Combustible de aviación sostenible puede despegar en Europa

  1. Kevin Soubly Líder de proyecto, cielos limpios para el mañana, Foro Económico Mundial LLC
  2. Lloyd Pinnell Asociado, Comisión de Transiciones Energéticas
  • 15 empresas importantes de todo el sector de la aviación europeo han elaborado recomendaciones de políticas para entregar a la Comisión Europea y al gobierno del Reino Unido sobre cómo Europa puede trazar el rumbo de una transición ambiciosa hacia combustibles de aviación sostenibles.
  • Esta propuesta es la primera vez que un grupo tan diverso de empresas de toda la cadena de valor de la aviación, incluidos los fabricantes de aviones, aerolíneas, aeropuertos y proveedores de combustible, respaldan colectivamente tales políticas.

COVID-19 ha provocado posiblemente la peor crisis económica que haya enfrentado la industria de la aviación. Los ingresos y los volúmenes de pasajeros se encuentran en mínimos históricos, lo que provoca un efecto dominó en las industrias de viajes y turismo.

Sin embargo, la pandemia terminará, las fronteras se reabrirán y los viajes aéreos se reanudarán. A partir de 2019, la aviación contribuyó a casi el 3% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Aunque atenuado por los impactos duraderos esperados de la pandemia, se prevé que las emisiones de gases de efecto invernadero de la aviación se tripliquen a mediados de este siglo, lo que traerá consigo un impacto sustancial en el clima de la Tierra.

La iniciativa RefuelEU de la Comisión Europea tiene como objetivo reducir el impacto climático de la aviación. Actualmente en una fase inicial de investigación y análisis, este esfuerzo legislativo tiene como objetivo establecer una base política para aumentar los volúmenes de producción y el uso de combustibles de aviación sostenibles (SAF) en la aviación europea para ayudar a la UE a cumplir sus objetivos climáticos generales. El gobierno del Reino Unido también ha lanzado el Jet Zero Council para impulsar la descarbonización de sus sectores de la aviación.

A través de la coalición Clean Skies for Tomorrow del Foro , las partes interesadas de la cadena de valor de la aviación europea se han alineado en propuestas de políticas clave para informar la iniciativa RefuelEU y la política del gobierno del Reino Unido. En conjunto, este paquete de políticas respaldado por la industria proporciona una estrategia claramente definida para escalar SAF en Europa, centrada en medidas que aumentan colectivamente las señales de oferta y demanda de SAF para crear un mercado equilibrado.

John Holland-Kaye, director ejecutivo del aeropuerto de Heathrow, comenta John Holland-Kaye, «Este es el paso clave que se debe dar para que la aviación alcance sus objetivos netos cero».

Aviación y descarbonización
Los combustibles de aviación sostenibles, producidos a partir de materias primas que van desde residuos agrícolas hasta carbono extraído directamente del aire, son un pilar esencial del viaje de descarbonización de la aviación. Cuando se obtienen de manera responsable, ofrecen ganancias masivas en las reducciones de carbono del ciclo de vida en comparación con el combustible para aviones fósil tradicional y son totalmente compatibles con la infraestructura existente de aviones y aeropuertos.

Como los sistemas de combustible basados ​​en hidrógeno y la aviación eléctrica aún están a años de distancia y las compensaciones son solo una solución de transición, SAF es la mejor opción de la aviación a corto plazo para reducir las emisiones de carbono de su ciclo de vida. Pero debido a la capacidad de producción limitada y las primas de costos sobre los combustibles fósiles tradicionales, SAF actualmente comprende solo el 0.05% de todo el combustible para aviones utilizado.

«Este es el paso clave que debe tomarse para que la aviación alcance sus metas netas cero».—John Holland-Kaye, director ejecutivo del aeropuerto de Heathrow

Sustainable Aviation Fuel ofrece una solución rápida que beneficia tanto al medio ambiente como al sector de la aviación, dice Paul Griffiths, CEO de Dubai Airports. SAF “no depende de la nueva tecnología y, si se implementa rápidamente, podría evitar que sus clientes potenciales consideren la aviación como un paria ambiental”.

Melanie Kreis, directora financiera de Deutsche Post DHL Group, está de acuerdo: “Los SAF son esenciales para que el sector supere sus desafíos ambientales al permitir una logística de aviación neutral en carbono para una economía global que funcione”, dice.

4 recomendaciones políticas clave

El documento comunitario de Clean Skies for Tomorrow publicado recientemente, al que se puede acceder en la biblioteca digital del Foro , describe cuatro medidas políticas clave:

  • Las políticas públicas deben apoyar la innovación para avanzar en las tecnologías de biocombustibles y de conversión de energía en líquido, enfatizando aquellas con las emisiones más significativas y el potencial de reducción de costos. No será posible aumentar la producción y el uso de SAF en Europa a niveles significativos si se depende exclusivamente de las vías tecnológicas disponibles en la actualidad. Muchas de las tecnologías que se basan en los tipos de materias primas más sostenibles, como la conversión de energía en líquido o los ‘combustibles electrónicos’, se encuentran todavía en las primeras etapas de desarrollo y necesitan apoyo político para madurar y escalar a las velocidades necesarias para lograr el cambio climático. metas.
  • Los precios mínimos respaldados por el gobierno deben proporcionarse en las primeras etapas de la producción de SAF para permitir la confianza de las inversiones. Como con cualquier producto básico, SAF depende de las leyes de la oferta y la demanda; la producción a escala depende de una demanda significativa. El desafío es que SAF enfrenta un dilema del “huevo y la gallina” como resultado de la importante prima de precio entre el combustible para aviones de origen fósil y SAF: los costos se reducirán si la producción aumenta. Pero los proveedores de combustible carecen de una señal de demanda sólida para aumentar la producción y la demanda es baja debido a la alta prima de precio.

