Construyendo una economía positiva para la naturaleza

Los inversores a menudo persiguen ganancias a corto plazo en lugar de utilizar criterios ambientales, sociales y de gobernanza, junto con el desempeño financiero, para medir el valor de una empresa. No se salvará al planeta de los estragos del cambio climático y la pérdida de biodiversidad a menos que cambie esta definición de éxito empresarial.

Los ecosistemas del planeta se están acercando a puntos críticos de inflexión, con tasas de extinción de 100 a 1000 veces más altas que hace un siglo. Nuestro sistema económico actual ha sometido a los recursos naturales a una presión cada vez mayor. Como dice el reciente Dasgupta Review of the Economics of Biodiversity encargado por el Tesoro del Reino Unido , nuestras economías «están integradas en la naturaleza … no son externas a ella». La tarea ahora es integrar este reconocimiento en nuestras «concepciones contemporáneas de las posibilidades económicas».

Muchas empresas, reconociendo los peligros que enfrenta el planeta, están cambiando su forma de operar. Pero no pueden hacerlo todo solos, y las reglas actuales de nuestro sistema financiero y económico deben cambiar si queremos construir un futuro equitativo, positivo para la naturaleza y cero neto.

Estos cambios tienen sentido económico. Las empresas que adoptan una visión a largo plazo y satisfacen las necesidades de todas las partes interesadas al priorizar los riesgos y oportunidades ambientales y sociales sobre las ganancias y la rentabilidad a corto plazo superan a sus pares en términos de ingresos, ganancias, inversión y crecimiento del empleo. Del mismo modo, las empresas con sólidas políticas ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) obtienen mejores resultados y tienen calificaciones crediticias más altas.

Según el Informe de riesgos globales de 2021 del Foro Económico Mundial , cuatro de los cinco principales riesgos para nuestras economías son ambientales, incluido el cambio climático y la pérdida de biodiversidad. La pérdida de la naturaleza provocada por el ser humano , sus vínculos con la propagación de enfermedades como COVID-19 y el costo anual estimado de $ 300 mil millones de desastres naturales causados ​​por la alteración del ecosistema y el cambio climático resaltan los riesgos de un crecimiento económico desenfrenado. Por lo tanto, pensar más allá del PIB y los beneficios a corto plazo es fundamental para restaurar nuestra relación con el planeta y transformar nuestro sistema en uno viable.

Los verdaderos riesgos que surgen de la pérdida de la naturaleza y el cambio climático a menudo no se tienen en cuenta ni se comprenden, incluso por parte de los inversores. El costo económico de la degradación de la tierra asciende a más del 10% del producto mundial bruto anual, y se prevé que la disminución de la salud de los océanos causada por el hombre le costará a la economía mundial 428 mil millones de dólares por año para 2050. La otra cara es que el cambio hacia una naturaleza: una economía positiva podría generar 10 billones de dólares en oportunidades comerciales y crear cerca de 400 millones de puestos de trabajo.

Las empresas prósperas que apoyan esta transición se encuentran en una verdadera posición de liderazgo. Pero si los beneficios de una empresa orientada a la sostenibilidad caen, la realidad golpea. Los inversores a menudo persiguen ganancias a corto plazo en lugar de utilizar indicadores ESG como un proxy creíble, junto con el desempeño financiero, para medir el valor de una empresa. Esta definición de éxito empresarial debe cambiar.

Considere el caso de la multinacional de bienes de consumo Danone. En 2020, Danone se convirtió en la primera empresa francesa que cotiza en bolsa en adoptar el modelo de empresa con misión , o empresa impulsada por un propósito, cuando el 99% de los accionistas acordaron integrar la sostenibilidad en la estructura de gobierno de la empresa. Este año, la empresa se vio sometida a una presión cada vez mayor por parte de los accionistas activistas, incluidos los del 1% que se oponían al nuevo modelo, debido a lo que consideran el «período prolongado de bajo rendimiento» de la empresa. Si bien el precio de las acciones de Danone ha tenido un rendimiento inferior al de sus rivales, la compañía no está en números rojos. No obstante, en marzo anunció la salida del presidente y director ejecutivo Emmanuel Faber, quien había defendido el modelo de negocio sostenible de la empresa.

Es justo decir que no todos los accionistas valoran las mismas cosas, y el hecho de que los inversores estén cuestionando los esfuerzos de ESG de las empresas solo puede ser positivo. Pero eso no debería impedir que los defensores de una estrategia impulsada por un propósito que considere una gama más amplia de partes interesadas y sus intereses busquen formas de fortalecer las reglas y reforzar aún más el desempeño no financiero. Como argumentó Dasgupta Review, debemos «cambiar nuestras medidas de éxito económico para ayudarnos a guiarnos por un camino más sostenible«.

Primero, necesitamos datos ESG significativos y creíbles junto con los informes financieros tradicionales para contrarrestar las acusaciones de lavado verde. Los indicadores de desempeño corporativo deben incorporar el verdadero valor del capital natural, social y humano para revelar el estado completo de salud del planeta, las personas y las ganancias. Con ese fin, se están realizando esfuerzos para desarrollar un sistema aceptado a nivel mundial para la divulgación corporativa de información financiera y de sostenibilidad.Suscríbase a nuestro boletín semanal, PS el domingo

En segundo lugar, todos los inversores deben dejar de invertir en actividades que tienen un impacto altamente negativo en el clima y la biodiversidad, y deben solicitar a las empresas de sus carteras que emitan informes alineados con el Grupo de Trabajo sobre Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima y el Grupo de Trabajo establecido más recientemente. Fuerza sobre divulgaciones financieras relacionadas con la naturaleza . BlackRock, el gestor de activos más grande del mundo, ha pedido a todas las empresas de su cartera que lo hagan para finales de 2020 , y un grupo de importantes inversores por valor de 4,7 billones de dólares se ha comprometido a convertir sus carteras en cero emisiones de carbono para 2050. Además, EE. UU. Comisión de Bolsa y Valores establecida recientemente un grupo de trabajo sobre clima y ESG encargado de supervisar la conducta de las empresas cotizadas en estas áreas.

Por último, y quizás lo más importante, los gobiernos deben implementar políticas ambiciosas que reflejen una visión de la economía sostenible a la que aspiramos. Tales medidas no solo podrían desbloquear nuevas oportunidades comerciales, sino también crear un campo de juego nivelado y un entorno operativo estable. En el período previo a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Biodiversidad (COP15) programada para celebrarse en China en octubre, más de 700 empresas instan a los gobiernos a adoptar políticas ahora para revertir la pérdida de la naturaleza para 2030. Y recientemente, la ONU adoptó un hito marco para integrar el capital natural en los informes económicos.

La próxima recuperación pospandémica le da al mundo la oportunidad de adoptar tales reformas. Debemos reconfigurar nuestro sistema económico y recompensar el desempeño sostenible a largo plazo que va más allá de los retornos financieros.

Por: Paul Polman, Eva Zabey, The Conversation