Comida al aire libre en San Francisco

Como dice el informe del San Francisco Chronicle, un mes después, la comida al aire libre es una línea de vida importante, pero desordenada para los restaurantes de San Francisco

Por: Janelle Bitker 

Cenas al aire libre en China Live en Broadway en San Francisco, California, el miércoles 22 de julio de 2020. China Live en Broadway en San Francisco, California, el miércoles 22 de julio de 2020. Poco después de que los pedidos de refugio en el lugar golpearon Sin embargo, los propietarios de restaurantes de San Francisco proclamaron que comer al aire libre, generalmente una característica que requería demasiados permisos y costos para que muchos se molesten, podría salvar a la industria de los restaurantes.  En junio, los restaurantes de la ciudad finalmente comenzaron a servir a los comensales nuevamente en las aceras, y otros construyeron patios y parques más ambiciosos.  Un mes después, la cena al aire libre está demostrando no ser la panacea que esperaban los dueños de restaurantes.
Cenas al aire libre en China Live en Broadway en San Francisco, California, el miércoles 22 de julio de 2020. Los propietarios de restaurantes de San Francisco proclamaron que comer al aire libre, generalmente es una característica que requería demasiados permisos y costos Foto: Scott Strazzante / The Chronicle
China Live owner George Chen and wife Cindy Wong-Chen chat with diners at the restaurant on Broadway in San Francisco, Calif., on Wednesday, July 22, 2020. China Live on Broadway in San Francisco, Calif., on Wednesday, July 22, 2020. Shortly after shelter-in-place orders hit, San Francisco restaurant owners proclaimed that outdoor dining -- typically a feature that required too many permits and costs for many to bother with -- could save the restaurant industry. In June, the city's restaurants finally started serving diners again on sidewalks, with others building more ambitious patios and parklets. One month later, outdoor dining is proving not to be the panacea restaurant owners hoped for.
El propietario de China Live, George Chen, y su esposa, Cindy Wong-Chen, conversan con los comensales en el restaurante de Broadway en San Francisco, California, el miércoles 22 de julio. Foto: Scott Strazzante / The Chronicle
Waitstaff at Sodini’s take care of their sidewalk tables on Green Street in San Francisco.
Los camareros de Sodini se ocupan de las mesas en la acera de Green Street en San Francisco.Foto: Carlos Avila González / The Chronicle

Alexis Solomou quería que sus mesas se vieran bien mientras se preparaba para abrir su restaurante italiano, Seven Hills, para cenar al aire libre en junio. Puso pequeñas plantas en cada menú para pesarlas, pensando que ahorraría tiempo durante el servicio. Apagó velas y desplegó una alfombra para que la acera se sintiera más acogedora.

Pero la ubicación del encantador restaurante del vecindario en una calle ventosa e inclinada en Russian Hill presentaba algunos problemas: las velas no permanecían encendidas. Alguien tropezó con la alfombra. Y a pesar de las plantas, los menús se agitaban con el viento. Aún así, Solomou necesita las mesas al aire libre para que el restaurante permanezca abierto a largo plazo. Reemplazó las velas con luces de hadas por ambiente, y agregó Velcro para sostener las plantas.

«Estamos trabajando con eso», dijo. «Es una bendición para nosotros tener la opción disponible».

Semanas después de la orden de confinamiento en el lugar del Área de la Bahía, los propietarios de restaurantes de San Francisco comenzaron a presionar a los funcionarios de la ciudad para que permitieran que los restaurantes abrieran sus patios y crearan ambientes improvisados en las aceras y lugares de estacionamiento. Argumentaron que estos subsidios podrían salvar la industria de los restaurantes.

Ahora, los restaurantes de la ciudad han estado sirviendo a los comensales afuera durante aproximadamente un mes, y los propietarios generalmente están agradecidos. Pero los resultados son mixtos, ya que algunos restaurantes no ven nuevos clientes a pesar de los esfuerzos. Y el clima a menudo frío y ventoso de San Francisco no inspira cenas al aire libre.

«Esperaba que cuando hiciéramos asientos al aire libre veríamos un aumento en los ingresos generales, pero la mayoría de las personas que se iban a ir ahora están sentadas allí», dijo Paul Einbund, propietario de Morris, un bar de vinos en El Distrito de la Misión. «No hay negocios adicionales».

El restaurante mexicano Cadillac Bar & Grill tiene varias áreas para sentarse al aire libre, sin embargo, pocos clientes vienen porque los teatros del Mid-Market y los edificios de oficinas cercanos están vacíos, según el propietario Michael Rodriguez. Por lo general, su personal espera a que aparezcan dos partes.

