¿Cómo está transformando COVID-19 las cadenas de valor globales?

Para muchas empresas multinacionales, la pandemia ha dejado en claro que puede ser útil acercar los diversos componentes de su negocio a fin de desarrollar y mantener una red de producción más sostenible y resistente. 

Por Francesca de Nicola

Operaciones en la terminal de contenedores de Saigon Newport Corporation (SNP) en Vietnam.  Crédito: Igor Grochev / Shutterstock.com
Operaciones en la terminal de contenedores de Saigon Newport Corporation (SNP) en Vietnam. Crédito: Igor Grochev / Shutterstock.com

Las cadenas de valor mundiales (CGV) han impulsado la transformación económica al permitir que los países en desarrollo se especialicen y catalicen el crecimiento y la creación de empleo.  

Pero COVID-19 plantea desafíos sin precedentes para las cadenas de valor globales al interrumpir tanto el suministro de bienes como su demanda. ¿Cómo ha afectado la pandemia de coronavirus a las empresas de los países en desarrollo que participan en cadenas de valor globales? ¿Cómo se están adaptando las empresas a la nueva normalidad? ¿Cuál es el papel de la política? “Esta tormenta perfecta de shocks de oferta y demanda podría potencialmente descarrilar los primeros éxitos en el crecimiento económico y la reducción de la pobreza logrados en algunos países de la región … Las asociaciones públicas y privadas activas para apoyar a las industrias afectadas y proporcionar redes de seguridad para los trabajadores son fundamentales para apoyar el comercio y ayudando a mantener vidas y medios de subsistencia durante y después del [COVID-19] «.

Hafez GhanemVicepresidente, Región de África Oriental y Meridional, Banco Mundial

Si bien las experiencias pueden variar según el país, los gobiernos y las empresas de los países en desarrollo pueden aprender unos de otros a medida que surgen buenas prácticas y lecciones de política.  Una conversación reciente sobre Etiopía y Vietnam reunió a representantes de gobiernos y empresas en estos dos países para abordar exactamente esas tres preguntas.

¿Cómo ha afectado la pandemia a las empresas de los países en desarrollo que participan en las cadenas de valor mundiales?

La pandemia ha provocado trastornos generalizados en las cadenas de valor mundiales. En Etiopía, la caída de la demanda de ropa por parte de los consumidores y el cierre de tiendas minoristas en países de altos ingresos ha afectado significativamente a los proveedores de prendas de vestir y textiles. El impacto no ha sido el mismo en toda la industria. Las empresas que se centran en artículos deportivos se están recuperando, a medida que se levantan las medidas de contención y se reabren las tiendas en mercados clave, mientras que las empresas que ofrecen vestimenta formal siguen siendo moderadas.

En Vietnam, las cadenas de valor de la electrónica se han visto afectadas por los bloqueos de proveedores extranjeros y la interrupción de los servicios logísticos, que han afectado tanto al envío de materias primas y componentes electrónicos como a la entrega de productos finales a los consumidores.“COVID-19 ha afectado significativamente a nuestro producto [ion] en Vietnam. Afectó nuestros insumos tanto en materias primas como en componentes de proveedores extranjeros, especialmente de países asiáticos ”. Hoang Jue JUE Subdirector general, jefe del grupo de adquisiciones globales, Panasonic Vietnam

Estas interrupciones han puesto de relieve los inconvenientes de las cadenas de suministro de larga distancia. Por ejemplo, las empresas de indumentaria tradicionales obtenían telas de Asia, las convertían en prendas en otros países y luego las enviaban a Estados Unidos o Europa. Estas largas cadenas de suministro pueden ralentizar la capacidad de las empresas para responder rápidamente a la crisis y dejar a las empresas con montones de inventarios costosos.

Por tanto, la pandemia ha proporcionado un nuevo impulso al desarrollo de una red de producción más flexible y ágil, acelerando las tendencias actuales de reorganización de las cadenas de valor mundiales con un proteccionismo creciente. Las CGV se basan en relaciones a largo plazo entre las principales multinacionales (EMN) y sus proveedores clave. Las empresas líderes tienen un gran interés en mantener a sus proveedores principales en el negocio.“[COVID-19 ha demostrado] ineficiencias que existen en las cadenas de valor de la industria. Hizo que [todos] se dieran cuenta de la cantidad de inventario que hay en el sistema y de la falta de flexibilidad en las operaciones «.Mark GreenVicepresidente ejecutivo de cadenas de suministro globales, PVH Group

Para muchas empresas multinacionales, la pandemia ha dejado en claro que puede ser útil acercar los diversos componentes de su negocio a fin de desarrollar y mantener una red de producción más sostenible y resistente. De hecho, el panel debatió sobre cómo orientar las cadenas de valor mundiales en la dirección de local a local, con cadenas de suministro más cercanas al mercado minorista. Las empresas multinacionales están acortando la distancia entre proveedores y clientes y se están integrando más verticalmente con miras a mejorar la flexibilidad de producción y operar de manera más sostenible. 

¿Cómo se están adaptando las empresas a la nueva normalidad?

La pandemia ofrece oportunidades, incluido el reequilibrio hacia la economía local.  “La pandemia también puede alentar a las empresas locales a adoptar nuevas tecnologías y actualizar sus modelos comerciales. Por ejemplo, el bloqueo de los trabajadores podría generar incentivos para que las empresas automaticen ciertas funciones, fomenten la digitalización y el uso de plataformas en línea … e impulsen el comercio electrónico ”.

