Conoce a la diseñadora de 24 años que ganó $ 1 millón vendiendo ropa usada

La pandemia ha sido una bendición para el mercado de reventa de moda en línea: Depop ha visto un aumento del 300% en los artículos vendidos entre enero y abril en comparación con el mismo período del año pasado. Y eso es solo el comienzo.

Por: ELIZABETH SEGRAN

Solo cuatro años después de abrir una tienda en el sitio de reventa de moda Depop , Bella McFadden , de 24 años, se ha convertido en el primer vendedor en ganar £ 1 millón ($ 1.26 millones) en la aplicación. La recesión mundial provocada por la pandemia de coronavirus no ha reducido su negocio. De hecho, las ventas han aumentado un 146% desde que comenzó el bloqueo. “Esperaba que el negocio se desacelerara”, me dice McFadden por Zoom, llamando desde su oficina en Los Ángeles. “Pero estoy trabajando más duro que nunca”.

Bella McFadden [Foto: iGirl]

Depop, que surgió por primera vez de una incubadora tecnológica italiana en 2011, luego estableció su sede en Londres, es un caballo oscuro en las guerras de la moda ecom. Aquí en los Estados Unidos, no tiene el reconocimiento de nombre que tienen Poshmark o The RealReal. No ha existido tanto tiempo como Etsy. Pero se ha ampliado, gracias a más de $ 100 millones en fondos, y ahora tiene más de 20 millones de usuarios en 147 países. La compañía genera ingresos al reducir un 10% de cada artículo vendido en la plataforma, y ​​ha crecido este año, a pesar de la pandemia y la recesión, ya que las personas han tenido más tiempo para navegar por la aplicación y enumerar productos. Según la compañía, ha habido un aumento del 300% en los artículos vendidos entre enero y abril en comparación con el mismo período del año pasado. Y eso ha redundado en beneficio de vendedores individuales,

[Foto: iGirl]

Moda, estilo Gen Z

¿Pero por qué Depop? ¿Cómo ha surgido como un tour de force en el competitivo mundo de la reventa de moda? La respuesta es corta: a la Generación Z le encanta. Se estima que el 90% de sus usuarios activos son menores de 26 años, que es una base de usuarios más joven que las de plataformas similares como Poshmark y TheRealReal.

Desplazarse por Depop ofrece una visión del bullicioso mundo de los diseñadores de moda Gen Z. Mientras que los vendedores cubren una amplia gama de estética, desde la moda Y2K hasta creaciones de tie-dye y logomanía, lo que los conecta es un enfoque en la sostenibilidad y la accesibilidad. Los vendedores de Depop modifican las prendas vintage o las diseñan de manera creativa para atraer a los clientes, lo que en teoría permite que estas piezas permanezcan en el mercado por más tiempo. (Los vendedores usan la abreviatura “Repop” para describir los artículos de segunda mano que compraron y luego los revendieron en la plataforma). McFadden cree que el futuro de la moda implica que los diseñadores incorporen principios sostenibles, como el reciclaje, en su proceso creativo. “Así debe ser la moda”, dice ella. “No deberíamos contribuir a la contaminación, sino encontrar formas creativas para evitarla”.

[Foto: iGirl]

Reimaginando al diseñador de moda

La plataforma también brinda a los aspirantes a diseñadores la oportunidad de expresarse a través de la moda, sin tener que recurrir a los canales tradicionales. Por lo general, para entrar en la moda, tienes que ir a la escuela de diseño, trabajar para otra casa de moda o relacionarte con las personas adecuadas (o, más probablemente, alguna combinación de los tres).

Esa no es la historia de McFadden. Ella creció en Canadá, dividiendo su tiempo entre Manitoba y Toronto. Ella siempre ha estado interesada en la moda, pero no creía que pudiera entrar en la industria porque no creía que estuviera lo suficientemente conectada. En la universidad, se topó con Depop y comenzó a vender artículos vintage que encontró en tiendas de segunda mano y con el estilo para que se vieran geniales. Se retiró de la universidad en 2016 para trabajar a tiempo completo en la construcción de su marca en Depop.

[Foto: iGirl]

Hasta la fecha, McFadden ha vendido 40,231 artículos que son una mezcla entre artículos vintage que ha adquirido minuciosamente en tiendas de segunda mano y proveedores de material de venado, así como artículos que diseñó y fabricó ella misma. Parte de su éxito proviene de crear una audiencia en las redes sociales: publica contenido regular para sus 600,000 seguidores de Instagram y 100,000 fanáticos de YouTube. A medida que creció, contrató a cuatro empleados que la ayudaron con cada parte del negocio: viajar por el país para obtener ropa usada, diseñar y fabricar prendas y joyas, y curar conjuntos completos para clientes en función de su gusto personal y forma corporal.

