¿Cómo hacer que las redes eléctricas sean más autónomas y resistentes?

Hay una relación directa entre los apagones y las baterías. Los problemas de autonomía eléctrica del futuro podrían estar vinculados a esta relación. ¿Qué debemos hacer para que las redes eléctricas sean autónomas y más resistentes?

( LGIM ) La presentación del proyecto de almacenamiento de baterías más grande del mundo es un paso importante en la transición global hacia el uso de fuentes de energía más renovables. También debería impulsarnos a hacer más, más rápido.

La  nueva instalación de baterías  cerca de San Diego es la más grande del mundo y supera el vataje de una planta construida por Tesla en Australia. Se espera que sea superado por baterías aún más grandes en un futuro próximo. 

Estos desarrollos son particularmente oportunos, ya que California se enfrenta a una ola de calor que ha sometido su infraestructura eléctrica a una inmensa tensión, sobre todo por la demanda de aire acondicionado, lo que ha provocado graves apagones. 

Los problemas de California se derivan en parte del retiro de gran parte de los generadores de gas del Estado, pero también de la falta de almacenamiento de baterías conectado a sus paneles solares. Como argumentamos el año pasado , las baterías son esenciales para aprovechar el potencial de las energías renovables. 

Las nuevas instalaciones de almacenamiento de baterías sin precedentes son una señal alentadora de que los responsables políticos están tomando medidas. Las principales empresas de servicios públicos de California ya han cumplido el objetivo de contratar 1.325 megavatios de capacidad de almacenamiento para 2020, según la Comisión de Servicios Públicos del estado, mientras que BloombergNEF ha pronosticado que se instalarán 2.090 megavatios en California para fines del próximo año. Cada megavatio puede servir a aproximadamente 750 hogares en el Estado. 

Sin embargo, es poco probable que esa expansión sea suficiente. El Operador del Sistema Independiente de California, una organización sin fines de lucro que supervisa el funcionamiento del sistema de energía eléctrica a granel, las líneas de transmisión y el mercado de electricidad del Estado, ha afirmado que para ayudar a California a lograr sus ambiciones de reducir las emisiones de CO2 de su red a cero durante los próximos 25 años , necesitará instalar hasta 15.000 megavatios de almacenamiento de batería. Esos 15 gigavatios podrían alimentar entre 10 y 11 millones de hogares, aunque ese número podría ser mayor, ya que las baterías se utilizarán principalmente para abordar la intermitencia de las energías renovables o el desajuste entre la oferta y la demanda.

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Esto está en consonancia con nuestro propio pensamiento. Utilizamos una base de datos de Clean Horizon, una consultora experta en el mercado de almacenamiento de energía, para cuantificar aún más la oportunidad de mercado. Esto se crea de abajo hacia arriba y rastrea cada proyecto de almacenamiento de energía a nivel de megavatios en el mundo, buscando capturar cada anuncio global de nuevos proyectos de almacenamiento de energía mientras se filtran aquellos que carecen de tamaño o credibilidad. Centrarse en la cartera de proyectos probables da una buena indicación de cuál será la capacidad instalada en uno o dos años.

Este proceso sugiere que el mercado de almacenamiento de energía se está expandiendo rápidamente, con una tasa de crecimiento anual compuesta del 20-30%. Nuestra confianza en estas proyecciones se ve reforzada por el crecimiento real registrado en los proyectos operativos de almacenamiento de energía en los últimos años, como se muestra en el gráfico anterior.

Estas tendencias implican una fuerte inversión en baterías, por lo que BloombergNEF ha estimado que el mercado global de almacenamiento de energía crecerá alrededor de $ 620 mil millones durante los próximos 20 años. 

Conectado a la tecnología 

No se sabe con certeza cómo se gastarán esos cientos de miles de millones. Por ejemplo, los iones de litio pueden ser actualmente la tecnología líder para una amplia gama de casos de uso de baterías (la nueva batería gigante de California es de iones de litio), pero es posible que en unos años utilicemos tecnologías alternativas. 

Para resaltar solo dos opciones entre muchas , las baterías de sodio-azufre son menos sensibles a las temperaturas externas y ya se están utilizando para el almacenamiento de energía estacionaria en partes más cálidas del mundo, mientras que las baterías de flujo, actualmente basadas en vanadio, se caracterizan por una duración muy larga. y tienen el potencial de ofrecer soluciones de almacenamiento en red y / o detrás del medidor de bajo costo. La tecnología aún no ha alcanzado un nivel de madurez suficiente para ser comercialmente viable, pero continuaremos monitoreando las tendencias del mercado. 

Por supuesto, el almacenamiento de energía es solo un componente del ecosistema de la batería; También existe una inmensa demanda de vehículos eléctricos . Los inversores que analicen este tema de crecimiento a largo plazo, entonces, deben tener en cuenta que, si bien el mercado de baterías está completamente cargado, no es estático.

Artículo publicado en LGIM