Airbus planea lanzar un avión libre de carbono para 2035

  • Airbus ha presentado tres conceptos visuales para aviones de «emisión cero» propulsados ​​por hidrógeno.
  • A diferencia de los aviones normales, estos quemarán hidrógeno líquido almacenado en el fuselaje trasero.
  • El proyecto enfrenta algunos desafíos, como encontrar formas de almacenar de forma segura hidrógeno líquido volátil durante el vuelo a temperaturas muy frías.

Airbus ha presentado tres conceptos visuales para aviones de “emisión cero” propulsados ​​por hidrógeno.

Es el último esfuerzo del fabricante de aviones para llamar la atención del público sobre sus ambiciones de «emisión cero» mientras los gobiernos europeos presionan por una tecnología más limpia en sus planes de recuperación posteriores al COVID.

Airbus se ha fijado una fecha límite de 2035 para poner en servicio un avión comercial libre de carbono, un objetivo que los fabricantes de motores como Safran han descrito como ambicioso.

La iniciativa “ZEROe” incluye conceptos para dos aviones de aspecto convencional: un motor a reacción turbofan capaz de transportar de 120 a 200 personas a más de 2.000 millas náuticas (3.700 km) y un turbohélice capaz de transportar hasta 100 personas a 1.000 millas náuticas.

A diferencia de los aviones normales, los motores estarían adaptados para quemar hidrógeno líquido almacenado en el fuselaje trasero.

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El concepto de motor a reacción turbofan transportaría de 120 a 200 personas a más de 2000 millas náuticas.Imagen: Airbus

Una tercera propuesta incorpora un revolucionario diseño de “cuerpo de ala combinada” similar al presentado en febrero.

Al mismo tiempo, Airbus está trabajando en un demostrador, y los resultados iniciales se esperan para 2021.

«El demostrador nos permitirá evaluar cuál es la arquitectura más prometedora», dijo la directora de tecnología de Airbus, Grazia Vittadini, en una entrevista. “Lo vemos como aplicable a todos los productos Airbus eventualmente”.

Para cumplir con su objetivo de 2035, Airbus necesitaría seleccionar tecnologías para 2025, dijo. Otros ejecutivos de la industria dijeron que una ruptura tan clara en la propulsión podría tardar hasta 2040.

Los desafíos incluyen encontrar formas de almacenar de forma segura hidrógeno líquido volátil durante el vuelo a temperaturas muy frías.

Airbus descartó las preocupaciones de que el hidrógeno no sea seguro y ha pedido una inversión masiva en nueva infraestructura energética.

Si bien el hidrógeno se ha discutido desde la década de 1970, sigue siendo demasiado caro para un uso generalizado. Los defensores dicen que la inversión en infraestructura y la creciente demanda reducirán el costo.

La mayor parte del hidrógeno que se utiliza en la actualidad se extrae del gas natural, que genera emisiones de carbono.

Sin embargo, Airbus dijo que el hidrógeno utilizado para la aviación se produciría a partir de energía renovable y se extraería del agua con electrólisis. Es un proceso libre de carbono si se alimenta con electricidad renovable, pero actualmente es más caro.

Artículo publicado en WEF