    Los mecanismos de política para asegurar un precio mínimo para la producción de SAF serán cruciales para hacer que las nuevas plantas de SAF sean económicamente viables y para asegurar las inversiones necesarias. Esto es especialmente importante en las primeras etapas de implementación antes de que se establezcan las regulaciones que incentivan la demanda de SAF (como los mandatos de combinación).
  • Apoyar el desarrollo de las instalaciones de producción de SAF eliminando directamente los riesgos de las inversiones. Incluso en un contexto político favorable, la inversión en instalaciones de producción de primera clase entrañará un nivel de riesgos tecnológicos y comerciales que generarán altos costos de financiamiento y plazos prolongados para reunir capital. Es probable que esto siga siendo cierto durante la primera década de implementación de SAF. Deben utilizarse diferentes formas de apoyo de los fondos de inversión pública, el gobierno nacional, los bancos regionales de desarrollo y las instituciones financieras internacionales para facilitar estos proyectos y asegurar el capital.
  • El mandato de combinación de SAF para la aviación europea debería anunciarse en 2021, entrar en vigor en 2025 y aumentar hasta 2050.La clave de esta importante recomendación es un cronograma claro que permitirá la confianza del mercado para respaldar inversiones importantes en la nueva infraestructura de producción de SAF, posibilitará un escalado responsable para garantizar que solo se utilicen materias primas de origen sostenible y mejorará la capacidad de reducción de emisiones a lo largo del tiempo.

    Se recomienda que el mandato se aplique inicialmente solo a los vuelos dentro del EEE (idealmente, incluido el Reino Unido también). Aunque el efecto será un poderoso incentivo para impulsar la producción y la inversión en SAF, se necesitará apoyo financiero público para compensar el efecto de las distorsiones competitivas, especialmente en los vuelos de conexión dentro del EEE. Y se necesitarán medidas adicionales para 2030 para acelerar la descarbonización de la aviación de larga distancia.

El trabajo por delante

Las recomendaciones de política del documento son una señal importante de progreso, aunque se avecina una mayor colaboración.

Se requerirá un mayor esfuerzo para determinar el diseño específico de los mandatos de mezcla, por ejemplo, así como los niveles apropiados de mezcla a lo largo del tiempo, dado el aumento factible de la producción de SAF.

«Alentamos a la industria y los gobiernos a trabajar juntos para introducir mandatos de mezcla globales ambiciosos para promover el uso de combustible de aviación sostenible».—Anna Mascolo, presidenta de Shell, Aviación

Sin embargo, es posible escalar rápidamente la producción y el uso de SAF, y para garantizar que se haga de manera efectiva, sostenible y asequible, la canasta de políticas detallada por la coalición debe implementarse de manera estratégica y secuenciada. El respaldo financiero público será clave para desbloquear las reducciones de costos, y las políticas propuestas deben estar cuidadosamente vinculadas al ritmo técnicamente factible de aceleración de la producción para evitar cuellos de botella en la oferta y volatilidad de precios.

Anna Mascolo, presidenta de Shell, Aviation, dice: “Shell, Aviation respalda las políticas recomendadas por el documento CST. Alentamos a la industria y los gobiernos a trabajar juntos para introducir mandatos de mezcla globales ambiciosos para promover el uso de combustible de aviación sostenible. Junto con los incentivos fiscales, estas colaboraciones podrían impulsar nuevas tecnologías y ayudar a establecer plantas de producción de SAF y facilitar las cadenas de suministro «.

“Los anuncios recientes de nosotros y de otros demuestran un progreso real, pero hay mucho más trabajo por hacer”, dice.

Christina Foerster, miembro de la Junta Ejecutiva de Responsabilidad Corporativa, de Clientes y TI de Lufthansa, añade: “La industrialización de los combustibles de aviación sostenibles (SAF) es vital para mitigar las emisiones de las aerolíneas. … Ahora necesitamos reguladores para una introducción acelerada en el mercado, y este informe representa una propuesta conjunta que equilibra las ambiciones ecológicas y los requisitos económicos, como la competencia en igualdad de condiciones ”.

Este informe de política fue firmado por Airbus Group, Deutsche Lufthansa AG, Deutsche Post DHL Group, Dubai Airports, Groupe ADP, Heathrow Airport, International Airlines Group, KLM Royal Dutch Airlines, Neste, Ørsted, Royal Dutch Shell, Royal Schiphol Group, SkyNRG, The Boeing Company y Velocys, Inc. Para obtener más información sobre la coalición Clean Skies for Tomorrow o la plataforma Shaping the Future of Mobility del Foro, comuníquese con kevin.soubly@weforum.org .