McFadden atribuye su éxito en Depop en parte al trabajo duro y más duro. Ella dice que muchos vendedores publican casualmente artículos de sus armarios o buenos hallazgos de tiendas de segunda mano locales. Pero desde el principio, ella ha tratado la tienda como un trabajo a tiempo completo. Dado el bajo precio de sus productos, que incluyen aretes de $ 15 y camisetas de $ 25 , McFadden tiene que vender volumen.

Pasa horas todos los días buscando y diseñando productos, luego los cataloga en función de su estética. Ella “cae” cada pocos días, en función de un tema en particular. Una semana, podría ser una apariencia de princesa, otra podría ser una estética futurista. Fotografiar y enumerar estos artículos requiere mucho trabajo. Busca lugares interesantes, como hangares y callejones abandonados, y luego dispara todo el día. (Desde el cierre, ha tenido que disparar en su oficina, contra un fondo de color). “Empiezo a disparar a las ocho de la mañana y no termino hasta las siete u ocho de la noche”, explica.

McFadden no es el único diseñador joven en Depop que se abre paso y obtiene un reconocimiento general. Kelley Hice , que recicla prendas que usan logotipos de diseñadores, ha aparecido en Elle y High Snobiety, y Rihanna la ha usado. Johnny Grummons, un vendedor del medio oeste, es conocido por su extensa colección de camisetas gráficas, que está en camino de generar seis cifras en ventas este año. Jazzelle Zanaughtti, modelo y diseñadora, ha aprovechado su popularidad en Depop para lanzar alianzas con marcas de moda como Palladium y Chrishabana.

Bella McFadden [Foto: iGirl]

UN PUNTO DE VISTA

Pero la moda es notoriamente voluble, y la otra parte del éxito de McFadden se reduce a qué tan bien ha podido clavar la apariencia del momento y ayudar a otros a cultivarla también. Su estética está informada por su obsesión con los años 90. Su marca, iGirl (que se acortó de su versión original internetGirl) refleja su fascinación por los primeros días de Internet y la moda que generó ese período. Está inspirada en el goth y el grunge de los 90 y principios de los 2000, y en el aspecto futurista que surgió del período Y2K. Para lograr estos looks, McFadden pasa gran parte de su tiempo inmersa en la cultura pop de los 90. “Ordeno revistas de los años 90 y las estudio”, explica. “Paso mucho tiempo mirando sitios web de los 90 usando Wayback Machine “.

Bella McFadden [Foto: iGirl]

En su tienda, encontrarás un par de pantalones de corte medio con un estampado de cobra rojo brillante, combinado con una camiseta para bebé y plataformas gigantes. También encontrarás una gargantilla gruesa de eslabones de cadena con una calavera, combinada con un corpiño de lunares blanco y guantes negros sin dedos hasta el codo. O una minifalda a cuadros combinada con una parte superior de encaje que lleva el estómago y medias negras hasta la rodilla. Todos estos son aspectos con los que estoy íntimamente familiarizado, ya que estaba en la escuela secundaria en los años 90. Los atuendos de McFadden son notablemente auténticos.

Se ha hecho famosa por sus “paquetes de diseño”, que combinan artículos que diseña con ropa vintage. Cada semana, ella crea un menú de temas. Una semana reciente fue: Bedroom Pop Baddie, Gloomy GF y Daydream Ditz. Por $ 200, ella y su equipo crearán una apariencia completa, basada en el tema, el gusto personal del cliente y sus medidas. Es un enfoque que ella ve como distinto del establecimiento de moda tradicional, que a menudo se basa en la exclusividad en todas sus formas, incluido el diseño para cuerpos delgados y personas que pueden pagar altos precios. “Me sentí como el solitario gótico en mi escuela secundaria, como si no encajara”, dice McFadden. “Quiero ser un lugar donde la gente pueda venir por estos conjuntos. Y si no saben cómo empezar a diseñar estos looks, quiero ayudarlos “.

¿Que sigue?

El crecimiento de Depop en los últimos meses tiene sentido, dado que muchos consumidores tienen menos efectivo disponible y buscan prendas de bajo costo. Al mismo tiempo, muchas personas están atrapadas en casa con mucho tiempo para vender artículos en la parte posterior de sus armarios. Pero, ¿continuará el impulso cuando la economía mejore? ¿Y los vendedores exitosos de la Generación Z querrán permanecer en Depop a medida que sus negocios maduren? Después de todo, existe cierto riesgo de estar atado a una plataforma como Depop, en lugar de convertirse en su propia marca, como descubrieron los vendedores de Etsy y eBay .

Por ahora, McFadden sigue comprometida con Depop, lo que le ha permitido evitar a los guardianes de la industria de la moda y construir un negocio próspero. “La industria de la moda parecía conocer a las personas adecuadas y estar en los lugares correctos”, dice ella. “No pensé que fuera posible hacer eso en Ottowa”

Artículo publicado en Fast Company

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