La amenaza pandémica al liderazgo femenino

Businesswoman at flipchart leading meeting in conference room

COVID-19 está provocando que las mujeres abandonen la fuerza laboral en masa justo cuando se las necesita con urgencia en puestos de liderazgo, incluida la salud pública. Sin la experiencia, los talentos de liderazgo y las perspectivas únicas de las mujeres, el camino hacia la recuperación podría ser mucho más largo y corremos el riesgo de no estar preparados para la próxima crisis de salud.

STANFORD: Uno de cada cuatro. Esa es la proporción de mujeres estadounidenses que están considerando cambiar sus carreras o dejar la fuerza laboral debido al impacto de COVID-19. En solo un año, la pandemia ha expulsado del lugar de trabajo a más de dos millones de mujeres en los Estados Unidos, lo que ha generado la mayor brecha de desempleo entre hombres y mujeres en dos décadas.

Las madres trabajadorasmás del 40% de las cuales son el principal sostén de la familia, se han visto especialmente afectadas. Muchos simplemente no pueden equilibrar sus carreras con aumentos abrumadores en las responsabilidades domésticas en el hogar. Esto refleja tendencias similares a nivel mundial: en todas las regiones, las mujeres perdieron trabajos a un ritmo mayor que los hombres en 2020, ya que tomaron un promedio de 30 horas más de cuidado infantil por semana .

COVID-19 está provocando que las mujeres abandonen la fuerza laboral en masa justo cuando necesitamos con urgencia elevar a más de ellas a posiciones de liderazgo en todos los sectores, incluso en nuestro propio campo de la salud global. Sin la experiencia, los talentos de liderazgo y las perspectivas únicas de las mujeres, el camino hacia la recuperación podría ser mucho más largo y corremos el riesgo de no estar preparados para la próxima crisis de salud, en particular dados los claros efectos de género de la pandemia.

Y se ha demostrado que tener mujeres en puestos de liderazgo da como resultado más políticas que mejoran la calidad de vida de las personas y reflejan las prioridades de las familias y las comunidades marginadas, los mismos grupos afectados de manera desproporcionada por esta pandemia. En la salud global, las voces de las mujeres son cruciales para impulsar acciones intencionales y holísticas sobre desafíos importantes que con demasiada frecuencia se pasan por alto cuando la gran mayoría de los tomadores de decisiones son hombres.

Cuando las mujeres no están en la mesa, las consecuencias son graves. Esta pandemia ha provocado un aumento de la violencia doméstica y suspensiones o retrasos en los servicios de salud sexual y reproductiva, lo que a menudo ha dejado a los gobiernos sin preparación luchando por responder. Durante demasiado tiempo, nos faltaron datos desglosados ​​por sexo, incluso sobre cómo la infección por COVID-19 y la vacunación afectan a las mujeres embarazadas, simplemente porque los investigadores no investigan estas preguntas de forma rutinaria. Continuaremos luchando con estos y otros problemas a menos que las mujeres estén mejor representadas en la toma de decisiones.

Pero a medida que nos recuperamos de la devastación de COVID-19, tenemos la oportunidad de adoptar nuevas y mejores formas de trabajar para que los padres no tengan que elegir entre sus carreras y sus responsabilidades familiares, y para que las mujeres puedan prosperar y liderar. En la salud global, como en otros campos, esto comienza reconociendo y derribando barreras e instando a quienes están en posiciones de poder a adoptar los cambios necesarios en las políticas, la asignación de recursos y las normas culturales.

Para empezar, debemos hacer que nuestros lugares de trabajo sean más amigables para las familias a través de medidas como horarios flexibles, cuidado infantil subsidiado y licencia familiar. También debemos desmantelar los prejuicios sexistas que frenan a las mujeres en sus carreras, incluidas las suposiciones falsas y negativas sobre las madres que tienen implicaciones adversas en las decisiones de contratación y promoción.

Además, debemos reconocer que los desafíos relacionados con la pandemia no han afectado a todas las mujeres por igual. En los EE. UU., Como en muchos otros países, las mujeres que ya enfrentan obstáculos adicionales, ya sea porque son negras, hispanas o madres sin pareja, han soportado una carga aún más pesada. Debemos abogar por políticas que puedan corregir este desequilibrio. En particular, tales políticas deberían incluir el cuidado infantil universal, que ayuda a abordar las desigualdades que enfrentan las mujeres marginadas .

Las mujeres no deberían tener que sacrificar su salud, su trabajo o su potencial de liderazgo en la búsqueda del mítico «equilibrio entre el trabajo y la vida». Se necesita el mejor liderazgo que podamos reunir, proveniente de toda la humanidad, y no solo del 50%, para mejorar los resultados de salud y el bienestar de las personas en todo el mundo.

Millones de mujeres ya han dejado la fuerza laboral durante esta pandemia y muchas más están pensando en hacerlo. Si no actuamos ahora para revertir esta tendencia, la brecha puede volverse insuperable. No podemos permitirnos perder a las mismas personas que nos ayudarán a salir de esta emergencia sanitaria y también de las futuras.

Por: Michele Barry, Geeta Rao Gupta, Project Syndicate