa, lo que hizo que hubiera menos gas disponible para la exportación. Un estudio pronostica que la demanda interna de gas aumentará casi un 50 por ciento para 2030. Sonatrach, la compañía petrolera nacional de Argelia, teme que sin más nuevos campos, las exportaciones podrían cesar a medida que aumente la demanda interna.

Producción, consumo, exportación y quema de gas natural en Argelia.

Fuente: AIE

Las opciones del país para garantizar que tenga suficiente gas son limitadas. Reducir el consumo es un desafío. El consumo ha aumentado en parte porque Argelia subsidia los precios de la electricidad y elevar las tarifas sería políticamente difícil. Además, el gobierno ha publicado una nueva ley petrolera para atraer inversiones; Un componente clave es la caída de las tasas impositivas . Esto puede haber sido necesario para atraer inversiones porque los costos de producción en Argelia son más altos que en muchos otros países. (Consulte el cuadro a continuación). Sin embargo, al reducir los impuestos, el gobierno ganará menos por unidad de gas producido.

Precios de equilibrio promedio para proyectos de gas, los 20 principales países productores de gas

Fuente: Cálculos de los autores, Rystad UCUBE. El

La energía renovable libera gas

El desarrollo de otras fuentes de energía, como la solar y la eólica, puede aliviar la necesidad de quemar gas. Esto libera más gas para exportar a regiones de alta demanda como Europa y Asia para que países como Argelia puedan continuar obteniendo ingresos. El desarrollo de energía renovable podría no haber salvado a Ghana de pagar multas por aceptar o pagar, ya que la mayoría de la energía se vende bajo acuerdos similares. Sin embargo, la naturaleza modular de los parques solares y eólicos permite una expansión incremental del suministro, dando tiempo para instalar la infraestructura necesaria y garantizar el pago.

Al igual que muchos países, tanto Ghana como Argelia están tratando de desarrollar su potencial de energía renovable. Pero hacerlo puede ser lento y plagado de desafíos. Un problema principal es el riesgo de que después de instalar un parque solar o eólico, una empresa no pueda confiar en que los compradores paguen la electricidad en su totalidad y a tiempo. Otros posibles obstáculos incluyen los subsidios existentes para el gas y la electricidad, la necesidad de cumplir con los acuerdos existentes de toma o pago de gas y los intereses de una industria petrolera y de gas establecida .

El gas puede ser una fuente útil de energía, pero como se desprende de los casos de penas dolorosas de Ghana y la disminución de los ingresos por exportaciones de Argelia, hay costos ocultos involucrados. Ambos países se verán fuertemente afectados por la pandemia actual y la recesión mundial que se espera que venga. Ningún país puede pagar tales costos. Todos los tipos de energía presentan desafíos de gestión; sin embargo, al agregar energía renovable, la combinación podría rescatar a algunos países de estos costos ocultos de la riqueza del gas

David Manley es analista económico senior en el Instituto de Gobernanza de Recursos Naturales (NRGI). Aaron Sayne es un oficial superior de gobierno en NRGI. Thomas Scurfield es analista económico de NRGI.

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