No hay compensación entre la vida y la economía

Algunos países salvaron ambos este año, mientras que otros no salvaron ninguno

A medida que el año de la plaga de 2020 llega a su fin, vale la pena volver a visitar uno de los mayores errores políticos de la pandemia: el intento de preservar el crecimiento económico minimizando las restricciones que podrían dañar la economía. Escribí sobre eso en mayo en un artículo de portada de Bloomberg Businessweek  centrado en el presidente Trump. “¿Se verán afectadas algunas personas? Si. ¿Algunas personas se verán gravemente afectadas? Sí “, dijo Trump  a los periodistas  durante una visita a la fábrica el 5 de mayo.” Pero tenemos que abrir nuestro país, y tenemos que abrirlo pronto “.

A estas alturas, está claro que no hay un intercambio necesario entre vidas y medios de subsistencia. Un país puede tener ambos. Dos economistas de Bloomberg Economics, Scott Johnson y Tom Orlik, llegaron a ese punto en un gráfico que traza las muertes por Covid-19 por millón de habitantes frente al nivel del producto interno bruto en el cuarto trimestre en comparación con su tendencia prepandémica. 

China, Corea del Sur y Japón se encuentran en la parte superior izquierda del gráfico. Están a la izquierda porque tienen una cantidad minúscula de muertes por virus por millón, y están cerca de la cima porque sus economías están funcionando casi tan rápido como antes de Covid-19. China es la mejor en ambos aspectos, con la tasa de mortalidad más baja y el menor daño al crecimiento de cualquier economía importante. 

En la esquina del perdedor en la parte inferior derecha se encuentran el Reino Unido, México, España y Argentina, con altas tasas de mortalidad y mucho daño económico.

Si realmente hubiera una fuerte compensación entre las vidas y la economía, no existirían ni el grupo bueno ni el grupo malo. Por supuesto, no todos los países encajan en uno de los grupos. Estados Unidos, Francia e Italia son casos intermedios, con muchas más vidas perdidas que China pero no tanto daño económico como Reino Unido.

Australia, India e Indonesia son un tipo diferente de caso intermedio: tasas de mortalidad bastante bajas, daños económicos bastante graves.

Johnson y Orlik escriben: “Los gobiernos que actúan con la falsa esperanza de que se podría comprar un poco más de crecimiento a expensas de algunos casos de virus más, a menudo terminan con muy pocos puestos de trabajo más pero mucho más contagio”.

Entre las democracias, aquellas a las que el Banco Mundial calificó altamente por la “eficacia del gobierno” tendían a hacer el mejor trabajo al mismo tiempo que luchaban contra la pandemia y preservaban el crecimiento, encontraron los economistas de Bloomberg. Corea del Sur, Japón, Alemania, Australia y Canadá están altamente calificados en eficacia gubernamental y tienen un puntaje alto en la calificación compuesta de Bloomberg por salvar vidas y medios de subsistencia. México y Argentina son débiles en ambas medidas. Estados Unidos está en el medio.

“Es preocupante”, escriben los autores, que algunos de los mejores desempeños se registraron en países con una calificación baja en democracia: China, Rusia, Turquía y Arabia Saudita. Tienen tres explicaciones: algunos de los países, particularmente Rusia, podrían estar reportando datos incorrectamente; China aprendió de su roce con el SARS en 2003; y los cuatro países “tienen sectores de servicios relativamente pequeños, lo que ayuda a protegerlos del impacto del virus”.

Por: Peter Coy, https://www.bloomberg.com/businessweek