Victoria KwakwaVicepresidente, Región de Asia Oriental y el Pacífico, Banco Mundial

Algunas empresas están adaptando sus modelos de negocio en respuesta a la crisis. Como escuchamos durante el panel de discusión, Ethiopian Airlines se ha adaptado a un menor número de pasajeros al reutilizar los aviones de pasajeros para carga. Las empresas de los parques industriales de Etiopía se han reestructurado para fabricar equipos de protección personal (EPI). Otras empresas están respondiendo reorientando sus productos principales y proveedores clave.

COVID-19 también ha acelerado la tendencia a la digitalización. Por ejemplo, el bloqueo de los trabajadores podría generar incentivos para que las empresas automaticen ciertas funciones, fomenten la digitalización y el uso de plataformas en línea. Las medidas de contención que limitan la movilidad fomentan el uso de las ventas en línea e impulsan el comercio electrónico, lo que permite a las empresas llegar a nuevos consumidores de bienes y servicios. El uso de la impresión 3D ha recibido un nuevo impulso, ya que puede acortar las cadenas de suministro y acelerar el tiempo de comercialización. Algunos de estos cambios son anteriores a la pandemia, pero ahora se están acelerando para ayudar a las empresas a adaptarse mejor a la nueva normalidad. “Nuestra cadena de suministro tiene que aportar más velocidad y flexibilidad, lo que significa que habrá una reconfiguración de nuestra cadena. Vamos a buscar cadenas de suministro más locales y más cercanas a los mercados minoristas «. Anas TaziDirector de país para Etiopía, Decathlon “Un rayo de luz de esta crisis ha sido el aumento de la digitalización en las respuestas de las empresas. Están ampliando su uso en la compra de insumos, para llegar a los consumidores y en los procesos gubernamentales necesarios ”. 

Caroline Freund Director Global, Comercio, Inversión y Competitividad, Banco Mundial

Las cadenas de suministro de ropa se están volviendo más receptivas y ambientalmente sostenibles, al llevar más etapas de producción a la misma ubicación. Sin embargo, un desafío clave es la coordinación con otras empresas a lo largo de la cadena de valor y con el gobierno. Aprovechar las economías de escala requiere grandes inversiones de proveedores, que solo pueden ser posibles cuando varias empresas líderes coordinan su demanda.

¿Cuál es el papel de la política?

Las políticas sólidas son fundamentales para mantener las relaciones de la cadena de suministro y permitir que las empresas innovadoras prosperen y crezcan frente a los desafíos de COVID-19. 

Etiopía y Vietnam han lanzado programas de apoyo para ayudar a las empresas a permanecer abiertas. Dichas políticas también tienen como objetivo evitar la pérdida de relaciones importantes en la cadena de suministro y las habilidades y conocimientos que las empresas han adquirido a través de las cadenas de valor mundiales. Como enfatizaron los legisladores vietnamitas, la prosperidad depende de la competitividad y sostenibilidad a largo plazo logradas mediante la mejora de la productividad de las empresas locales.“El gobierno vietnamita se está enfocando en las cuestiones de competitividad y sostenibilidad a largo plazo mejorando la productividad de las empresas locales. Para promover la adopción y difusión de tecnología, las empresas locales desarrollan capacidad y aplican nuevas estrategias para la atracción de IED, [que] se centran en empresas que crean valor agregado y cadenas de suministro locales «. THUY NguyenDirector adjunto del Centro de Desarrollo de la Industria, Agencia de Industria de Vietnam  

La política seguirá desempeñando un papel clave para ayudar a las empresas a adaptarse a los nuevos modelos comerciales. Por ejemplo, las fricciones comerciales se pueden mitigar mediante acuerdos comerciales profundos. que cubren no solo el comercio, sino áreas de políticas adicionales, como la protección de los derechos de propiedad intelectual y el medio ambiente, como en Vietnam con CPTPP y EVFTA. Las redes de suministro pueden expandirse y fortalecerse a través de políticas que promuevan herramientas digitales de emparejamiento de empresa a empresa (B2B), desarrollo de habilidades y capacidad, e infraestructura logística complementaria. En el futuro, es probable que un enfoque coordinado entre el gobierno y el sector privado sea aún más importante. Dicha coordinación puede ayudar a los países en desarrollo a promover la adopción y difusión de tecnología, desarrollar la capacidad de las empresas locales e implementar nuevas estrategias para atraer inversión extranjera directa (IED), especialmente de empresas que agregan valor a las cadenas de suministro locales. “En general, a pesar de las diferencias entre industrias en términos de la naturaleza de la cadena de valor, existe una fuerte tendencia hacia una cadena de valor simple, flexible y más corta. Puede surgir un cambio de una cadena de valor fragmentada a una mucho más resiliente y receptiva «.Arkebe OqubayMinistro Principal y Asesor Especial del Primer Ministro de Etiopía“La sustentabilidad es una de las áreas que no es negociable para nosotros. Como grupo, ya hemos decidido para 2030 que deberíamos tener una cadena de valor [climáticamente] neutral y para 2040 valores climáticos positivos y hemos comenzado a trabajar en eso … [Aquí es donde la tecnología juega un papel clave] «. Ziaur RahmanGerente regional de país para Bangladesh, Pakistán y Etiopía, H&M

El cambio hacia CGV más sostenibles y resilientes ha estado en el centro de las discusiones entre los líderes gubernamentales y empresariales en la época de COVID-19. La pandemia puede catalizar cambios en la cadena de suministro que ya estaban en marcha, mediante la promoción del acercamiento y la regionalización de las redes de suministro y producción, una digitalización más extensa y redes y prácticas de producción más sostenibles. Las empresas líderes, los proveedores locales y los formuladores de políticas tienen un papel clave que desempeñar para facilitar estos cambios y, al mismo tiempo, promover la creación de más y mejores empleos.

Artículo publicado en World Bank