«Siempre pensé que como era uno de los únicos restaurantes en el vecindario, podía desarrollar el negocio por defecto, pero ha sido lento», dijo, y agregó que el negocio está a menos del 10% de sus niveles habituales. «Me preocupa.»

Se solicitaron reservas en las siete mesas exclusivas de los restaurantes hermanos italianos Perbacco and Barbacco en el distrito financiero. El pequeño número de mesas nunca sería suficiente para justificar la dotación de personal en los restaurantes, pero el propietario Umberto Gibin pensó que podría ayudar a prepararlos para cenar en el interior. Cuando el alcalde London Breed anunció que la fecha de inicio prevista para el 13 de julio se pospondría indefinidamente, Gibin decidió cerrar temporalmente los restaurantes.

Los clientes disfrutan de mesas al aire libre sobre césped sintético el 16 de junio en el restaurante Sodini's Green Valley en North Beach después de que San Francisco dijo que se permitiría cenar afuera.
Los clientes disfrutan de mesas al aire libre sobre césped sintético el 16 de junio en el restaurante Sodini’s Green Valley en North Beach después de que San Francisco dijo que se permitiría cenar afuera.Foto: Carlos Avila González / The Chronicle

Sin embargo, en el popular lugar de brunch Potrero Hill, Plough, la escena del fin de semana casi se ve igual que antes de la pandemia, con personas que esperan pacientemente una hora para los panqueques de ricota.

El propietario Joel Bleskacek se siente afortunado por varias cosas: los devotos seguidores de Plough, su vecindario residencial, sus aceras inusualmente espaciosas. Pudo duplicar la cantidad anterior de asientos al aire libre del restaurante. Eso llevó a ventas de nivel casi pre-pandémico los fines de semana, aunque los días de semana todavía están muy por debajo de lo normal.

«Somos muy afortunados de tener casi 10 pies de acera», dijo. «Creo que a las personas les gusta mentalmente que no haya peatones caminando por las mesas».

Mientras que Megan Cornelius se siente aliviada, su restaurante francés Cole Valley, Zazie, tiene un patio con jardín climatizado que los locales adoran, la pandemia la ha obligado a reducir la capacidad a la mitad. Agregó algunas mesas en la acera, pero muchos prefieren esperar los asientos del jardín.

«En días o noches fríos y brumosos, es difícil convencer a la gente para que se siente en la acera», dijo. «Tenemos mantas calientes para ellos, pero a veces eso no es suficiente».

Comer al aire libre está ayudando a mantener abiertas las puertas de Zazie, pero el restaurante todavía pierde dinero algunos días. Después de que Breed pospuso el inicio de la cena en el interior, Cornelius comenzó a contemplar formas de expandir su huella al aire libre. Actualmente está solicitando un permiso de parklet.

Parklet de comidas al aire libre en China Live en Broadway en San Francisco, California, el miércoles 22 de julio de 2020. China Live en Broadway en San Francisco, California, el miércoles 22 de julio de 2020. Poco después de las órdenes de refugio en el lugar Los propietarios de restaurantes de San Francisco proclamaron que comer al aire libre, por lo general una característica que requería demasiados permisos y costos para que muchos se molestaran, podría salvar la industria de los restaurantes.  En junio, los restaurantes de la ciudad finalmente comenzaron a servir a los comensales nuevamente en las aceras, y otros construyeron patios y parques más ambiciosos.  Un mes después, la cena al aire libre está demostrando no ser la panacea que esperaban los dueños de restaurantes.
Parklet de comidas al aire libre en China Live en Broadway en San Francisco, California, el miércoles 22 de julio . En junio, los restaurantes de la ciudad finalmente comenzaron a servir a los comensales nuevamente en las aceras, y otros construyeron patios y parques más ambiciosos. Un mes después, la cena al aire libre está demostrando no ser la panacea que esperaban los dueños de restaurantes.Foto: Scott Strazzante / The Chronicle

Pero erigir un parklet con una plataforma elevada y lados altos para bloquear el viento puede ser costoso. El propietario de China Live, George Chen, gastó alrededor de $ 15,000 en su nuevo parque de madera, que duplicó la capacidad de asientos al aire libre del restaurante Chinatown.

«Quiero que las personas sientan que esto fue construido a largo plazo, no algo temporal solo porque necesitamos sobrevivir», dijo. “Parece que la gente lo está disfrutando. No estás en un café parisino mirando hermosos edificios, pero esto tendrá que ver ”.

Aunque Chen no está seguro de que haya suficientes comensales para justificar el gasto, siente que es algo que tiene que probar, especialmente si quiere mantener al personal que trajo en la nómina antes de cenar en el interior.

Artículo publicado originalmente en SFChronicle