“Fue una oportunidad real para nosotros con nuestra cadena de suministro más corta para llenar algunos de esos vacíos”, dice el cofundador y director ejecutivo Viraj Puri. “Es por eso que iniciamos este negocio. La cadena de suministro es demasiado larga, demasiado fragmentada. Al construir estos invernaderos regionales con clima controlado, podemos producir de manera constante y confiable durante todo el año “.

Sus ocho invernaderos, algunos de los cuales se encuentran en los techos de las tiendas Whole Foods, constituyen hoy la red de cultivo interior más grande del país. Pero Puri ahora también enfrenta una competencia feroz y una industria repentinamente publicitada en la que los inversores han invertido mil millones de dólares solo en los últimos tres meses. Incluso se ha anunciado una llamativa fusión inversa, de un productor de tomates de invernadero que aún no ha completado su primera cosecha respaldada por inversores como Martha Stewart y JD Vance, que se espera que comience a cotizar antes de fin de año.

Puri consideró su propia cotización pública, pero decidió recaudar $ 87 millones en su lugar y mantener su red de invernaderos privada, por ahora. El financiamiento incluye $ 42 millones de inversionistas, liderados por Manna Tree y junto con The Silverman Group, además de $ 45 millones en capital de deuda. El financiamiento total de Gotham Greens es ahora de 130 millones de dólares. 

“Hemos sido sumamente eficientes en términos de capital como resultado de nuestro historial de construcción y operación de instalaciones de invernaderos rentables”, dice Puri, señalando que su compañía es la única en la industria que es rentable. “Es muy valioso poder obtener capital en el mercado de deuda a precios competitivos de las agencias de préstamos institucionales. Es un testimonio de la credibilidad de la empresa “.

Esta nueva inyección de capital ayudará a Gotham Greens a construir más invernaderos a un ritmo acelerado. Justo antes de la pandemia, Gotham Greens había abierto nuevos invernaderos en Chicago, Providence, Baltimore y Denver, lo que le ha ayudado a duplicar la capacidad y los ingresos en los últimos 12 meses.

Ahora, con una tasa de crecimiento anual compuesta promedio de cinco años del 60%, Gotham Greens vende lechugas, pestos y aderezos para ensaladas en 40 estados y 2.000 tiendas, principalmente en las regiones de Nueva Inglaterra, el Atlántico medio, el sureste y las montañas. Las cadenas incluyen Whole Foods Market, Safeway, Target, Harris Teeter, ShopRite y Sprouts.

Cada invernadero de alta tecnología y clima controlado genera 35 veces más lechugas por acre que la agricultura convencional. Los sistemas utilizan energía 100% renovable para alimentar los invernaderos y el producto consume un 95% menos de agua y un 97% menos de tierra que la agricultura convencional. 

Pero cuando se trata de la industria multimillonaria de ensaladas, Gotham Greens es relativamente pequeño. La producción anual es ahora de 35 millones de cabezas de lechuga al año, alrededor del 1% de la industria.  

“Ha sido increíblemente motivador hacer crecer aún más el negocio, que es lo que este capital nos permitirá hacer, porque estamos en camino de ser una marca nacional”, dice Puri. “Somos la empresa de cultivo de interior de más rápido crecimiento en el país, pero todavía somos una gota en el agua en lo que respecta al mercado total direccionable”.

Por: Chloe Sorvino https://www.forbes.com/sites/chloesorvino/2020/12/08/with-87-million-in-fresh-funding-lettuce-grower-gotham-greens-plots-greenhouse-expansion/?sh=2c14b65a615e&utm_source=TWITTER&utm_medium=social&utm_content=4290642278&utm_campaign=sprinklrForbesMainTwitter